Moins de suspensions, plus de «câlins et de bulles»: l'expérience d'Oklahoma City en matière de discipline scolaire

Moins de suspensions, plus de «câlins et de bulles»: l'expérience d'Oklahoma City en matière de discipline scolaire

LA VILLE D’OKLAHOMA-

       Amanda Rhodes,

        une enseignante de première année de l’école élémentaire Edwards située dans le nord-est principalement noir de la ville garde une application sur son tableau blanc à écran tactile avec des avatars de chaque élève. Avec un robinet, elle attribue des points aux étudiants qui suivent les instructions. Un jeudi dernier, les étudiants avaient accumulé tellement de points que leur professeur a suspendu sa leçon pour une pause de danse. À travers ce district scolaire urbain tentaculaire, les enseignants et les administrateurs supervisent une expérience controversée pour promouvoir des comportements positifs dans le cadre d’une campagne visant à réduire l’utilisation de sanctions lourdes telles que les suspensions.

“Dans le passé, les enfants étaient souvent renvoyés chez eux”, a déclaré

       Jaime Moten,

        une mère de trois enfants à Edwards. “Maintenant, s’ils lancent un crayon, ce n’est pas la fin du monde.” Oklahoma City est l’une des dizaines de districts à travers le pays obligés d’adopter la nouvelle approche ces dernières années après que l’administration Obama ait dirigé les écoles pour s’assurer que leurs codes de discipline n’atterrissent pas de façon disproportionnée sur les étudiants noirs et hispaniques. Mais la méthode est maintenant sous surveillance car les éducateurs soulèvent des inquiétudes sur les conséquences involontaires possibles de la réduction drastique de la punition. Certains enseignants et administrateurs affirment qu’il les a menottés en imposant des sanctions disciplinaires et en forçant les écoles à garder les élèves en difficulté dans les salles de classe. Secrétaire à l’éducation

       Betsy DeVos est de peser si d’abandonner la politique de l’ère Obama , une décision qu’elle pourrait prendre en quelques semaines.

Les défenseurs des droits civils ont soutenu que les directives fédérales strictes étaient nécessaires pour corriger les déséquilibres de longue date. À l’échelle nationale, les étudiants noirs représentent environ 15% de la population étudiante totale, mais ils ont reçu 39% du total des suspensions extrascolaires et 31% du total des arrestations scolaires, selon les données fédérales sur les droits civiques recueillies par le ministère de l’Éducation. . À Oklahoma City, le district scolaire a opté pour des changements en 2015 après qu’une vaste enquête du Bureau des droits civils du Département de l’éducation a révélé de fortes disparités dans le traitement des étudiants noirs et blancs: plus d’un tiers des étudiants noirs ont été suspendus à moins d’une fois, selon les données fédérales sur les droits civils, comparativement à 15% des étudiants blancs. “Je dis toujours que cette plainte était une bénédiction parce que, jusqu’à ce que la plainte arrive, vous n’aviez pas d’administrateurs de district qui disaient:” Nous avons un problème avec la suspension des étudiants noirs ou hispaniques “.

       Chuck Tompkins,

        la tête d’un nouveau bureau «climat scolaire» chargé de réaliser les changements. “Cela nous a forcés.”

Les changements sont axés sur deux initiatives: un nouveau code de discipline assorti de pénalités prescrites pour des infractions précises, comme le manque de respect envers un enseignant; et récompenses pour un bon comportement. À l’école élémentaire Edwards, les enfants d’âge préscolaire qui couraient autrefois dans la salle à manger s’asseyent maintenant en rangées bien rangées sur de longues tables et lèvent la main quand ils veulent jeter des plateaux-repas. Les enfants défilent dans les couloirs avec les bras croisés et les joues gonflées, une technique que les enseignants appellent «câlins et bulles» qui apprend aux élèves à garder le silence et à garder leurs mains pour eux-mêmes. Les administrateurs disent que les changements aident à réduire les comportements négatifs avant qu’ils n’entraînent des infractions justifiant une punition. David Chandler,

