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Nancy O’Malley : Requiem pour un ami félin | Chroniqueurs

ALACHUA, Floride — La première fois que je l’ai vu, il était assis dans une cage de transport pour chat et avait l’air distingué. Et maintenant, après de nombreuses années rétrospectives, il semblait prêt pour de nouveaux horizons.

Mon amie de Pittsfield, Martha Pope, le livrait à ma voiture pour que mon chien, Molly, et moi le ramenions chez nous à Winthrop, à l’extérieur de Boston.

J’ai accepté de prendre le chat, car les chiens de Martha ont réagi bruyamment à l’intrus qui s’est retrouvé piégé dans sa cave, essayant apparemment de trouver un endroit chaud loin d’une froide nuit d’automne dans les bois du Berkshire.

Sa patte a poussé à travers la fissure sous la porte de la cave de Martha et c’était son entrée dans une vie où ce chat un peu sauvage durerait encore 11 merveilleuses années.

C’était un chat blanc orné de rayures de tigre, en particulier sur son visage. Les rayures lui donnaient l’apparence d’un chat portant un masque magnifiquement conçu spécialement pour lui. Il l’a bien porté.

En le regardant pour la première fois, je savais qu’il méritait un nom fort et distingué qui corresponde à son apparence. Je l’ai appelé Luca, et ça sonnait juste avant même que nous ayons atteint le Mass Pike en direction de l’est pour rentrer à la maison.

Routines, limites

Luca a commencé la première de ses routines très uniques notre première nuit à la maison à Winthrop. Il s’est approché de mon adorable mélange de chien doux et patient nommé Molly et lui a léché le visage et les oreilles. Au fil des ans, le toilettage s’est développé pour inclure un match de lutte ludique à la fin lorsque Luca a terminé le nettoyage.

Les amis et la famille venaient souvent juste pour regarder la routine d’un chat et d’un chien beaucoup plus gros – Molly pèse 50 livres contre huit pour Luca – roulant en boule sur le sol après une séance de toilettage intense de «son chien» par Luca.

La deuxième des routines uniques de Luca était de marcher avec mon chien – et bientôt une meute de trois chiens – pendant que nous nous promenions dans le quartier. Je sais que les chats ne devraient être qu’à l’intérieur, mais garder ce vétéran rusé des bois à l’intérieur s’est avéré futile. Alors il nous suivait selon ses propres termes, reniflant et digressant à sa guise.

Mais il a toujours su ses limites. Pendant toutes les années où nous avons vécu au coin de la plage, Luca n’a jamais traversé la rue vers ce territoire. C’était comme s’il savait que le sable, les vagues et les mouettes au-delà du mur n’étaient pas pour un garçon du Berkshire.

Nine vit selon ses propres conditions

Ces jours-ci, je suis heureusement planté ici à l’extérieur de Gainesville, en Floride, maintenant toute l’année dans une maison où une grande cour et une haute clôture offrent aux chiens leur propre paradis de pins. Luca aimait marcher le long du haut de la clôture et arpenter son royaume.

Il y a un mois, il est parti dehors avec les chiens, sortant tôt dans la cour. Il n’est jamais revenu. J’ai toujours su que cela pouvait arriver. Luca était très vieux et peut-être est-il parti pour trouver son propre endroit où se cacher et quitter cette terre selon ses propres conditions. C’est un réconfort pour moi.

Molly et moi continuons à regarder par la porte arrière pour qu’il revienne ou nous pensons le voir marcher à travers les pins. Nous sommes tous les deux tristes, mais je souris dans ces moments en pensant à tous nos chemins parcourus ensemble. J’aime penser à lui dans les cieux marchant un jour vers nos belles collines du Berkshire pour une fois de plus.

Continuez à errer, mon beau garçon.

À la mémoire de Luca, j’envoie un don de 500 $ au Danny Boy Adoption Fund à Pittsfield (The Danny Boy Adoption Fund, PO Box 4043, Pittsfield, MA, 01202) et à la Humane Society of North Central Florida à Gainesville. Un groupe d’entre nous, dont Martha Pope, a lancé le Fonds d’adoption Danny Boy il y a 11 ans pour les chiens et chats âgés vivant à la Berkshire Humane Society à Pittsfield. Ce don fournira un parrainage à cinq chats âgés de la Berkshire Humane Society. Je pense que Luca serait d’accord.

Nancy O’Malley écrit de chez elle à Alachua, en Floride. Elle est originaire de Pittsfield, membre de la Pittsfield High Class de 1965 et professeur d’anglais à la retraite de l’école publique de Boston.

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