Module d'atterrissage indien prêt au toucher sur la surface de la lune

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DOSSIER - Sur cette photo d'archives du 20 août 2019, le président de l'Organisation indienne de recherche spatiale (ISRO), Kailasavadivoo Sivan, présente une maquette de l'orbiteur et du robot Chandrayaan 2 lors d'une conférence de presse à leur siège à Bangalore, en Inde. Le module d’atterrissage de la mission lunaire non habillée en Inde s’est séparé de l’orbiteur lundi, en prévision de son atterrissage prévu dans la région polaire sud de la Lune ce week-end, a annoncé l’agence spatiale. (AP Photo / Aijaz Rahi, Fichier)

NEW DELHI (AP) – Le module d'atterrissage de la mission lunaire sans pilote en Inde s'est séparé de l'orbiteur lundi, en prévision de son atterrissage prévu dans la région polaire sud de la Lune ce week-end, a annoncé l'agence spatiale.

Tous les systèmes de l'orbiteur et de l'atterrisseur sont "sains", a indiqué la Indian Space Research Organization dans un communiqué.

La manoeuvre de lundi a permis de retirer l'atterrisseur du sommet de l'orbiteur, où il était assis depuis le décollage de la mission du sud de l'Inde le 22 juillet. Le module a atteint une distance d'environ 100 km de la surface de la lune, a annoncé l'agence spatiale. .

Il tentera samedi le premier atterrissage lunaire indien sur une surface relativement plane pour étudier les gisements d’eau découverts précédemment. La mission, d’une valeur d’environ 140 millions de dollars, est connue sous le nom de Chandrayaan-2, le mot sanskrit désignant "métier de lune".

Chandrayaan-1 a fait le tour de la lune en 2008 et a aidé à confirmer la présence d'eau

Le Dr K. Sivan, président de l'agence spatiale, a déclaré que l'atterrissage sur la surface lunaire implique de nombreuses complexités techniques – un événement qu'il a qualifié de "15 minutes terrifiantes".

Si l'Inde réussissait à atterrir, ce ne serait que le quatrième pays à le faire après les États-Unis, la Russie et la Chine.

L’Inde envisage d’envoyer des êtres humains dans l’espace d’ici 2022.

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