        Le directeur de l’école secondaire Douglass, du côté nord-est d’Oklahoma City, a déclaré qu’il pensait autrefois que les suspensions réduiraient le nombre de mauvais comportements. Mais au cours des huit années où il a travaillé comme administrateur, il a été témoin de ce que les étudiants font avec le temps perdu: certains prennent de la drogue; d’autres, cherchant à compléter les maigres revenus de la famille, commencent à vendre de la drogue. Un étudiant est revenu d’une suspension de trois jours et est entré dans le bureau de M. Chandler en pleurant. “J’ai demandé:” Qu’est-ce qui ne va pas? “, Se souvient-il. “Et il a dit, ‘M. Chandler, tu m’as suspendu pendant trois jours et je n’ai pas mangé. Depuis deux ans, les nouveaux codes de discipline ont été mis en place, ils ont eu l’effet escompté: le district scolaire d’Oklahoma City a vu les suspensions diminuer de 40%, le taux d’élèves noirs chutant de 43%.

Mais les enseignants, qui sont les plus directement chargés des changements, ont exprimé un malaise général, les opposant parfois aux directeurs et aux administrateurs de district. “Les enfants tombent en ligne très vite”, a déclaré

       Elsie Winston,

        le principal chez Telstar élémentaire ici. “Ce sont les adultes (les enseignants) que nous devons continuer à être.” Le désir de réduire les suspensions a créé une pression à la baisse, disent-ils, pour ne pas dénoncer les élèves qui se comportent mal ou perturbent la classe. Cela donne aux enseignants peu de recours lorsque les enfants agissent, disent-ils. “Il nous lie les mains dans la salle de classe”, a déclaré

       Torie Shoecraft,

        une enseignante de maternelle à l’école primaire Nichols Hills. Karen Sleigh, professeur de mathématiques à la Webster Middle School, s’est jointe à l’équipe de direction de son école pour mettre en œuvre le nouveau programme de comportement positif après avoir observé pendant des années une relation «toxique» entre des étudiants indisciplinés et leurs enseignants irrités.

Mais le programme n’a pas fonctionné comme prévu, a-t-elle dit, en grande partie parce que l’école n’a pas suffisamment de personnel supplémentaire, comme des conseillers ou des travailleurs sociaux, pour s’occuper des enfants lorsqu’ils sont trop bouleversés ou perturbés pour rester dans les classes. «Je ne pouvais pas gérer les mauvaises situations de désescalade», a-t-elle dit à propos de sa classe de 38 élèves. «Je n’étais pas suffisamment formée et j’avais trop d’enfants à gérer. Le syndicat des enseignants, un chapitre local de l’American Federation of Teachers, affirme que le district n’a pas investi suffisamment de ressources pour mettre en œuvre la nouvelle politique. Il a préconisé que les règles soient modifiées pour permettre aux enseignants une plus grande discrétion sur leurs salles de classe. “Personne ne pense que 98% des enfants dans les classes ne reçoivent pas l’éducation qu’ils méritent parce que 2% des perturbateurs chroniques la ruinent pour tout le monde”, a déclaré

       Ed Allen,

        le chef du syndicat. Le tiraillement entre les administrateurs et les enseignants, entre l’équité et la sécurité, s’est accéléré dans tout le pays alors que Mme DeVos semble prête à prendre une décision, ce qui pourrait permettre aux écoles de se retirer des changements forcés. Les responsables d’Oklahoma City ont déclaré que l’enquête fédérale les avait forcés à faire des changements qu’ils auraient pu opter à l’époque en raison du coût et du refoulement interne, mais ils n’avaient aucune intention de revenir en arrière. Quelles que soient leurs objections, la plupart des enseignants ont également convenu que les vieilles méthodes du district – de suspendre les étudiants pour les mettre à l’écart – ne sont plus une approche qu’ils sont prêts à adopter. “Quand j’ai commencé il y a quatre ans, Oklahoma City était à peu près hors de contrôle”, a déclaré Mme Sleigh. “Je ne reviendrai pas.” Écrire à Michelle Hackman à Michelle.Hackman@wsj.com

Apparu dans l’édition imprimée du 18 mai 2018 sous le titre «Plan de discipline scolaire sous surveillance».

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