N.J. a attendu 2 semaines après une épidémie mortelle pour inspecter le centre pédiatrique. Était-ce le bon appel?

Les enfants ont commencé à tomber malades par une journée exceptionnellement chaude à la fin du mois de septembre.

Pourtant, ce ne serait pas avant le 9 octobre – et après la mort de deux enfants – que le Centre de soins infirmiers et de réadaptation Wanaque aurait informé le Département de la santé de l’État d’une épidémie virale à l’intérieur du centre de soins de longue durée du nord du New Jersey. Et puis encore 12 jours avant que les inspecteurs d’Etat ne franchissent la porte.

L'épidémie dévastatrice d'adénovirus au centre Wanaque de Haskell a jusqu'à présent entraîné la mort de 10 enfants et en a infecté 19 autres. Le début de l'épidémie reste inconnu.

Cependant, un examen de la progression et de la propagation rapides de l'épidémie a conduit à s'interroger sur les raisons pour lesquelles les autorités sanitaires de l'État avaient attendu deux semaines avant de déployer une équipe pour voir par eux-mêmes comment Wanaque gérait la crise.

La réponse de l'État fera partie de ce que le comité sénatorial de la santé, des services à la personne et des personnes âgées examinera lors de l'audience du 3 décembre pour débattre de l'épidémie, a déclaré le sénateur Joseph Vitale, a déclaré le président du comité.

La mort a suivi le centre de Wanaque. Malgré tout, ils ont tardé à envoyer des enfants à l'hôpital, selon des travailleurs

"Nous poserons autant de questions que possible, mais ce sera l'une d'entre elles", a déclaré Vitale, D-Middlesex.

"Nous voulons savoir quand cela a été rapporté, comment le ministère a réagi et comment l'installation a réagi", a déclaré Vitale, ajoutant qu'il souhaitait rester prudent "jusqu'à ce que nous connaissions tous les faits".

"Il ne fait aucun doute que nous sommes tous concernés par cela et, en tant que laïc, je dis que quelque chose ne va pas ici", a-t-il déclaré.

La mort a suivi le centre de Wanaque. Malgré tout, ils ont tardé à envoyer des enfants à l'hôpital, selon des travailleurs

Wanaque a informé les départements de la santé de l’état et locaux de l’épidémie après les heures de bureau du 9 octobre. selon la porte-parole du département de la santé, Donna Leusner.

"L'Etat a immédiatement conseillé l'installation sur des protocoles de contrôle des infections, à mettre en œuvre immédiatement", a déclaré Leusner.

Le lendemain, le Service des maladies transmissibles du département, ainsi que les Centres américains de contrôle et de prévention des maladies et le service de santé local ont commencé à travailler avec Wanaque pour recommander des pratiques de contrôle des infections, a-t-elle déclaré.

Le 21 octobre, l'État a envoyé deux infirmières autorisées de son bureau des établissements de santé, des enquêtes et des opérations sur le terrain, et procédé à une inspection surprise. Un spécialiste de l'inspection publique est resté sur le site.

L'État a procédé à une deuxième inspection surprise vendredi après un rapport de NJ Advance Media citant des travailleurs du Centre Wanaque qui auraient allégué que les administrateurs avaient tardé à envoyer des enfants gravement malades à l'hôpital, car ils voulaient perdre le financement de Medicaid si un lit pédiatrique était vide.

La décision d’attendre deux semaines avant d’envoyer des agents de santé de l’État était basée sur la science qui permettait à une période d’incubation de voir si le traitement de l’épidémie par Wanaque fonctionnait, a déclaré Leusner.

La période d’incubation du virus de l’adénovirus est de deux semaines, a indiqué le département.

"Il aurait été impossible de déterminer qu'une présence sur place aurait pu être utile avant une période d'incubation", a déclaré la porte-parole du département de la santé, Dawn Thomas.

"En fin de compte, la maîtrise du virus dépend de la direction de l'établissement et du personnel clinique qui suivent ces protocoles, pour tous les patients, et le ministère de la Santé prend toutes les mesures possibles pour responsabiliser l'établissement", a déclaré Thomas.

Continuum Healthcare, le propriétaire à but lucratif du Centre Wanaque, qui a maintes fois refusé de commenter, n'a pas répondu aux appels vendredi.

"La commissaire estime que le personnel du ministère de la Santé a répondu de manière appropriée à chaque instant, compte tenu des informations dont nous disposions", a-t-elle déclaré.

L'adénovirus est en réalité un groupe de virus qui sont rarement mortels. Ils imitent les symptômes de la grippe et du rhume, s'attaquant souvent aux voies respiratoires, mais peuvent également causer une gastro-entérite et une conjonctivite. Selon les centres de contrôle et de prévention des maladies, ils ont tendance à toucher les nourrissons et les enfants.

