MLB - Des hauts et des bas en hausse alors que les brasseurs de Milwaukee prennent le match 1

MILWAUKEE – Le but de la bulle est censé être d'empêcher les courses, pas de les générer. Même en ce qui concerne cela, il semble que les brasseurs de Milwaukee ne peuvent pas suivre la convention.

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Peut-être plus que toute autre équipe dans les séries éliminatoires, il était tout à fait normal que ce soit un releveur du milieu qui ait provoqué l'euphorie qui a englouti 43 615 spectateurs à Miller Park vendredi et qui a propulsé les Brewers vers une victoire de 6 à 5 contre les Dodgers de Los Angeles. . Cet homme intermédiaire était un débutant rapide "appelé" Woody "- Brandon Woodruff – qui, après un match de la série de la Ligue nationale, est le joueur le plus utile de la ronde.

Woodruff a fait vibrer Brewtown à la troisième manche lorsque la balle rapide Clayton Kershaw a franchi la clôture du centre du ballon pour la première manche de NLCS de Milwaukee. Il a atterri juste au large d'un pont de fête suspendu au-dessus de la clôture, échappant aux bras enthousiastes des fidèles de Milwaukee, à 40 mètres du marbre.

"Cela a définitivement changé l'ambiance", a déclaré Craig Counsell, responsable des Brewers, minimisant peut-être un peu la situation.

L'explosion a généré toutes sortes de listes. C’était la quatrième fois qu’un pichet s’affrontait contre Kershaw. Il est devenu le troisième releveur de l'histoire à jouer dans un match d'après-saison et le premier à le faire dans un match opposant un gaucher à un autre. En bref, ce que Woodruff a fait contre Kershaw n'était pas censé se produire.

Kershaw est tombé dans le pétrin après cela. Il n'a reçu aucune aide de la part de la défense des Dodgers. Kershaw a été éliminé après plus de trois manches et son club s'est incliné 5-1.

"C'est évidemment quelque chose qui va arriver dans la journée. Vous ne savez pas, dans vos rêves les plus fous, que cela va se produire, être capable de réussir un match contre Kershaw et de frapper un home run", a déclaré Woodruff.

La courte sortie pour Kershaw est un détail clé du jeu et, très probablement, de la série dans son ensemble. Kershaw est un futur membre du Hall of Famer – ses cartes de visite doivent porter cette étiquette – et ce que vous avez vu vendredi était plus qu'une mauvaise sortie d'un excellent lanceur. Il y avait aussi un coup de poing métaphorique.

Si nous pouvons comparer Kershaw à la fiction Gulliver, alors la horde d'agents de relève de la qualité dans l'enclos des Brewers sont les Lilliputiens. Et ce fut Kershaw qui finit par être maîtrisé et attaché sur la plage.

"Une fois que j'ai su qu'il était parti, c'était juste un de ces moments où tu ne penses pas vraiment", a déclaré Woodruff. "J'émettais juste un peu d'émotion. C'était un moment cool et j'étais heureux de pouvoir y aller et le faire pour l'équipe."

C’était le parfait exemple de la façon dont les rôles des pichets évoluent sous nos yeux, mais aussi de la raison pour laquelle cela se produit. Kershaw est le praticien d'un art qui est toujours vital et qui, espérons-le, le sera toujours, mais parfois, les maîtres de cet art seront dépassés par le collectif. Bien sûr, ici, nous ne parlons pas de la frappe de Woodruff, mais de la tâche à laquelle il appartient en réalité: faire sortir les frappeurs.

La course à la maison de Woodruff mènera à juste titre toutes les meilleures ventes, mais ce sont ses lancers qui ont eu les plus grandes réverbérations pour le reste de la série. Les Dodgers ont rapidement pris les devants lorsque Manny Machado a pris l'avantage sur le "partant" de Milwaukee, Gio Gonzalez, prenant une série de 20 manches consécutives sans but pour les Brewers.

Nous devons utiliser les citations de peur parce qu'il n'y avait aucune prétention de Gonzalez servant de lanceur partant, pas dans le sens où nous avons toujours envisagé de commencer les lanceurs. Counsell a eu un gros frappeur sur le pont pour remplacer Gonzalez à la deuxième manche, après avoir affronté huit frappeurs et effectué 32 lancers. Il n'a pas commencé, il a ouvert.

À partir de là, nous avons vu à quel point le bullpenning peut être efficace lorsque tout fonctionne conformément au script. Nous avons également vu à quel point la corde raide peut être précaire lorsque vous marchez avec ce schéma sur le dos.

