Mort subite du nourrisson: vers le dépistage des bébés à risque?

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Les médecins strasbourgeois, qui viennent de publier une étude sur l'hyperactivité vagale, espèrent finalement généraliser un test sanguin afin de détecter les nouveau-nés exposés au risque de mort subite, un syndrome qui touche des centaines de bébés chaque année en France.

Ces médecins du CHRU de Strasbourg ont mis en évidence les liens entre l'hyperactivité vagale et les malaises répétés, dans une étude publiée à la mi-juillet par le Bibliothèque publique des sciences (PLOS), ce qui pourrait ouvrir la voie au dépistage d’une partie "non négligeable" des bébés exposés au risque de mort subite.

Anxiété chez les jeunes parents et les professionnels de la petite enfance, la mort subite du nourrisson en France représente "300 à 400 décès par an", selon le cardiopédien Angelo Livolsi, responsable depuis 2017 du réanimateur pédiatrique Charlie De Melo et du "protocole jeune chercheur". ", auquel participent également les CHU de Reims, Besançon et Nancy.

"Nous pouvons leur offrir des traitements"

«C’est la première étude qui fournit des preuves biologiques, chez l’adulte comme chez l’enfant, de l’inconfort répétitif, qu’il existe une hyperactivité vagale et que nous pouvons leur proposer des traitements», explique le Dr Charlie De Melo.

Après des recherches sur les lapins, cette étude était basée sur des échantillons prélevés sur des adultes et des enfants prédisposés à la syncope, comparés à ceux de sujets sains. Il montre le lien entre la surexpression des récepteurs muscariniques, une enzyme supposée réguler ces récepteurs, et la syncope.

"Il existe des récepteurs situés au niveau cardiaque et parfois, le mécanisme qui contrebalance le système de stress (accélération du rythme cardiaque, augmentation de la tension) est excessif, le cœur ralentit trop et le cerveau est moins perfusé", résume Dr Charlie De Melo.

Un adulte perdra connaissance pendant quelques secondes, sera en sueur, mais récupérera spontanément, tandis que "chez certains nouveau-nés présentant une surexpression muscarinique pathologique, cela peut conduire à un arrêt cardiaque complet", ajoute-t-il.

Dépistage de trois jours

"Jusqu'à présent, nous étions un peu perdus devant ces désagréments parce que nous n'étions que sur des signes cliniques, mais en effectuant un test sanguin, nous pouvons mesurer l'importance de la surexpression et le comportement de l'enzyme", conclut le Dr Livolsi. .

Une fois que des niveaux anormaux de récepteurs et d'enzymes ont été identifiés, le patient peut être traité avec "une synthèse anti-muscarinique", déjà prescrite à Strasbourg par le Dr Angelo Livolsi, qui suit des familles ayant des antécédents d'hyperactivité vagale.

Les médecins strasbourgeois poursuivent leurs recherches en prélevant des échantillons, avec l'accord des parents, sur des nourrissons de moins d'un an hospitalisés pour des troubles graves afin d'établir des valeurs de référence pour les nouveau-nés et les prématurés.

En fin de compte, ils aimeraient proposer le test sanguin qu'ils ont mis au point "à grande échelle, ainsi que d'autres dépistages néonataux", effectués à l'âge de trois jours. "L'idée serait de détecter ces patients avant qu'ils ne ressentent une gêne grave et de les traiter au cours de leur première année de vie, c'est-à-dire pendant la période à risque maximum", explique le Dr Charlie De Melo.

"Probablement d'origine multifactorielle"

L'expression "mort subite du nourrisson" désigne la mort soudaine d'un enfant de moins de deux ans – souvent moins de six mois – et "mort subite du nourrisson" lorsqu'il n'existe aucun examen pour identifier la cause du décès. cette mort.

Le nombre de cas a diminué de 75% en France après 1994, lorsque les autorités sanitaires avaient préconisé des bébés endormis sur le dos et non plus sur l'estomac ni sur le côté, mais "stagnants depuis les années 2000", a déclaré la Dr. Karine Levieux, coordinatrice scientifique du Observatoire des morts inattendues de l'enfant, installé à Nantes.

"Dormir sur le ventre des enfants était le premier facteur de risque", dit-elle, tout en soulignant que la mort inattendue du nourrisson est "probablement multifactorielle". Bien que les bébés de faible poids et les prématurés soient particulièrement à risque, elle cite des facteurs de «stress extérieur» qui augmentent le risque d'exposition à la fumée secondaire, à un matelas moelleux ou à une pièce surchauffée.

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