Mise à jour en direct de l’actualité australienne: Victoria enregistre 2 189 cas de Covid, 16 décès à la fin du verrouillage de Melbourne; quelques vols internationaux Qantas pour revenir plus tôt | Nouvelles de l’Australie

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Le département de la santé de Victoria a fait face à un tribunal après avoir été inculpé pour des échecs de quarantaine dans les hôtels qui ont conduit à la deuxième vague mortelle de Covid-19 de l’État, rapporte l’AAP.

En septembre, WorkSafe a accusé le ministère de la Santé, anciennement ministère de la Santé et des Services sociaux, de 58 violations de l’Occupational Santé Loi sur la sécurité, après une enquête de 15 mois.

L’avocat représentant le ministère a fait face vendredi à une audience de dépôt à Melbourne Cour de magistrats.

Dix-sept des chefs d’accusation concernent le défaut de fournir et de maintenir, dans la mesure du possible, un environnement de travail sûr et sans risque pour la santé de ses employés.

41 autres chefs d’inculpation sont des allégations de ne pas avoir veillé, dans la mesure du possible, à ce que des personnes autres que des employés ne soient pas exposées à des risques pour leur santé et leur sécurité du fait de la conduite de son entreprise.

Entre mars et juillet 2020, le département était responsable de l’opération Soteria, le premier programme de quarantaine des hôtels de Victoria.

Une enquête judiciaire sur le programme a révélé que 99% de la deuxième vague de l’État pouvait être attribuée à des agents de sécurité qui ont été infectés dans les hôtels Rydges on Swanston et Stamford Plaza en mai et juin.

La deuxième vague a entraîné plus de 18 000 nouvelles infections, 800 décès et un verrouillage qui a duré 112 jours.

WorkSafe allègue que le département a enfreint les lois sur la santé et la sécurité au travail en ne nommant pas de personnes ayant une expertise en prévention et contrôle des infections dans les hôtels qu’il utilisait.

Il allègue également que le ministère n’a pas fourni aux agents de sécurité une formation en face à face experte en matière de prévention des infections et des instructions écrites sur la façon d’utiliser l’équipement de protection individuelle.

Dans toutes les accusations, WorkSafe allègue que les employés du ministère de la Santé, le personnel du gouvernement victorien en détachement et les agents de sécurité ont été exposés à un risque de maladie grave ou de décès en contractant Covid-19 d’un voyageur, d’un collègue infecté ou d’une surface contaminée.

La pénalité maximale pour une personne morale pour chacune des charges est de 1,64 million de dollars, soit 95,12 millions de dollars au total.

WorkSafe a déclaré que l’enquête avait examiné des dizaines de milliers de documents et plusieurs entretiens avec des témoins.

Il a également examiné les éléments de l’enquête judiciaire de l’année dernière sur le programme, qui a mis à nu la discorde dans les rangs du ministère de la Santé et des Services sociaux, conduisant à la démission du secrétaire du département Kym Peake et ministre de la santé Jenny Mikakos.

L’enquête a révélé que le ministère n’avait pas accepté son rôle de principal ministère responsable, tandis que les membres supérieurs de l’équipe de santé publique, y compris l’administrateur en chef de la santé Brett Sutton, ont été exclus de sa planification.

La responsabilité de la formation des gardes, y compris dans l’utilisation des EPI, a été confiée aux sociétés de sécurité, tandis que le département nettoyait les chambres d’hôtel uniquement si un voyageur de retour était positif.

Une refonte complète de la quarantaine des hôtels a été annoncée en décembre, avec une agence dédiée, Covid-19 Quarantine Victoria, créé pour exécuter le programme.

Il a de nouveau été réorganisé en avril, après que les travailleurs de la quarantaine des hôtels ont contracté la souche britannique Covid-19 de voyageurs de retour en février, déclenchant un verrouillage de cinq jours dans tout l’État.

Le département devrait faire face à une mention d’engagement le 10 mars.

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