Mise à jour COVID: un scientifique révèle le composant négligé pour contracter le coronavirus

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À ce jour, vous avez probablement entendu les principaux conseils pour éviter le coronavirus.

Porter un masque. Lavez-vous les mains avec du savon. Restez à au moins 1,5 mètre des autres. Si vous vous réunissez avec d’autres, allez à l’extérieur plutôt qu’à l’intérieur.

Pourtant, il y a un autre aspect de l’infection qui a reçu moins d’attention.

Des preuves de plus en plus nombreuses suggèrent que l’infection au COVID-19, comme avec d’autres maladies, est liée à une période prolongée d’exposition au virus.

Plus vous restez longtemps dans un environnement pouvant contenir le virus, plus le risque de tomber malade est élevé.

Erin Bromage, immunologiste comparative et professeur de biologie à l’Université du Massachusetts à Dartmouth, l’a résumé avec une équation courte et douce: «Infection réussie = exposition au virus x temps».

La formule simplifiée de Bromage faisait partie d’un récent article de blog expliquant les moyens de réduire votre risque d’attraper COVID-19, qui a été lu plus de 15 millions de fois au cours des deux dernières semaines, a-t-il déclaré à CNN.

Mesures de distanciation sociale à Domino Park à Williamsburg Brooklyn à New York le 21 mai. Crédit: AP

L’idée principale est que les gens sont infectés lorsqu’ils sont exposés à une certaine quantité de particules virales.

Ce seuil viral peut être atteint par l’éternuement ou la toux d’une personne infectée, qui libère un grand nombre de particules virales dans l’air.

Mais une personne infectée qui parle ou qui respire simplement libère toujours un virus dans l’air, et sur une longue période de temps dans un espace clos, qui pourrait encore infecter les autres.

“Plus vous passez de temps dans cet environnement – donc des minutes ou des heures là-dedans – plus vous respirez de virus, plus il peut s’accumuler et ensuite établir une infection”, a déclaré Bromage.

«C’est donc toujours un équilibre entre l’exposition et le temps. Si vous obtenez un niveau élevé d’exposition, c’est un court laps de temps (à l’infection, et si vous obtenez un) faible niveau d’exposition, c’est un temps plus long avant que l’infection puisse s’établir. “

L’importance du temps exposé à un virus est pertinente pour toutes les maladies infectieuses, de la rougeole à la tuberculose en passant par COVID-19, a déclaré le Dr Kent Sepkowitz, spécialiste des maladies infectieuses au Memorial Sloan Kettering Cancer Center à New York.

Les gens traînent dans un café du centre de Stockholm malgré COVID.
Les gens traînent dans un café du centre de Stockholm malgré COVID. Crédit: Agence Anadolu via Getty Images

En effet, c’est la théorie sous-jacente du suivi des contacts, qui essaie de localiser et de contacter toute personne qui a passé un temps prolongé près d’une personne infectée.

Bromage a déclaré que sa formule simple suggère qu’un court voyage de shopping comporte un risque d’infection relativement faible – mais les employés de ces mêmes magasins pour des quarts de huit heures ont un risque plus élevé.

«Même s’il y a un virus dans cet environnement, nous espérons que vous n’avez pas eu le temps nécessaire pour arriver à cette dose infectieuse.

Les employés, cependant, sont dans cet environnement toute la journée », a-t-il déclaré.

“Donc, ce qui ne vous infecterait pas, moi et moi, car cela n’a pas atteint ce nombre de doses infectieuses, a un effet beaucoup plus fort ou plus important sur un employé qui reçoit cette faible dose toute la journée.”

Cours de gym, restaurant et chorale comme exemples

Plusieurs études de cas d’épidémies de COVID-19 au cours des derniers mois montrent les dangers de passer longtemps dans un espace clos avec une personne infectée, y compris dans un cabinet de chorale dans l’État de Washington, un restaurant en Chine et un studio de fitness en Corée du Sud .

Le ruban de danger est vu sur l'équipement de terrain de jeu extérieur le 31 mars 2020 à Melbourne, en Australie. Les rassemblements publics sont désormais limités à deux personnes, le gouvernement australien introduisant des restrictions plus strictes en réponse à la pandémie de COVID-19.
Le ruban de danger est vu sur l’équipement de terrain de jeu extérieur le 31 mars 2020 à Melbourne, en Australie. Les rassemblements publics sont désormais limités à deux personnes, le gouvernement australien introduisant des restrictions plus strictes en réponse à la pandémie de COVID-19. Crédit: Quinn Rooney/Getty Images

Dans l’État de Washington, une seule personne infectée a assisté à une pratique de choeur de deux heures et demie le 10 mars, selon un rapport publié par les Centers for Disease Control and Prevention.