Tout d'abord, Woodruff a réalisé deux manches parfaites, éliminant les quatre derniers frappeurs qu'il a affrontés, puis a passé le flambeau au gaucher Josh Hader.

Josh Hader a été dominant lors de ses trois manches lors du premier match. AP Photo / Matt Slocum

C'est ainsi que démarre le match d'échecs entre gestionnaires qui se déroulera au cours des prochains jours. C'est un match qui portera autant sur les coups qui ne sont pas faits que ceux qui le sont. Dans ce cas précis, le manager des Dodgers, Dave Roberts, n’a pas perdu de poids quand Counsell est passé du gaucher Gonzalez au gaucher Woodruff parce que c’était trop tôt dans la partie. Max Muncy a pris la relève de David Freese, mais c'était tout.

La formation de départ de L.A. étant généralement intacte, ainsi que Muncy, qui gère bien les gauchers, cela signifiait que Hader était principalement confronté à la formation de droitiers dominants que Roberts avait concouru pour faire face à Gonzalez pour son voyage unique dans la formation de Dodgers.

Righty, lefty – peu importe avec Hader. Les droitiers ont peu de chance contre lui, tandis que les gauchers n'ont aucune chance. Il a réalisé trois manches sans but, cédant quelques coups sûrs et, comme Woodruff, en a retiré quatre.

"J'ai lancé Josh parce qu'il lançait très bien le ballon", a déclaré Counsell. "Je pensais qu'une fois qu'il avait deux manches il était [done] pour demain de toute façon, et donc il a deux jours de congé maintenant et il sera prêt à partir à nouveau. "

Lorsque Hader eut terminé à la fin du septième, la ligne de tangage collective de Milwaukee ressemblait à celle d'un joyau classique de style Kershaw: sept manches, un point, trois coups sûrs, un tour et neuf retraits sur des prises. Bon nombre, mais, à dessein, il a fallu trois pichets pour le faire.

C'était déjà 6-1 à Milwaukee au moment où la huitième a roulé, et Counsell l'a traitée comme une situation d'installation classique, du genre auquel l'entraîneur des lanceurs des Dodgers, Rick Honeycutt, a participé à plusieurs reprises en tant que préparateur du manager de l'époque, Tony La Russa il y a une génération, pour combler l'écart avec Dennis Eckersley.

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En d'autres termes, c'était l'heure du match. Le gaucher Xavier Cedeno et le droitier Joakim Soria – tous deux acquis des White Sox de Chicago au cours de la saison – ont obtenu deux outs mais ont également chargé les buts.

La confiture a sans aucun doute alimenté les adversaires de la tyrannie, le genre de situation que les vieux-lycéens soulignent lorsqu'ils dénoncent la stratégie. Autrement dit, si vous continuez à tourner le cadran du marqueur, vous allez éventuellement déclencher une alarme.

Pour étouffer la menace, Counsell a convoqué Jeremy Jeffress, qui a dominé toute la saison, en grande partie à l'approche de Milwaukee. Il a rapidement craché un simple à deux points pour Machado et un titre de RBI pour Matt Kemp. Le plomb était réduit à deux.

"Je pensais qu'il y avait une sorte de scénario après que Josh eut trois manches où nous puissions éviter [using] Corey [Knebel] Ce soir, il sera disponible pour quelque chose de plus demain, mais cela n’a pas fonctionné », a déclaré Counsell.« Ils ont riposté et nous ont rendu la tâche difficile, comme nous nous y attendions. Ils ont eu une très bonne huitième manche avec de gros succès. Donc, nous ne pouvions pas passer à travers et nous avons dû utiliser nos gars. "

L'ancien et apparent courant plus proche Knebel a obtenu le neuvième. Le fait qu'il soit dans le rôle de fin de match avait du sens – il n'avait pas abandonné de manche depuis le 2 septembre au cours de 19 sorties.

Encore une fois, il s’agissait d’une situation de sauvegarde simple. Le bullpenning avait été conçu pour mener à ce point. Et tandis que les Brewers parcouraient le script au huitième, ils y retournèrent. Compte tenu du coussin à deux points, Knebel a obtenu deux sorties rapides, a conduit Joc Pederson et a cédé un triple poignard au mur du terrain droit à Chris Taylor. L’avance était réduite à un point.

Tout a fonctionné. Knebel a soufflé Justin Turner, qui a passé une nuit affreuse pour les Dodgers, en marquant un but nul pour cinq avec quatre retraits sur des prises et en commettant également une erreur. Le fait qu'il soit le dernier à faire était de mise et Knebel a célébré avec ses coéquipiers. Les Brewers ont remporté leur 12e match consécutif datant du 22 septembre et ont fait leurs premiers pas dans la NLCS.

