Mystics évincé par Mercury sur le buzzer-batteur de Shey Peddy

Les officiels ont jeté un second regard sur le pointeur à trois points de Peddy, mais il a clairement quitté ses mains avant que le chronomètre de jeu ne passe à trois zéros.

«Une façon difficile de terminer la saison», a déclaré l’entraîneur et directeur général de Mystics Mike Thibault. «L’une des pertes les plus difficiles que j’ai subies depuis que je suis à Washington juste parce que je me sens si mal pour ces joueurs pour la façon dont nous avons travaillé.

«Je suis fier de ce qu’ils ont fait. … Nous nous sommes battus pour arriver à cet endroit et avoir une chance d’avancer, ce que beaucoup de gens ne pensaient pas pouvoir faire. Beaucoup de gens pensaient que nous allions nous faire tuer ce soir. Pendant les trois quarts du match, nous étions en contrôle, puis tout d’un coup, nous ne l’avons pas été.

La tête de série n ° 8 Mystics, les champions en titre de la WNBA, semblait prête pour une surprise au premier tour, exécutant en attaque et en défense. Ils sont entrés dans le quatrième quart avec une avance de 70-59 derrière le jeu solide de Leilani Mitchell (25 points) et Emma Meesseman (18).

Mais la zone arrière à score élevé de Mercury de Diana Taurasi et Diggins-Smith était juste en train de s’échauffer. Taurasi a terminé avec 23 points et six passes, tandis que Diggins Smith a ajouté 24 points, six rebonds et cinq passes. Peddy et Kia Vaughn ont ajouté 12 chacun pour la tête de série n ° 5 Phoenix, qui avance pour jouer la tête de série n ° 4 Minnesota (14-8).

Les Mystics, jouant sans quatre joueurs censés jouer des rôles clés avant que la nouvelle pandémie de coronavirus ne frappe, terminent la campagne de la bulle 9-14, y compris la perte en séries éliminatoires.

«C’est tellement difficile», a déclaré Meesseman. «Nous avons eu une excellente course à la fin de la saison. … C’est juste dur. Parfois, pendant la saison, nous pensions: «Ok, nous n’allons pas participer aux séries éliminatoires». Ensuite, vous arrivez à ce point où vous pouvez réellement passer au tour suivant, nous avons senti pendant le match que nous méritions d’aller au tour suivant. Et puis ça se termine de cette façon. Ce sera un jeu qui nous restera longtemps. Ce sentiment, ce n’est pas ce que tu veux.

La dernière minute a donné un coup de poing, même si le coup final a atterri dans l’intestin des Mystics. Mitchell a frappé un trois points avec 57,1 secondes à faire pour tirer les Mystics à 82-81. Meesseman est ensuite passé devant une passe de Diggins-Smith et a converti un layup rapide pour donner à Washington une avance de 83-82 avec 38,8 secondes à jouer.

Le score est resté là jusqu’à ce que Kiara Leslie récupère un rebond crucial pour Washington avec moins de 10 secondes à jouer et trouve Mitchell, qui a été victime d’une faute de Peddy.

Mitchell a réussi 1 des 2 lancers francs avec 5,8 secondes à jouer, laissant à Phoenix assez de temps pour préparer un dernier jeu, qui s’est finalement terminé avec Diggins-Smith trouvant Peddy dans le coin. Elle a simulé et laissé passer un défenseur avant de se lever et d’assommer le vainqueur.

Peddy se tourna simplement et mit les deux bras en l’air alors que le klaxon sonnait. Même ses anciens coéquipiers de Mystics sont venus féliciter.

Les Mystics ont pris une avance de 46-35 à la mi-temps avec une attaque frémissante dès le début. Cinq joueurs ont marqué les cinq premiers paniers et le triple pointeur de Mitchell a donné à Washington une avance de 25-16 après le premier quart-temps.

Mercury, qui a obtenu le meilleur score, a répondu par une course de 12-3 pour commencer le deuxième quart et égaliser les choses à 28-28, mais Washington a clôturé sur une manche de 16-7, y compris des triples consécutifs de Mitchell pour repousser l’avance au double. Les figures.

Washington a joué la majeure partie de la première mi-temps sans Myisha Hines-Allen (11 points, neuf rebonds) après avoir décroché trois fautes rapides. La joueuse du mois et joueuse de la semaine de la Conférence de l’Est en titre était extrêmement active au début avec cinq rebonds rapides et jouait une bonne défense, mais les fautes ont forcé l’entraîneur et directeur général Mike Thibault à la faire asseoir.

La défense des Mystics a aidé à forcer le Mercury à tirer à seulement 32% du terrain et 27,3% de derrière l’arc. Ceci d’une équipe qui a terminé la saison régulière dans le top cinq des pointeurs et des trois points.

Taurasi s’est réveillée de son sommeil au troisième quart avec 13 points, dont trois à trois points, mais à chaque fois que Phoenix marquait, Washington semblait avoir une réponse.

Puis vint le quatrième quart-temps, lorsque le Mercury a utilisé une course de 17-0 au quatrième quart pour prendre une avance de 78-73. Les Mystics avaient encore quelques réponses, mais pas pour le coup de poing final de Peddy du coin.

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