Mort de la légende canadienne du théâtre Martha Henry à 83 ans

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Martha Henry, géant canadien du théâtre et pilier du Festival de Stratford, est décédée, a confirmé le festival dans un courriel à CBC News.

Elle est décédée d’un cancer dans sa maison de Stratford, en Ontario, peu après minuit, entourée de sa famille, ont annoncé les organisateurs du festival. C’était juste 12 jours après qu’elle a donné sa dernière performance dans Edward Albee Trois grandes femmes au Festival.

“Nos cœurs sont brisés”, a déclaré le directeur artistique Antoni Cimolino dans un communiqué de presse.

“Le nom de Martha Henry est synonyme d’art, d’intelligence et de beauté. En tant qu’actrice, ses performances sont devenues légendaires… Son sens des responsabilités envers le théâtre était si profond qu’il lui a permis d’endurer la douleur et de l’affronter maladie en phase terminale pour accomplir une performance étonnamment véridique en tant que femme mourante dans Trois Grande Femme. Sa vie est devenue de l’art.”

Martha Henry est née à Détroit en 1938 et a déménagé au Canada après avoir obtenu son diplôme du Carnegie Institute of Technology (maintenant Carnegie Mellon University) à Pittsburgh, Pennsylvanie, le 17 février 1959.

Après des études à l’École nationale de théâtre du Canada, elle est rapidement devenue un incontournable du Festival de Stratford.

Son premier rôle au festival eut lieu peu de temps après, dans une production de 1962 de La tempête – bien qu’elle ait joué dans les trois pièces du festival cette année-là. Dans La tempête, elle a joué Miranda face à William Hutt dans le rôle principal de Prospero.

Elle a ensuite joué dans plus de 30 pièces de Shakespeare, ainsi que dans de nombreuses productions contemporaines, et a fait ses débuts de réalisatrice avec Brèves vies en 1980, avec son mari de l’époque, Douglas Rain.

Martha Henry apparaît comme Lady Macduff, aux côtés de Donald Shipley qui incarne son fils, dans une production de 1962 de Macbeth au Festival de Stratford. Henry a fait ses débuts au festival cette année-là, jouant dans les trois pièces présentées par le festival. (Festival Peter Smith/Stratford)

Elle a ensuite épousé l’acteur Rod Beattie en 1989 et a joué à ses côtés dans des pièces telles que Macbeth, Douzième Nuit et Henri VII. Puis, près de 60 ans après avoir commencé sa carrière à Stratford avec la pièce, elle est retournée à La tempête en 2018.

Cette fois cependant, au lieu de jouer Miranda, elle a endossé le rôle principal de Prospero.

“Je me suis dit ‘Maintenant écoute'”, a-t-elle répondu lorsqu’on lui a demandé pourquoi elle avait décidé de jouer un rôle principal masculin.

« Cela vous fait peur, n’est-ce pas ? » Et je devais admettre que oui, ça me fait très peur. Et puis je me suis dit : ‘Eh bien, si ça te fait peur, eh bien tu dois le faire.'”

REGARDER | Martha Henry prend le relais La tempête:

« Si cela vous fait peur, alors vous devez le faire : » Martha Henry affronte The Tempest

Martha Henry et Antoni Cimolino, à la tête du Festival de Stratford, ont mis en scène le célèbre acteur vétéran dans le rôle de Prospero dans The Tempest. 2:38

En dehors du théâtre, Henry a eu une illustre carrière au cinéma et à la télévision. Pour son travail, elle remportera éventuellement cinq prix Génie, trois prix Gémeaux, deux prix Betty Mitchell et sept doctorats honorifiques, en plus de devenir Compagnon de l’Ordre du Canada et récipiendaire du Prix du Gouverneur général pour l’ensemble de ses réalisations.

Sa dernière pièce à Stratford, Trois grandes femmes, est une pièce contemporaine écrite par le dramaturge américain Edward Albee sur sa mère adoptive.

Dans un récente entrevue avec le Toronto Star, Henry a déclaré qu’elle avait dû utiliser deux cannes pour monter sur scène dans une autre pièce quelques mois plus tôt, et qu’elle comptait sur un déambulateur pour Trois grandes femmes en raison de problèmes nerveux dans sa jambe. À l’époque, elle a déclaré qu’elle était gardée à la maison par sa fille.

Le festival a déclaré qu’un mémorial pour Henry aurait lieu “à un moment approprié”.

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