"C'était un bon sentiment", a déclaré Knebel. "Une victoire est une victoire. Nous sommes 1-0 dans la série jusqu'à présent. Gardons la tête sur nos épaules et préparons-nous pour demain."

Mais alors que Knebel et ses coéquipiers ont échangé poignées de main et se sont félicités du terrain, le défi qui les attendait était clair. Hader et Woodruff avaient été parfaits, et l’arrière du support avait été juste suffisant. Il a fallu un village – les Lilliputiens – pour le faire. Maintenant, ils doivent capturer trois autres Gullivers.

Hader ne participera pas au deuxième match après avoir récolté 46 lancers, un sommet dans la saison. Tout le monde, y compris Jhoulys Chacin, star du jeu 3 au crayon, sera disponible samedi, lorsque Counsell tentera de tout reconstituer, alors que les Dodgers espéreront une autre sortie longue et dominante du gauche Hyun-Jin Ryu.

Pour l'instant, au moins pour une nuit, les brasseurs peuvent se prélasser.

"Nous avons gagné le match", a déclaré Hader. "C'est la réussite finale ici. Obtenir cette victoire, ce premier match des séries éliminatoires de la série de championnats. C'est donc énorme, surtout contre cette équipe."

Le centre de Milwaukee n'a pas seulement dominé l’attaque des Dodgers pendant cinq manches, il a également établi le modèle à suivre pour vaincre les Dodgers plus riches, plus célèbres et mieux établis. Restez près de vous tôt et laissez les meilleurs outils du jeu aller au travail. C’est la formule de Milwaukee toute la saison.

Mais à aucun moment les Brewers n’ont dû rallonger leurs relais dans ce genre de creuset – haute pression, enjeux importants et programme intense avec peu de temps de repos. Comme les Dodgers l'ont montré lors de leur retour tardif dans le premier match, ils continueront à vous suivre avec des vagues de profondeur. Ils pelotonnent parce qu'ils le peuvent, mais la plupart de leurs joueurs sont de qualité régulière en première division. Vos gains en match sont donc marginaux.

Clayton Kershaw était naturellement exaspéré par le sort de ses débuts. AP Photo / Matt Slocum

"Je pensais que nous avions disputé tout un match de baseball", a déclaré Roberts. "C'est ce que j'ai fait. Pour qu'ils utilisent Hader pendant trois manches ce soir et que nous puissions bien regarder leurs bras dans le stylo, je pensais que nous avions de bons attaquants jusqu'à la fin."

Le drame au début de la série pose maintenant la question suivante: les Brewers peuvent-ils soutenir cela pour les trois autres victoires dont ils ont besoin pour revenir dans les World Series pour la première fois depuis 1982?

Nous aurons un aperçu de cette réponse lors du deuxième match de samedi, avec Hader. Counsell devra ouvrir ses portes sans au moins un de ses taureaux les plus difficiles. Toutefois, Hader a rarement été utilisé lors de sorties consécutives au cours de la saison. C’est donc un scénario que Counsell connaît bien. Il pense que son enclos est en bon état.

"Vous ne verrez certainement pas Josh demain," dit Counsell. "Je veux dire, il a deux jours de congé [including Sunday’s travel day] et puis il sera bon d'aller.

"Nous sommes bons avec tous les autres. Nous sommes en forme demain." Corbin Burnes n'a pas lancé aujourd'hui et n'était pas à la hauteur. Donc, nous sommes en bonne forme. Nous avons des possibilités, beaucoup de possibilités pour demain, donc de bonnes choses. "

Si Counsell a raison, il pourrait incomber aux Dodgers de suspendre quelques numéros tordus au tableau au début de la manche. Les Brewers n’ont peut-être pas inventé le bullpenning, mais ils s’efforcent actuellement de maîtriser l’un des arts les plus récents du baseball.

S'ils réussissent, nous devrons peut-être commencer à l'appeler Brewpenning. Et comme nous continuons d’entendre parler des membres de la relève de Milwaukee, ces gars peuvent ratisser. Au moins Woodruff peut, comme nous l'avons vu.

"Cela a littéralement provoqué non seulement tout le monde dans la pirogue, mais tout le monde dans le stade", a déclaré Gonzalez. "C'était juste une éruption d'excitation. Tout le monde devenait fou. Je suis à peu près sûr que nous l'avons frappé à plusieurs reprises au casque. J'espère juste qu'il se souviendra de son nom."

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