Microsoft, Facebook ou les deux ? L’avenir du ou des métavers


PHOTO : Bradley Crochet

Microsoft a adopté une approche discrète du métaverse et de son développement. À Ignite cette année, il a expliqué comment sa vision de cette nouvelle façon de penser à Internet va émerger et ce qu’il entend en faire.

Le métaverse est la prochaine itération hypothétique d’Internet, prenant en charge les environnements virtuels 3D en ligne décentralisés et persistants. Cet espace virtuel sera accessible via des casques de réalité virtuelle, des lunettes de réalité augmentée, des smartphones, des PC et des consoles de jeux.

Inventé pour la première fois par l’auteur Neal Stephenson dans son roman de science-fiction de 1992 “Snow Crash”, le métaverse qu’il décrit est un successeur d’Internet basé sur la réalité virtuelle. Dans le roman, les gens utilisent des avatars numériques d’eux-mêmes pour explorer le monde en ligne, souvent pour échapper à une réalité dystopique. Nous voici à peine 30 ans plus tard et cette vision est en passe de devenir réalité. Cependant, ce qui émerge est quelque chose qui est plus proche du monde numérique et du lieu de travail qui existe maintenant que tout ce que Stephenson avait imaginé il y a toutes ces années.

Facebook, métaverses Microsoft

Alors qu’un certain nombre d’entreprises ont travaillé sur différents aspects de celui-ci ces dernières années, au cours des deux dernières semaines, Facebook basé à San Francisco et Microsoft basé à Redmond, WA ont passé beaucoup de temps à parler de ce nouvel avenir. En fait, la vision d’un avenir numérique est si importante que le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, a rebaptisé Facebook, a changé le nom de la société en Meta. Il a expliqué et défini le métavers comme un hybride des expériences sociales en ligne d’aujourd’hui, parfois étendu en trois dimensions ou projeté dans le monde physique. Cela permettra aux utilisateurs, a-t-il déclaré dans une lettre qu’il a publiée en ligne, de partager des expériences immersives avec d’autres personnes, même lorsqu’ils ne peuvent pas être ensemble. Cependant, Zuckerberg n’est pas vraiment entré dans les détails pratiques ni n’a expliqué le comment et le pourquoi.

Microsoft, d’autre part, a adopté une approche plus discrète et a expliqué comment il tirerait les technologies existantes dans sa vision du métavers. En fait, au cours des deux jours de la conférence Ignite, Microsoft a dévoilé ou lancé, selon ses propres chiffres, environ 90 nouveaux services et mises à jour. D’un point de vue technologique, les éléments de base de tous ces ajouts sont Microsoft Cloud et la vision de l’entreprise pour un lieu de travail numérique.

Dans un article de blog résumant la vision de Microsoft, Frank X. Shaw, vice-président des communications pour Microsoft, souligne que le cloud Microsoft fournira un ensemble complet de ressources conçues pour alimenter les métaverses, avec des capacités IoT qui permettent aux clients de créer des « jumeaux numériques » d’objets physiques dans le nuage.

Il utilisera également Microsoft Mesh pour créer un sentiment partagé de présence sur les appareils et utilisera des ressources basées sur l’IA pour créer des interactions naturelles via des modèles d’apprentissage automatique de la parole et de la vision. En fait, l’élément Mesh de celui-ci est très proche de l’idée originale du métaverse. Grâce à Mesh, tous les participants à une réunion peuvent être présents sans être physiquement présents à l’aide d’avatars personnalisés et d’espaces immersifs accessibles depuis n’importe quel appareil, sans avoir besoin d’équipement spécial.

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Différentes approches

Ce sont les deux visions différentes de deux grandes entreprises technologiques. Pour Facebook, il s’agit d’une expérience sociale en ligne étendue en 3 dimensions. Pour Microsoft, il s’agit de connecter le monde numérique et le monde physique pour permettre des expériences partagées entre les deux.

