Moins d'Australiens meurent de l'hépatite C, mais des milliers de personnes ne sont toujours pas traitées - Santé

Selon les données préliminaires publiées aujourd'hui par le Kirby Institute, le nombre d'Australiens décédés d'insuffisance hépatique et de cancer du foie lié à l'hépatite C a diminué de 20% en deux ans.

Il fait suite à l'introduction de médicaments curatifs très efficaces et peu coûteux au programme de prestations pharmaceutiques (PBS) en 2016.

"Cette baisse reflète l'absorption élevée de thérapies antivirales à action directe chez les personnes atteintes d'hépatite C, en particulier celles atteintes d'une maladie du foie plus avancée", a déclaré Greg Dore, du Kirby Institute.

"Depuis 2016, environ 60 000 Australiens ont été traités avec des thérapies hautement curatives et, pour la première fois, nous constatons une diminution du nombre de décès liés à l'hépatite C".

Les données ont également montré que la prévalence de l’hépatite C chez les personnes qui s'injectent actuellement des drogues est passée de 43% en 2015 à 25% en 2017.

"En termes de maîtrise de l’épidémie, c’est un énorme pas en avant", a déclaré le professeur Dore.

On estime toutefois que 170 000 personnes en Australie vivent encore avec l'hépatite C chronique.

De plus, des données récentes montrent que si l’adoption de traitements antiviraux salvateurs a été forte au départ, moins de la moitié des personnes ont accès aux médicaments en 2016.

Helen Tyrrell, directrice générale de Hepatitis Australia, a déclaré que la baisse récente de la prise du traitement était "une véritable préoccupation" et a suggéré que de nombreuses personnes n'étaient pas au courant des avantages ou de la disponibilité de nouveaux traitements.

"C’est une tragédie que des centaines de milliers d’Australiens manquent de thérapies vitales capables de guérir l’hépatite C en quelques semaines … quand ces remèdes sont facilement disponibles avec une ordonnance de leur médecin traitant", a déclaré Mme Tyrrell.

Qu'est-ce que l'hépatite C?

Qu'est-ce que hep C?

  • L'hépatite C est un virus transmis par le sang qui attaque le foie. Il se propage par contact avec du sang infecté.
  • Les symptômes de l'hépatite C chronique prennent souvent des années à se manifester, ce qui signifie que les dommages au foie peuvent «progresser silencieusement» pendant un certain temps.
  • Sans traitement, l'hépatite C peut entraîner une cirrhose (cicatrisation du foie), un cancer du foie et une insuffisance hépatique – et peut être fatale.
  • En Australie, l’hépatite C se transmet le plus souvent par le partage de matériel d’injection de drogues non stérilisé.

Nouveaux traitements efficaces à 95pc

Alors que les traitements contre l'hépatite C étaient disponibles depuis un certain temps, les thérapies précédentes étaient "très longues", "très éprouvantes" et "pas très efficaces", a déclaré Mme Tyrrell.

"Ce qui a changé en mars 2016, c'est que de nouveaux remèdes fantastiques sont devenus disponibles. Ce fut une véritable révolution lorsque le gouvernement a accepté de les intégrer au PBS pour tout le monde en Australie", a-t-elle déclaré.

Les nouveaux traitements, qui consistent en des comprimés quotidiens pris pendant environ huit à douze semaines, sont généralement bien tolérés et guérissent l’hépatite C chez 95% des personnes.

Avant d’être inscrits au PBS, les médicaments coûtaient plus de 20 000 dollars. Ils coûtent maintenant moins de 40 dollars et peuvent être prescrits par des médecins généralistes, ce qui élimine le besoin de soins spécialisés.

"Etre capable d'accéder à ces traitements par le biais d'un médecin généraliste est fantastique car cela permet aux gens de se manifester s'ils sont un peu réticents à cause de la stigmatisation", a déclaré Mme Tyrrell.

L'Australie est l'un des seuls pays au monde à proposer des traitements contre l'hépatite C à faible coût et sans restrictions en fonction du stade de la maladie du foie ou des comportements de consommation de drogues injectables, a déclaré le professeur Dore.

