Nager vers la raison dans le verrouillage de Melbourne

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La lettre de l’Australie est un bulletin hebdomadaire de notre bureau australien. S’inscrire pour l’obtenir par email. Le numéro de cette semaine est écrit par Yan Zhuang, un nouveau journaliste du bureau australien.


Alors que Melbourne se bat pour sortir de l’un des verrouillages de coronavirus les plus longs et les plus stricts au monde, les piscines extérieures ont été l’une des rares installations autorisées à rouvrir.

La semaine où ma piscine locale a ouvert, le temps était misérable avec des températures inférieures aux années 60, mais chaque plage horaire était toujours réservée des jours entiers à l’avance. Même dans sa deuxième semaine d’opération, le seul temps disponible était 6 heures du matin – c’est ainsi que j’ai fini par étouffer mon bâillement alors que nous nous dirigions vers le centre avec le ciel encore sombre.

Je suis assez apathique envers les piscines – pourquoi s’embêter, alors que nous sommes entourés de certaines des plus belles plages du monde? Mais ils sont ancrés dans mon enfance. Après avoir déménagé en Australie depuis la Chine, mes parents m’ont inscrit avec diligence à des cours à la piscine locale pour m’assurer que je m’intègre avec les autres enfants. Le primaire et le secondaire étaient marqués par des carnavals de natation annuels, au cours desquels je m’asseyais généralement aussi loin que possible de l’action et rattrapais mes devoirs.

Pourtant, j’ai sauté sur cette opportunité, avide de quelque chose pour briser la monotonie de la vie en lock-out. C’était comme une aventure de s’aventurer hors des quatre murs de ma maison et du chemin bien tracé menant au supermarché auquel mon monde s’est rétréci ces derniers mois.

Des précautions étaient en place. Lors de la réservation, j’ai dû confirmer que je n’avais aucun symptôme de coronavirus. La température de chaque nageur a été prise en entrant dans le centre. Nous n’avons pas pu utiliser les vestiaires ni les douches. Nous avions 50 minutes pour nager, après quoi le personnel du centre passait 10 minutes à désinfecter la piscine.

L’odeur du chlore a frappé mon nez alors que je me glissais dans l’eau chaude du bain. J’ai dû m’arrêter à mi-chemin de mon premier tour pour prendre une pause – apparemment, les promenades quotidiennes que j’ai faites n’ont pas été aussi efficaces pour me garder en forme que je l’espérais. Mon compagnon de couloir et moi nous sommes mis à plaindre à quel point nous étions hors de forme, même si elle a quand même réussi deux tours pour chacun de mes nageurs.

Comme beaucoup, ma colocataire préfère de loin la plage à la piscine. Quand j’ai mentionné où j’allais, elle a commenté: «L’eau chaude – la température corporelle – vous rappelle les autres fluides corporels qui y circulent.»

Elle n’a pas tort. On est loin du froid tonique et des vagues déferlantes des plages qui encadrent la vie australienne. L’immobilité aseptisée de la piscine est un mauvais substitut pour s’enfoncer les pieds dans le sable doux alors que le vent vous pique les yeux et vous donne l’impression d’être au bout du monde.

Cela ressemble à une liberté partielle, comme tant de choses à Melbourne ces jours-ci. Même avec l’assouplissement des restrictions du week-end, nos vies sont encore limitées. Nous sommes désormais en mesure de parcourir 25 kilomètres de chez nous au lieu de seulement 5 kilomètres. Jusqu’à 10 personnes de deux ménages peuvent désormais se rencontrer à l’extérieur. Mais pour des gens comme mon colocataire et moi, dont les amis viennent pour la plupart de ménages d’un ou deux, cela ne fait pas beaucoup de différence.

Les drones de la police planeront toujours dans nos cieux ce week-end pour s’assurer que personne ne tient de grandes célébrations pour la grande finale de l’AFL (Super Bowl de Victoria). Je saute toujours à chaque notification sur mon téléphone, craignant et anticipant la nouvelle d’une autre épidémie qui ferait reculer les restrictions.

Et pourtant, alors que l’eau se referme autour de moi, il est facile d’oublier tout cela pendant un moment et de me concentrer, me propulser en avant, les poumons brûlants et les muscles endoloris.

Je me surprends à marquer nos progrès hors de l’isolement en cataloguant la réintroduction d’activités banales comme une série de «premières», une chaîne d’archipels lumineux sortant d’une mer sombre. Voir un ami en personne pour la première fois après des mois de chat vidéo. Sortir à nouveau de ma banlieue et se délecter du changement de décor. Se faire couper les cheveux pour la première fois depuis janvier.

