Moderna cherche à rejeter le procès pour brevet de vaccin Covid-19

Moderne Inc.

tente de repousser les affirmations des entreprises rivales selon lesquelles son vaccin Covid-19 enfreint leurs brevets, arguant que les entreprises ne peuvent poursuivre leurs réclamations en demandant des redevances au gouvernement fédéral.

Moderna a déposé vendredi une requête pour rejeter certaines des allégations de contrefaçon de brevet dans le cadre du procès, qui a été déposé en février par deux petites sociétés de biotechnologie, Arbutus Biopharma. Corp.

et Genevant Sciences GmbH, devant un tribunal fédéral du Delaware.

C’est le dernier mouvement dans les batailles juridiques à enjeux élevés qui éclatent entre les entreprises et le gouvernement au sujet des brevets entourant les vaccins Covid-19.

Arbutus et Genevant ont affirmé dans leur procès que le vaccin de Moderna avait des composants couverts par leurs brevets, et ils demandent des redevances sur les ventes de plusieurs milliards de dollars du vaccin de Moderna. Les brevets couvrent de minuscules substances appelées nanoparticules lipidiques, qui renferment l’ARN messager du matériel génétique dans le vaccin et aident à pénétrer dans les cellules humaines une fois injectées.

Moderna, de Cambridge, Mass., affirme que son vaccin ne viole pas les brevets et qu’il utilise sa propre technologie exclusive de nanoparticules lipidiques.

Moderna a déclaré dans le nouveau dossier judiciaire que même si elle avait enfreint les brevets, la loi fédérale sur les brevets protège les entrepreneurs gouvernementaux contre certaines poursuites pour contrefaçon de brevets. Une section de la loi exige qu’un titulaire de brevet dépose une plainte contre les États-Unis auprès de la Cour fédérale des réclamations des États-Unis s’il estime qu’un produit fabriqué pour le gouvernement par un entrepreneur enfreint le brevet.

La disposition s’applique généralement aux sous-traitants de la défense et non aux sociétés pharmaceutiques, car le gouvernement américain n’est généralement pas le seul acheteur direct de médicaments et de vaccins.

Mais pendant la pandémie de Covid-19, le gouvernement fédéral a été le seul acheteur américain de doses de vaccin Covid-19 de Moderna à utiliser aux États-Unis, et les a distribuées gratuitement aux vaccinés depuis fin 2020. En 2021, Moderna a livré 332 millions de doses de vaccins au gouvernement pour distribution et enregistré 5,4 milliards de dollars de revenus aux États-Unis.

Moderna veut qu’un juge rejette les allégations du procès visant à obtenir des redevances sur la vente de ses doses de vaccin Covid-19 au gouvernement américain. Moderna a déclaré qu’Arbutus et Genevant devraient plutôt intenter une action en contrefaçon de brevet contre le gouvernement fédéral devant la Cour fédérale des réclamations des États-Unis.

“Cette loi offre une protection légale importante aux fournisseurs gouvernementaux autorisés et a joué un rôle essentiel en encourageant les entreprises, y compris Moderna, à intensifier et à aider le gouvernement à lutter contre la pandémie de Covid-19”, a déclaré Moderna dans un communiqué.

La société a ajouté que même si Arbutus et Genevant devaient poursuivre le gouvernement américain, ils échoueraient car le vaccin de Moderna ne viole pas les brevets.

Genevant a déclaré qu’il s’opposerait à la requête de Moderna visant à rejeter les revendications du brevet. “Plutôt que de répondre au fond de nos réclamations, Moderna essaie de rejeter la responsabilité de sa contrefaçon de brevet sur le contribuable américain”, a déclaré Genevant dans un communiqué.

La décision de Moderna de transférer la responsabilité potentielle au gouvernement pourrait susciter des critiques car elle a reçu un financement fédéral substantiel pour son vaccin.

En plus des contrats de fourniture de vaccins, Moderna a reçu au moins 1,7 milliard de dollars de la Federal Biomedical Advanced Research Development Authority pour financer le développement du vaccin, selon un dossier de valeurs mobilières.

Moderna a également collaboré étroitement avec les scientifiques des National Institutes of Health dans la conception et les tests de son vaccin Covid-19.

La société a suscité des critiques l’année dernière lorsqu’elle a refusé de nommer des scientifiques du NIH comme inventeurs d’une demande de brevet américain pour son vaccin. Moderna a par la suite abandonné cette demande de brevet, affirmant qu’elle appréciait sa coopération avec le NIH.

En mars, Moderna a déclaré qu’elle n’utiliserait jamais ses propres brevets liés aux vaccins pour empêcher les autres de fabriquer les vaccins dans plus de 90 pays à revenu faible et intermédiaire, mais a indiqué qu’elle était prête à commencer à faire appliquer ses brevets dans les pays plus riches.

Écrire à Peter Loftus à [email protected]

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