Nanogirl Dr Michelle Dickinson: Faisons-nous pousser plus de cellules cérébrales en vieillissant?

Nanogirl Dr Michelle Dickinson: Faisons-nous pousser plus de cellules cérébrales en vieillissant?

L’hippocampe, la partie de notre cerveau liée à l’apprentissage, la formation de la mémoire et le traitement émotionnel, a suscité des débats cette semaine avec deux groupes de recherche différents publiant des recherches similaires avec des conclusions opposées.

La question scientifique a demandé si oui ou non les cerveaux humains ont la capacité de faire pousser de nouvelles cellules cérébrales en vieillissant. Une étude dit non, l’autre étude dit oui, et les deux ont l’évidence pour l’étayer.

Le premier article, publié dans La nature Le mois dernier, des tissus cérébraux ont été étudiés chez 59 personnes jusqu’à l’âge de 77 ans qui étaient décédées ou dont le tissu cérébral avait été enlevé lors d’une chirurgie pour épilepsie.

Les chercheurs ont utilisé des anticorps fluorescents pour marquer les protéines dans des cellules spécifiques et ont recherché les cellules à l’aide d’un microscope. Ils étaient à peine capables de trouver une nouvelle production de neurones chez les humains de plus de 13 ans et ont déclaré qu’il y avait une nouvelle croissance indétectable des cellules du cerveau à la fin de l’adolescence.

Leur conclusion est que nous ne pouvons pas fabriquer de nouvelles cellules cérébrales en vieillissant.

Le deuxième article, publié cette semaine dans Cellule souche cellulaire , ont étudié le tissu cérébral des autopsies de 28 personnes âgées de 14 à 79 ans décédées subitement et n’ayant pas pris de médicaments.

Ils ont également utilisé des anticorps pour colorer des protéines spécifiques et utilisé des microscopes pour les visualiser.

Leur conclusion était que les personnes âgées ont une capacité similaire à fabriquer des milliers de nouveaux neurones de l’hippocampe à partir de cellules progénitrices, comme le font les personnes plus jeunes.

C’est la chose amusante à propos de la science et ces deux documents montrent à quel point il est vraiment difficile de prouver de façon concluante certaines choses.

Il montre également pourquoi vous ne devriez jamais tirer une conclusion d’une seule étude de recherche, mais regardez les preuves provenant de sources multiples.

Le défi ici est de savoir comment prouver scientifiquement un négatif? Ces chercheurs peuvent-ils vraiment prouver que de nouveaux neurones sont effectivement absents du cerveau adulte et être sûrs qu’ils ne les ont pas manqués?

Le problème avec l’utilisation de la coloration des protéines pour étudier les cellules du cerveau est que la plupart des tissus cérébraux étudiés proviennent soit de patients morts, soit de tissus cérébraux qui ont été retirés d’un cerveau vivant et stockés.

Cela ouvre la possibilité que les protéines en question puissent se dégrader, ce qui signifie qu’elles ne sont pas détectées pendant le test, ce qui peut varier en fonction de la durée de stockage du cerveau.

Cette question de savoir si et comment de nouveaux neurones naissent chez les adultes est importante pour les chercheurs afin de comprendre comment nos cerveaux s’adaptent aux circonstances changeantes de la vie, ce qui pourrait aider à trouver des solutions pour réparer les lésions cérébrales.

Pour le reste d’entre nous, ces études opposées n’affecteront probablement pas notre vie quotidienne. Même si nous pouvons développer de nouvelles cellules cérébrales, la recherche a montré que les cerveaux des personnes âgées avaient moins de nouveaux vaisseaux sanguins dans cette région du cerveau, ce qui pourrait affecter négativement la capacité de ces neurones à établir des connexions les uns avec les autres.

Notre défi ne consiste pas à savoir si nos cerveaux font pousser de nouvelles cellules, mais plutôt comment nous pouvons garder notre cerveau pointu aussi longtemps que possible.

Les recherches les plus pertinentes indiquent que les adultes plus âgés qui consacrent au moins une heure par jour à un éventail de passe-temps intellectuels, tels que les ponts, les jeux de société et les instruments de musique, sont beaucoup moins susceptibles de se développer. la démence que ceux qui n’ont pas.

Alors que les scientifiques continuent à se battre, nous pouvons nous asseoir et terminer les mots croisés pour aider à garder notre cerveau aussi en forme et en santé que nous le pouvons aussi longtemps que possible.

Dr Michelle Dickinson, créatrice de Nanogirl, est une nanotechnologiste passionnée par l’acquisition de kiwis en science et en ingénierie. Tweetez-lui vos questions scientifiques @medickinson.

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