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Mon fils a été tué par un garde forestier. L’immunité qualifiée signifie que je ne verrai peut-être jamais justice.

by Nouvelles

Le 21 mars 2020, mon fils Charles Lorentz – « Gage », comme nous l’appelions – rentrait chez lui dans le Colorado après avoir terminé un travail au Texas. Dimanche matin, lorsque le meilleur ami de mon fils m’a alerté que personne n’avait vu ou entendu parler de mon fils, je savais que quelque chose n’allait vraiment pas. Nous avons commencé à appeler les services de police et de shérif le long de la route qu’il empruntait généralement pour rentrer chez lui pour tenter de le localiser. Comme toute mère, mon imagination se déchaînait d’inquiétude. Mais tous les pires scénarios que je craignais étaient pâles par rapport à ce que j’ai finalement découvert qui est arrivé à Gage cette nuit-là.

Après avoir passé des appels pendant plus d’une heure, un service du shérif du Nouveau-Mexique m’a donné les horribles détails expliquant pourquoi Gage n’était pas rentré à la maison. Ce détective m’a informé qu’il y avait eu un « incident », comme il l’a décrit. Mon fils avait été abattu par un garde forestier du parc national, à deux reprises. Il était mort. Malgré le fait que Gage avait une pièce d’identité dans son camion, personne n’avait pris la peine de nous le faire savoir.

Manque total de transparence et de justice

Il a fallu des mois pour reconstituer ce qui s’est passé pendant le contrôle routier qui a conduit au meurtre de mon fils. Notre famille a dû engager un avocat pour faire des demandes de documents publics afin de reconstituer le plus petit aperçu de ce qui s’est passé. Voici ce que nous avons trouvé : mon fils traversait le parc national de Carlsbad Caverns lorsqu’il a été arrêté pour un petit arrêt de la circulation. Il était pas en possession de drogue ou d’alcool et le coroner a confirmé qu’il n’était pas ivre. Mon fils, qui avait un tempérament paisible et qui avait la tête froide par nature, s’est en quelque sorte retrouvé dans une altercation avec un garde forestier qui l’a laissé mort.

Kimberly Beck et son fils Charles "Jauge" Lorentz, en 2015 à Grand Junction, Colorado.

Kimberly Beck et son fils, Charles “Gage” Lorentz, en 2015 à Grand Junction, Colorado.

Ma famille pensait que nous aurions plus de réponses lorsque, des mois plus tard, nous avons obtenu des images de la caméra corporelle que le Ranger portait. Aussi horrible que cela puisse être à regarder, il était plus traumatisant de découvrir que juste au moment où les choses s’envenimaient, la vidéo est devenue vierge pendant 26 secondes. Tout ce qui s’est passé pendant ces 26 secondes semble avoir été supprimé. Ce que j’ai vu, c’est le garde forestier qui a enfoncé son arme contre la poitrine de mon fils, qui était allongé sur le sol, déjà paralysé par un coup de feu dans le haut de sa cuisse droite. L’autopsie confirme qu’il a reçu une balle dans la poitrine à bout portant.

J’appelle ça un meurtre. Ce que j’allais bientôt découvrir, cependant – comme de nombreuses familles qui perdu des êtres chers aux mains de la police dans ce pays ont – est-ce que le ministère de la Justice ne fait pas.

Sur son site Web, le ministère de la Justice expose sa mission en évidence. Ce lecture de la mission, en partie, « pour assurer la sécurité publique contre les menaces étrangères et nationales ; fournir un leadership fédéral dans la prévention et le contrôle du crime; demander une juste punition pour ceux qui se sont rendus coupables d’un comportement illégal ; et d’assurer une administration juste et impartiale de la justice pour tous les Américains. Vous auriez du mal à trouver un Américain qui ne savait pas que c’était un crime de tirer pour tuer un homme blessé et non armé gisant sur le sol. Si le tueur de notre fils était un civil, il serait très certainement poursuivi au pénal. Mais parce que le tueur de notre fils est un agent fédéral chargé de l’application de la loi – celui qui a bu un tasse de café alors que mon fils gisait mourant sur une route de gravier – le procureur de district a refusé de porter des accusations criminelles.

Notre seule autre chance d’obtenir justice est d’intenter une action en justice contre le Ranger qui a tué Gage. Mais là encore, nous sommes confrontés à l’hypocrisie du ministère de la Justice en assurant « une administration juste et impartiale de la justice pour tous les Américains ». En mars, les avocats du gouvernement ont soulevé immunité qualifiée pour protéger le ranger qui a tué mon fils, le dégageant de toute responsabilité.