Et aller nager alors que le ciel est inondé de lumière rose et orange.

Maintenant pour nos histoires de la semaine:


  • Dans un débat plus calme, Biden et Trump diffèrent fortement sur le virus, l’immigration et le climat. Dans une apparence plus sobre, le président Trump a déclaré à Joseph R. Biden Jr.: “ Vous ne l’avez pas fait ” à Washington. M. Biden a accusé le président d’être sans cœur pour avoir séparé les familles de migrants et enflammé les tensions raciales.

  • Le pape François, en transition pour l’Église, exprime son soutien aux unions civiles de même sexe. Les commentaires, montrés dans un nouveau documentaire, sont les plus forts à ce jour d’un pontificat qui a pris un ton plus tolérant et inclusif.

  • Alors que le coronavirus augmente, un nouveau coupable émerge: la fatigue pandémique. L’épuisement et l’impatience créent de nouveaux risques alors que les cas montent en flèche dans certaines parties du monde. «Ils en ont assez», a déclaré une maire américaine à propos de ses habitants.

  • Sacha Baron Cohen: Cette fois, il est sérieux. Renouant avec son personnage de Borat et incarnant l’activiste politique Abbie Hoffman, l’acteur estime qu’il «a dû sonner l’alarme et dire que la démocratie est en péril cette année».


Dans newsletter de la semaine dernière, nous avons demandé aux lecteurs leurs réactions aux conférences de presse quotidiennes du premier ministre de Victoria, Dan Andrews. Nous avons reçu un flot de réponses. Voici un petit échantillon:

Enfermés dans nos maisons 22 heures par jour avec Netflix, avec tous nos livres lus deux fois, les jardins ont maintenant nettoyé les endroits où les mauvaises herbes ont peur de surgir, nous avons regardé la plupart d’entre eux à contrecœur. Les appels à la presse d’Andrews ont été robotiques, fascinants, rituels et prévisibles – jusqu’à ce que la commentatrice de Sky News Peta Credlin (ancien chef de cabinet du Premier ministre) commence à tourner les vis sur Dan lors de ses monologues quotidiens.

En le regardant alors devenir rouge au visage, son expression se transforme en colère et ses brillantes non-réponses et déviations en légitime défense ont commencé à devenir un divertissement. Nous sommes plus horrifiés à l’idée de l’avoir comme premier ministre pendant encore deux ans que d’attraper COVID.

– Susan Salopayevs

Que vous soyez d’accord ou non avec lui, il est réconfortant de voir un leader prendre le feu et livrer la vraie nouvelle chaque matin.

C’est presque masochiste de le voir se jeter aux loups (journalistes) dont le travail est, bien sûr, de le rattraper (et pour certains, de le frustrer et de l’irriter pour obtenir une réaction).

Parfois, il livre, mais la plupart du temps, il réagit comme un directeur d’école ou un père trop impliqué et maintient son sang-froid tout en s’expliquant aussi clairement que possible.

Je ne suis pas toujours d’accord avec lui, mais j’apprécie sa capacité à se montrer chaque jour devant une foule parfois en colère et à expliquer son travail et ses décisions.

Amanda espagnol

Je suis du côté gauche de la politique, et avant que toutes nos vies ne changent à jamais, j’ai été modérément impressionné par la performance de Dan Andrews en tant que premier ministre. Cependant, je ne suis pas impressionné par la manière dont il a géré cette crise. Il s’est beaucoup trop appuyé sur la police et la honte publique. Il a minimisé les effets du confinement sur la santé mentale. Il n’a pas non plus reconnu les effets nettement inégaux du verrouillage, en termes de classe, de race et de sexe.

Mais ce qui m’a vraiment consterné et choqué, c’est le culte comme suivre autour d’Andrews, un culte qu’il a activement encouragé. Melbourne est maintenant amèrement divisée. Et la critique de tout aspect du verrouillage est considérée comme une trahison. Les familles et les amitiés se sont séparées sur cette question.

Dan Andrews, comme Fidel Castro, est désormais clairement accro à ses conférences de presse quotidiennes. Quand va-t-il jamais se taire et déléguer certaines de ses responsabilités? Espérons que Melbourne pourra guérir après le traumatisme de l’un des verrouillages les plus longs et les plus stricts au monde. Mais je ne sais pas si la cruauté et le racisme qui étaient si négligemment affichés seront jamais oubliés.

– Fils Clendinnen


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