Milliardaire russe avec des intérêts américains liés à l'espion présumé

Milliardaire russe avec des intérêts américains liés à l'espion présumé

Un milliardaire russe ayant des intérêts dans l'industrie énergétique américaine et les infrastructures de transport stratégiques de la Russie a été lié à un prétendu agent russe que les Etats-Unis accusent d'avoir tenté de construire un "canal de retour" entre le Kremlin et les dirigeants républicains.

Konstantin Nikolaev a fourni un soutien financier à une organisation dirigée par Maria Butina, qui a été accusée la semaine dernière de conspirer pour agir en tant qu'agent d'un gouvernement étranger et agir en tant qu'agent étranger sans s'inscrire.

Un porte-parole de M. Nikolaev, qui a fait fortune en rachetant des infrastructures de transport en Russie et en vendant des morceaux à des investisseurs étrangers, a déclaré qu'il avait «brièvement fourni des fonds» entre 2012 et 2014 mais qu'il n'avait eu aucun contact avec Mme Butina depuis 2014. L'acte d'accusation concerne les activités alléguées de Mme Butina entre 2015 et 2017.

Mme Butina, la première Russe arrêtée aux Etats-Unis en relation avec les opérations présumées de son pays autour de l'élection présidentielle de 2016, a dirigé le Right to Bear Arms, un groupe de pression pro-armes russes. Les procureurs allèguent qu'elle a tenté d'infiltrer la National Rifle Association, l'équivalent américain.

Dans le cadre de l'acte d'accusation, les enquêteurs ont déclaré qu'ils avaient des preuves que Mme Butina était "bien liée aux riches hommes d'affaires de l'oligarchie russe" et que sa correspondance privée désignait "un homme d'affaires russe connu avec des liens étroits avec l'administration présidentielle russe". comme son «bailleur de fonds» qui avait une valeur nette de 1,2 milliard de dollars. La valeur nette de M. Nikolaev est estimée par Forbes proche de cette valeur. Cependant, le «bailleur de fonds» pertinent n'est pas nommé dans l'acte d'accusation.

"M. Nikolaev n'a eu aucun contact avec Mme Butina ou son organisation depuis 2014. Il a brièvement fourni des fonds à l'organisation de 2012 à 2014 spécifiquement pour soutenir leurs efforts en Russie pour sensibiliser le public à certaines questions nationales", a déclaré son porte-parole.

"Son intérêt et son soutien étaient strictement limités à cet effort et il ne leur a apporté aucun soutien depuis lors."

Le Washington Post a rapporté que Mme Butina a nommé M. Nikolaev dans son témoignage devant les enquêteurs du Sénat comme auparavant un soutien financier.

1,35 milliard de dollars

La valeur de la participation de 11,2% de Konstantin Nikolaev dans Globaltrans, la compagnie de fret russe

Robert Driscoll, l'avocat de Mme Butina, a déclaré qu'elle était innocente des accusations portées contre elle. Il n'a pas répondu aux questions concernant la relation de M. Nikolaev avec elle.

Bien qu'il ne soit pas un éminent oligarque, ce magnat de 47 ans a bâti sa fortune avec des actifs ferroviaires et maritimes, éléments essentiels de la machine russe d'exportation d'énergie et de métaux, et considérés comme stratégiquement importants par le Kremlin.

M. Nikolaev a également été l'un des fondateurs du conseil consultatif de l'école de gestion de Skolkovo, une nouvelle initiative à la périphérie de Moscou, un projet favori de Dmitri Medvedev, le Premier ministre russe.

Aux côtés de Nikita Mishin et Andrey Filatov, ses partenaires commerciaux de longue date, M. Nikolaev a créé Transportation Investments Holding Limited, également connu sous le nom de N-Trans. Ils l'ont utilisé pour construire Globaltrans, l'une des plus grandes sociétés de fret privées de Russie, et Global Ports, premier opérateur de terminaux à conteneurs du pays.

Les hommes d'affaires ont vendu la moitié de leur participation dans Global Ports à AP Moller-Maersk en 2012 dans le cadre d'un accord qui a valorisé la société à 2,3 milliards de dollars et vendu l'autre moitié à Russia Delo Group en avril pour un montant non divulgué.

Globaltrans a été coté à la Bourse de Londres en 2008 dans un flotteur qui a levé 450 millions de dollars. M. Nikolaev détient actuellement 11,2% de la société, évaluée à 1,35 milliard de dollars. Ses actions ont chuté de 7,7% lundi.

Un représentant de Globaltrans a confirmé que M. Nikolaev était un actionnaire de la société, ajoutant: "Il n'a aucun rôle opérationnel, de gestion ou au jour le jour dans l'entreprise et n'est pas membre du conseil".

M. Nikolaev a également un intérêt dans la société d'énergie américaine American Ethane, un groupe basé à Houston qui fournit de l'éthane à la Chine.

Un accord signé en novembre 2017 entre l'américain Ethane et le groupe chinois Nanshan à Pékin a été suivi par le président américain Donald Trump et le président chinois Xi Jinping.

Une version en cache du site Web d'American Ethane de vendredi montre M. Nikolaev en tant que membre du conseil d'administration de la société, mais son nom et les détails semblent avoir été retirés au cours du week-end.

L'Américain Ethane a déclaré dans un communiqué que M. Nikolaev était toujours membre du conseil d'administration de la société et que sa disparition du site Internet était due à une "erreur technique" qui était en train d'être corrigée.

Skolkovo a déclaré dans un communiqué que M. Nikolaev était l'un des 20 membres fondateurs, mais qu'il n'était "pas membre du conseil d'administration de Skolkovo, ou de tout autre organe de gouvernance de l'école".

Reportage supplémentaire par Kadhim Shubber à Washington

Suivez Henry Foy sur Twitter à @henryjfoy

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