"L'Australie a fait un travail remarquable au cours des deux premières années … mais seulement 30% des personnes vivant avec l'hépatite C en Australie ont été traitées. Nous devons donc continuer à sensibiliser à ces traitements", a-t-il déclaré.

Atteindre les communautés marginalisées

Le professeur Dore a déclaré que pour beaucoup de personnes, le diagnostic de l'hépatite C était souvent aggravé par un ensemble complexe de problèmes sanitaires et sociaux.

L'hépatite C affecte de manière disproportionnée les aborigènes et les insulaires du détroit de Torres, les consommateurs de drogues injectables et les personnes incarcérées.

"C'est pourquoi nous avons besoin de stratégies plus innovantes pour atteindre les populations qui pourraient être plus marginalisées."

Êtes-vous à risque de l'hépatite C?

Vous pourriez être en danger si:

  • Vous avez été tatoué ou percé d'un équipement non stérilisé
  • Vous avez eu une procédure médicale non stérilisée ou une vaccination, en particulier dans les pays où les taux sont élevés
  • Vous avez eu une blessure par piqûre d'aiguille
  • Vous avez partagé du matériel d'injection de drogue, y compris des garrots, des cuillères et des aiguilles

Un manque de sensibilisation de la part des patients et des professionnels de la santé a également entraîné un faible taux de traitement dans certaines parties de la communauté, a déclaré Mme Tyrrell.

"Beaucoup de personnes ne sont peut-être pas au courant des nouveaux traitements. Les personnes diagnostiquées il y a 20 ou 30 ans – quand il n'y avait pas de traitement disponible – ont peut-être dit de rentrer chez elles et de ne pas s'en inquiéter", a-t-elle déclaré. .

"Ensuite, vous avez des gens qui ne sont pas en train de donner la priorité à leur traitement en ce moment parce qu'ils ne présentent aucun symptôme, et que c'est vraiment dangereux …

En plus de sensibiliser la communauté, Mme Tyrrell a déclaré qu'il était important que les médecins généralistes accordent la priorité au dépistage et au traitement de l'hépatite C et «entament des conversations avec des personnes dont ils savent qu'elles pourraient être à risque».

La stigmatisation persiste

L'homme de Sydney, Grenville Rose, a contracté l'hépatite C à la fin des années 1970 et a vécu avec le virus pendant près de 40 ans, avant d'être traité avec succès par les nouvelles thérapies orales hautement curatives en 2015.

"J'ai eu la chance d'avoir le soutien de mes amis et de ma famille, mais ce n'est certainement pas une expérience universelle pour les personnes atteintes de l'hépatite C", a-t-il déclaré.

Grenville a déclaré que de nombreuses personnes étaient confrontées à la stigmatisation et à la discrimination lors de la divulgation ou de la discussion de leur maladie avec leur famille, leurs amis ou des professionnels de la santé.

"J'ai entendu des histoires vraiment affreuses", a-t-il déclaré.

Mme Tyrrell a déclaré que cette stigmatisation continuait à constituer un obstacle important pour les personnes qui cherchaient un traitement aujourd'hui.

"Il est vraiment décevant que parfois vous ayez ces attitudes", a-t-elle déclaré.

"L'hépatite C est un problème de santé comme les autres. Peu importe comment vous l'avez eu, l'important est que les gens soient guéris."

L'Australie sur la bonne voie pour atteindre les objectifs de l'OMS

En dépit de la baisse récente du traitement, le professeur Dore a déclaré que l’Australie était bien placée pour atteindre les objectifs d’élimination de l’Organisation mondiale de la santé: réduire les décès dus à l’hépatite C de 65% et les nouvelles infections de 80% avant 2030.

"Nous sommes quelque peu préoccupés par le fait que les choses ont baissé en 2018 … mais nous sommes sur le point de traiter probablement 15 000 à 17 000 personnes cette année", a-t-il déclaré.

"Sans aucun doute, plus nous traitons de personnes, plus l'adoption est rapide – en particulier dans les populations à haut risque – plus vite nous atteindrons ces objectifs d'élimination."

En juillet, le gouvernement fédéral a annoncé un financement d'un million de dollars pour «poursuivre les activités d'éducation et de sensibilisation» afin d'améliorer le dépistage de l'hépatite C et l'adoption de traitements.

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