Immunité qualifiée est un bouclier et une épée brandis pour empêcher une poursuite civile de poursuivre à moins qu’il n’y ait un cas précédemment publié avec des faits si similaires qu’un officier aurait su que ses actions étaient « inconstitutionnelles ». Un précédent juridique dans une affaire civile ne devrait pas être nécessaire pour savoir que le tir d’un homme blessé et non armé étendu sur le sol devrait être porté devant un tribunal et jugé. Une famille devrait avoir le droit de demander justice devant les tribunaux et de découvrir la vérité sur les circonstances qui ont conduit au décès de leur enfant, peu importe qui a causé ce décès.

Les efforts actuels sont insuffisants

Le procureur général Merrick Garland et le président Biden sont défendre publiquement pour la réforme de la police aux niveaux étatique et local à la suite de Black Lives Matter. Pourtant, Garland et Biden ont la capacité directe d’empêcher la brutalité dans leur propre arrière-cour en mettant fin à l’immunité qualifiée pour les acteurs gouvernementaux comme les gardes du parc, et n’ont pas.

Le comité de rédaction : Correction d’une parodie d’immunité qualifiée qui permet à la police de se tirer d’affaire après avoir violé les droits civils

Une manifestation contre la réforme de la police à Pittsburgh en 2020.

Une manifestation contre la réforme de la police à Pittsburgh en 2020.

Les 26 secondes manquantes des images de la caméra corporelle qui pourraient révéler ce qui est arrivé à mon fils n’ont jamais été divulguées à la famille ou au public ; On m’a dit qu’il manquait et qu’il était irrécupérable, bien qu’il y ait une chance qu’il y ait des « métadonnées » disponibles. Cela a déclenché un débat à Capitol Hill sur les caméras du corps de la police et l’équipement d’enregistrement souvent défectueux ou manquant du ministère de l’Intérieur, mais aucun progrès réel n’a été réalisé. Le gouvernement fédéral devrait exiger que l’équipement de caméras corporelles du ministère de l’Intérieur soit à jour et fonctionnel, et configuré de telle sorte qu’il ne soit pas possible de modifier les séquences enregistrées. Le montage de séquences de caméras corporelles devrait être un crime punissable.

L’utilisation de Force excessive par les services de police et les agents fédéraux doivent également être abordés. Nous ne pouvons pas attendre une autre mort inutile, la mort de l’enfant d’une autre mère. Une grande partie de la conversation policière sur la réforme tourne autour de entraînement, pourtant le gouvernement n’a pas institué ce genre de formation pour les gardes du parc qui sont armés et sous leur responsabilité directe. La culture actuelle de l’application de la loi, dans laquelle un officier se sent justifié de recourir à la force meurtrière, doit changer.

Bidwell, Jaicomo et Sibill : Une fuite de la législation montre l’espoir de réformer l’immunité qualifiée

Enfin, l’immunité qualifiée permet à ceux qui commettent le mal de se cacher de la justice et d’échapper aux conséquences de leurs actes. Un système de police qui ne tient pas les gens responsables signifie qu’il n’y a pas grand-chose pour dissuader quelqu’un de mal agir. Notre famille appelle le président et le procureur général à mettre fin à l’immunité qualifiée et à prendre des mesures pour réformer la formation des agents fédéraux afin d’inclure non seulement la désescalade du conflit, mais aussi la manière d’empêcher l’escalade.

Mon fils avait 25 ans. Il avait un cœur d’or. Je ne peux pas changer ce qui s’est passé ce jour-là au Nouveau-Mexique. Mais notre pays peut, en son nom, changer les systèmes qui ont conduit à sa mort. J’appelle le président Biden et le procureur général Garland à mettre immédiatement en œuvre dans leur propre arrière-cour le réformes qu’ils vantent pour les services de police de tout le pays. Le gouvernement fédéral devrait montrer l’exemple ici.

Kimberly Beck est la mère de Charles Lorentz, qui a été abattu par un garde forestier à Carlsbad Caverns en mars 2020.

Cette chronique fait partie d’une série de l’équipe USA TODAY Opinion examinant la question de l’immunité qualifiée. Le projet est rendu possible en partie grâce à une subvention de Être solidaires. Les opinions proposées sont celles du comité de rédaction USA TODAY. Stand Together ne fournit pas de contribution éditoriale.

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Cet article a été initialement publié sur USA TODAY : Immunité qualifiée : Fils tué par un garde-parc, maman a refusé la justice.

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