Les maladies causées par le virus sont généralement bénignes et les personnes guérissent en quelques jours. Mais dans certains cas, les infections à adénovirus peuvent être potentiellement mortelles, en particulier celles dont le système immunitaire est affaibli.

Tous les patients pédiatriques du Centre Wanaque sont médicalement fragiles. La plupart ont besoin de ventilateurs pour les aider à respirer. Certains avaient de graves malformations congénitales et d'importants problèmes de santé.

Pourquoi ces morts, cependant, reste intriguant pour certains.

"Ces enfants étaient très fragiles et les adénovirus graves peuvent certainement être fatals", a observé David Cennimo, épidémiologiste à l'hôpital universitaire de Newark et professeur de médecine à la faculté de médecine de l'université Rutgers. "C'est une grave maladie respiratoire et vous pouvez vous retrouver avec un ventilateur. Mais ces enfants étaient déjà sous un ventilateur et je me demande pourquoi ils ne pouvaient pas les soutenir à travers cela."

Pas directement impliqué ou connaissant des détails sur leurs cas, il a demandé s'il y avait des infections secondaires. Il y a beaucoup de questions sans réponse, a-t-il ajouté.

"Je ne comprends pas. C'est un établissement médical. Ces enfants sont surveillés. Je ne peux pas l'expliquer", a-t-il déclaré.

Les responsables de la santé de l’Etat, tout en poursuivant leurs investigations, ont déclaré qu’ils ne connaîtront peut-être jamais la réponse à la propagation du virus.

"Il est impossible pour nous de savoir quels étaient exactement les facteurs liés à la propagation", a déclaré Christina Tan, épidémiologiste de l'État à la tête du service des maladies transmissibles du département de la santé. "Il y a beaucoup de facteurs."

L'adénovirus n'est pas une menace aérienne. Il ne se transmet pas par le système de chauffage et de ventilation d'un bâtiment, comme le dit la maladie du légionnaire, a expliqué Tan. Au contraire, le virus se déplace à travers des gouttelettes respiratoires ou par contact.

L’Etat inspecte ces installations tous les neuf à quinze mois, a déclaré Leusner.

Le Centre de Wanaque a été cité à plusieurs reprises pour des carences dans le lavage des mains et le contrôle des infections, à la fois avant et après l'épidémie, selon les rapports d'inspection des États et du gouvernement fédéral.

Lors d'une inspection le mois dernier, l'État a indiqué que des lingettes, des désinfectants, des masques, des gants et des blouses germicides à usage unique étaient disponibles dans chaque aile et principalement dans chaque pièce, à l'usage du personnel et des visiteurs avant leur entrée. Le rapport indique qu'il existe également des directives concernant l'adénovirus pour les visiteurs visibles dans chaque pièce, avertissant les visiteurs de ne pas se rendre s'ils sont malades et observant le personnel nettoyant les pièces avec des solutions de nettoyage germicides.

Mais le rapport a relevé des carences dans les procédures de lavage des mains, dans lesquelles les membres du personnel ne se sont pas lavés les mains assez longtemps.

Se laver les mains est impératif. Pas un rinçage rapide, mais pendant au moins 20 secondes. Ils enseignent aux professions de la santé à chanter "Joyeux anniversaire" environ deux fois. Au centre de Wanaque, les inspecteurs d’Etat ont constaté que certaines infirmières ne parvenaient pas à faire le premier verset du point de vue du timing.

Cennimo a déclaré qu'il était fort probable que la seule façon de passer d'un patient alité à un autre était de prendre soin de ses enfants.

"Je m'inquiéterais du fait que celui qui s'occupe des enfants soit le vecteur de contact entre eux", a déclaré Cennimo.

Vitale, le président du comité de la santé, a déclaré qu'il espérait savoir si l'épidémie avait pris de l'ampleur à cause d'une erreur humaine ou de faiblesses systémiques. Peut-être que c'est les deux. il a dit.

"Ces enfants sont fragiles sur le plan médical et dépendent d'autres personnes pour leur survie", a ajouté Vitale. "Cela n'aurait pas dû arriver à ce point. Un enfant tombe malade et peut-être deux, mais autant?

Le rédacteur en chef de NJ Advance Media, Spencer Kent, a contribué à la rédaction de ce rapport.

Vous pouvez contacter Ted Sherman à l'adresse tsherman@njadvancemedia.com. Suivez le sur Twitter @TedShermanSL. Facebook: @ TedSherman.reporter. Retrouvez NJ.com sur Facebook.

Susan K. Livio peut être contactée à slivio@njadvancemedia.com. Suivez-la sur Twitter @SusanKLivio. Retrouvez NJ.com Politics sur Facebook.

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