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MISE À JOUR 1-Les inondations en Australie s’aggravent alors que des milliers d’autres habitants de Sydney évacuent

(Ajoute un commentaire du premier ministre, dernière mise à jour météo)

Par Kingdom Jose

SYDNEY, 5 juillet (Reuters) – Des pluies torrentielles ont continué de frapper la côte est de l’Australie mardi, intensifiant la crise des inondations à Sydney alors que des milliers d’autres habitants ont reçu l’ordre de quitter leur domicile après que les rivières ont rapidement dépassé les niveaux de danger.

Environ 50 000 habitants de la Nouvelle-Galles du Sud, la plupart dans la banlieue ouest de Sydney, ont été invités à évacuer ou avertis qu’ils pourraient recevoir des ordres d’évacuation, contre 30 000 lundi, ont annoncé les autorités.

“Cet événement est loin d’être terminé, s’il vous plaît, ne soyez pas complaisant”, a déclaré le premier ministre de la Nouvelle-Galles du Sud, Dominic Perrottet, aux journalistes. “Où que vous soyez, soyez prudent lorsque vous conduisez sur nos routes. Il existe encore des risques importants d’inondations soudaines.”

La dernière cellule de tempête sauvage – qui a provoqué de fortes pluies avec plusieurs endroits recevant plus que les précipitations moyennes annuelles de l’Australie en trois jours – devrait s’atténuer à Sydney à partir de mardi alors que le creux côtier se déplace vers le nord, a déclaré le Bureau of Meteorology (BoM).

Mais le risque d’inondation pourrait persister toute la semaine, la plupart des bassins versants étant déjà proches de la capacité avant même le dernier déluge.

Environ 90 mm (3,5 pouces) de pluie pourraient tomber en six heures sur la côte nord de l’État à partir de mardi, atteignant jusqu’à 125 mm à certains endroits, a déclaré la BoM.

Des vents allant jusqu’à 90 km par heure (56 miles par heure) sont également prévus dans plusieurs endroits touchés par les inondations, augmentant le risque de chute d’arbres et de lignes électriques.

“Nous demandons aujourd’hui aux habitants de Sydney de rester chez eux à moins que vous n’ayez vraiment besoin de quitter la maison”, a déclaré le ministre de la Gestion des urgences, Steph Cooke.

Le gouvernement fédéral a déclaré lundi soir que les inondations étaient une catastrophe naturelle, aidant les résidents touchés par les inondations à recevoir un financement d’urgence.

Les équipes d’urgence poursuivront leur opération de sauvetage mardi pour remorquer un vraquier qui a perdu de l’électricité au large de Sydney après la rupture des câbles de remorquage par mauvais temps, ont annoncé des responsables.

Des inondations majeures se produisent à Windsor, dans l’ouest de Sydney, qui connaît sa troisième inondation cette année, avec des niveaux d’eau actuels plus élevés que ceux observés lors du déluge au début de cette année, a déclaré le bureau météorologique.

Des images sur les réseaux sociaux montraient des routes et des ponts submergés, tandis que les équipes d’urgence sauvaient des personnes bloquées dans des véhicules partiellement submergés qui se sont retrouvés coincés dans la montée des eaux.

Nigel Myron, un résident de Windsor, a déclaré qu’il avait gardé un bateau gonflable prêt s’il devait évacuer, bien qu’il cherche à retourner chez lui une fois les eaux retirées.

“En fin de compte, que pouvez-vous faire? C’est ce que c’est et nous nous dépoussiérons des cendres et nous reconstruisons après que les inondations sont passées”, a déclaré Myron à la télévision ABC.

(Reportage par Renju Jose; Montage par David Gregorio et Lincoln Feast.)

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