Missouri tente de finir en beauté contre Arkansas

La classe senior qui est arrivée au Missouri il y a quatre saisons s'est jointe à un programme qui avait atteint les deux titres consécutifs de la SEC, un match qui avait surpassé toutes les attentes après son passage du Big 12 pour la conférence.

Ils ont connu l'effondrement du programme, l'embauche d'un nouvel entraîneur à Barry Odom et maintenant le retour des Tigers au premier plan avant la finale de la saison régulière, vendredi.

Quel meilleur moyen de sortir qu'avec une victoire sur son rival Arkansas?

"Nous avons traversé beaucoup de choses", a déclaré Odom, qui n'a remporté que quatre matchs lors de sa première saison et sept la saison dernière, mais il a une chance de terminer 8-4 et peut-être de réussir un match de six du jour du Nouvel An avec une victoire sur Razorbacks. "Il y a eu des bas et des hauts et ils ont été capables de rester unis et de rester fidèles à eux, et cela les aidera plus tard."

Les Tigers (7-4, 3-4 SEC) finissent certainement en force. Ils ont suivi un match nul 0-4 en championnat en battant la Floride, Vanderbilt et le Tennessee – deux de ces matchs sur la route.

Leur série de victoires a coïncidé avec les performances remarquables du quart-arrière senior Drew Lock, qui a débuté l'année en tant que candidat au Heisman Trophy. Il a lancé pour au moins 250 verges et sept touchés au total au cours des trois dernières semaines, ce qui a propulsé son stock de projet en flèche.

Certains pensent qu'il pourrait être le premier quarterback sélectionné lorsque April roulera.

"Au crédit de Drew, il a commencé à croire en ce qu'il est et ce qu'il est capable de devenir", a déclaré le coordinateur offensif du Missouri, Derek Dooley, "et il a maintenu le cap."

Les Razorbacks (2-9, 0-7) espèrent se voir offrir une victoire et donneront à l’entraîneur de première année, Chad Morris, une victoire sur laquelle il pourra compter. Arkansas a éliminé Ole Miss, Texas A & M et LSU, mais les victoires sont difficiles à obtenir en dehors des matchs contre Tulsa et Eastern Illinois.

"Perdre ne sera jamais acceptable dans ce programme", a déclaré Morris. "Je ne vais pas faire de compromis. Je suis déjà venu ici, je sais à quoi ça ressemble et je sais à quoi ça ressemble d'aller de l'avant. Beaucoup de gens se sont investis à fond dans ce programme, mais nous avons besoin de plus."

Comme une victoire sur les Tigres dans leur jeu annuel de rivalité.

LA REVANCHE DE CROCKETT

Le demi offensif Damarea Crockett du Missouri a grandi à Little Rock et l’équipe de son pays ne lui a pas offert de bourse. Dire qu’il a très envie de jouer les Razorback est un euphémisme. Et même une blessure à la cheville lors de la victoire de la semaine dernière sur le Tennessee ne devrait le tenir à l'écart.

"J'essaie juste d'avaler cette fierté", a-t-il déclaré.

AUTRES BLESSURES

L’attaquant Albert Okwuegbunam, finaliste du prix John Mackey, a raté plus de deux matchs en raison d’une blessure à l’épaule. Il s'est entraîné un peu cette semaine et pourrait jouer, même si Odom a promis de ne pas compromettre son avenir en le précipitant.

FLIRTING AVEC L'ENNEMI

Les défenseurs de l'Arkansas Kamren Curl et Ryan Pulley sont suspendus pour le match de cette semaine après avoir flirté avec les pom-pom girls du Mississippi State au lieu de se réchauffer avec l'équipe la semaine dernière. Les deux sont des partants.

"Ce n'est pas quelque chose que je ferais, mais certaines personnes ont des objectifs différents", a déclaré le secondeur des Razorbacks, Dre Greenlaw. "J'espère juste que tout le monde considère les seniors pour ce dernier match et joue à fond, donne tout."

Les statistiques ne mentent pas

Les Tigers sont les favoris à 21 points pour battre l’Arkansas, et un examen plus approfondi du rang des Razorback explique statistiquement pourquoi. Ils sont au n ° 113 national en infraction totale et au n ° 82 en défense totale.

"Je ne m'inquiète pas de ce que leur dossier est ou n'est pas", a déclaré Odom. "Nous devons vraiment, très bien nous préparer. Ils ont de bons joueurs, un très bon staff. Nous savons que nous allons réussir leur meilleur tir. Nous devons nous préparer et jouer notre jeu."

OBTENEZ VOS BILLETS

Odom voulait que les tribunes soient emballées le jour du match senior. Il a donc promis d'acheter un billet avec son propre argent pour quiconque souhaitant assister à une partie le lendemain de Thanksgiving. Plus de 1 000 billets ont été commandés et payés par lui.

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