Des 61 participants, 53 personnes, soit 87% du groupe, ont développé COVID-19 par la suite, selon le rapport.

Personne n’a signalé de contact physique entre les participants aux séances d’entraînement, mais ils étaient assis les uns contre les autres.

Le rapport indiquait que les chaises étaient espacées de 6 à 10 pouces, mais qu’il y avait des sièges vides entre certains des membres.

La chorale s’est divisée en deux groupes pour une partie de la pratique, et les membres se sont rapprochés pour cette session de 45 minutes, ont-ils déclaré.

Un autre exemple des dangers d’une exposition prolongée est survenu dans un restaurant à Guangzhou, en Chine, le 24 janvier. Au cours d’un déjeuner qui a duré environ une heure, une personne infectée a propagé le virus à quatre personnes à leur table, deux personnes à une table voisine et trois les gens à une autre table à proximité.

L’étude a conclu que la transmission du virus était provoquée par une ventilation climatisée au restaurant et que les restaurants recommandés augmentaient la distance entre les tables et amélioraient leur ventilation.

Les tables à manger devront être espacées de 1,5 mètre. Image du fichier
Les tables à manger devront être espacées de 1,5 mètre. Image du fichier Crédit: AAP

Enfin, des chercheurs en Corée du Sud ont associé plus de 100 infections à coronavirus à un atelier de formation physique de quatre heures à partir de la mi-février, selon une recherche publiée dans Emerging Infectious Diseases, une revue du CDC.

Près de 30 instructeurs ont participé à l’atelier original, qui s’est tenu à Cheonan, en Corée du Sud.

Ils se sont entraînés intensivement pendant quatre heures, et alors qu’aucun ne présentait de symptômes à l’époque, huit instructeurs ont finalement été testés positifs pour le virus.

Moins d’un mois plus tard, les chercheurs avaient identifié 112 cas de coronavirus liés à des cours de danse dans une douzaine d’établissements différents.

La moitié des cas étaient le résultat d’une transmission directe des instructeurs aux élèves, et certaines personnes ont continué à en infecter d’autres en dehors des cours.

Les cours liés à la transmission comptaient de cinq à 22 élèves et se déroulaient dans de petits espaces pendant près d’une heure.

Sur 217 élèves exposés à des instructeurs infectés, 57 d’entre eux, soit environ un sur quatre, ont fini par être positifs.

Combien de temps est trop long?

Parce que l’expérimentation de virus sur l’homme est contraire à l’éthique, les données sur le temps d’exposition et le temps requis pour une infection sont limitées.

Le nombre varie également selon la personne, car les personnes âgées ou immunodéprimées ont des seuils d’infection plus bas.

«Les données sont insuffisantes pour définir avec précision la durée d’une exposition prolongée», indique le Centers for Disease Control and Prevention sur son site Web.

«Les recommandations varient en fonction de la durée d’exposition, mais 15 minutes d’exposition rapprochée peuvent être utilisées comme définition opérationnelle.»

Sepkowitz a également déclaré que des temps d’exposition plus courts sont plus sûrs, mais il n’y a pas de règle stricte pour combien de temps est trop long.

“Tout le monde a un petit risque par minute, et c’est cumulatif”, a-t-il déclaré.

L’autre partie de l’équation de Bromage – la question de «l’exposition au virus» – varie également en fonction des actions dans cet espace clos.

Par exemple, il a dit que les endroits plus bruyants sont plus risqués parce que les personnes infectées émettent plus de virus quand elles parlent fort ou quand elles chantent, comme dans l’étude de cas de chorus à Washington.

Les endroits plus calmes avec moins de particules en suspension dans l’air peuvent également présenter un risque moindre. Dans l’étude de cas sur la condition physique en Corée du Sud, l’un des instructeurs infectés a enseigné le Pilates et le yoga, et aucun de ses élèves n’a contracté le virus.

“Nous émettons l’hypothèse que la plus faible intensité de Pilates et de yoga n’a pas provoqué les mêmes effets de transmission que ceux des cours de danse de fitness plus intenses”, ont déclaré les chercheurs.

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