Ce que nous voyons ici, ce sont deux approches différentes pour le même objectif final, a déclaré Luke Wilson, PDG et fondateur de la société basée à San Francisco. GérerXR, mentionné. Microsoft opte pour une stratégie descendante, intégrant d’abord son concept de métaverse dans ses offres d’entreprise et connectant les personnes dans une réalité mixte par le travail, tandis que les récentes annonces de Meta pointent vers une stratégie ascendante, amenant tous les consommateurs dans un métaverse qui peut ensuite se développer. en un lieu de travail et de loisirs.

Chacune de ces stratégies s’appuie sur l’expertise de l’entreprise ; Microsoft connaît l’entreprise et Meta connaît le social. Il est difficile de dire laquelle de ces visions est la plus réaliste car elles sont toutes les deux très similaires. « Je ne pense pas que vous voyiez deux métavers distincts créés et détenus par deux sociétés différentes. Au lieu de cela, vous voyez deux entreprises se diriger vers une réalité commune », a-t-il déclaré. « L’essentiel est que ces deux sociétés construisent le matériel et les logiciels qui permettent au métaverse d’exister. Nous verrons ces diverses technologies s’intégrer davantage dans nos vies des deux côtés simultanément. Le résultat, ajoute-t-il, sera un lieu de travail tenant plus de réunions en réalité mixte en même temps que vous trouverez vos interactions sociales encore augmentées par le monde numérique.

Logiciel ou social ?

Il y a une autre différence. Microsoft, fondamentalement, a commencé comme une entreprise de logiciels, tandis que Facebook a été lancé autour de l’idée d’un réseau social, Ellen Stee de la société britannique Prise de décision intelligente.

Microsoft a autorisé la production de documents et de fichiers et a maintenant évolué pour permettre la collaboration sur ces mêmes fichiers. Facebook vient d’un lieu où des connexions peuvent être établies et, bien qu’extrêmement précieux et essentiel au succès dans la vie professionnelle et personnelle, Microsoft a eu une longueur d’avance sur la création d’un environnement collaboratif où les gens peuvent travailler de manière indépendante et ensemble. “Cela se traduit dans le monde des jeux Xbox où les joueurs peuvent profiter de jeux ensemble, donc plutôt que Facebook qui, avec Instagram et ses autres sous-sociétés, est principalement une plate-forme de partage, Microsoft est une plate-forme collaborative”, a-t-elle déclaré.

“C’est pourquoi son idée d’un métavers est beaucoup plus réaliste et basée sur leur expérience du moment où les individus et les équipes rencontrent le monde numérique”, a déclaré Stee.

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Metaverse n’est pas un jeu à somme nulle

Les environnements créés par Facebook et Microsoft se complèteront, créeront une prise de conscience accrue et alimenteront une acceptation et une adoption rapides, a déclaré Tim Parkin, un consultant en marketing numérique basé à Sanford, en Floride. Facebook est peut-être à la tête de la charge du métaverse, a-t-il déclaré, mais Microsoft en tirera parti de manière beaucoup plus importante, du moins au début. L’acceptation et le confort du travail à distance et des événements virtuels créent la progression naturelle pour Microsoft de créer des environnements commerciaux qui complètent et renforcent ces activités.

“Pour survivre, le métavers doit fournir une valeur tangible au-delà du divertissement”, a-t-il déclaré. « Facebook s’appuiera sur la publicité et les placements de produits où Microsoft sera en mesure de lier une valeur commerciale et des résultats réels au métaverse (productivité, culture, communication). Apporter le métavers à la suite de produits de Microsoft a de profondes implications pour le monde des affaires. Tout comme Zoom est devenu une entreprise d’un milliard de dollars pendant COVID, Microsoft bénéficiera largement de la migration du métaverse.

Facebook ou Microsoft ?

Alors, Microsoft ou Facebook ? Adam Fingerman, Chief Experience soutient qu’ils sont tous deux des versions réalistes du futur selon que vous regardez dans un futur proche ou lointain.

La vision de Facebook (Meta) correspond plus étroitement à la future version de science-fiction, un avenir très lointain, où les gens passent la majeure partie de leur vie dans des mondes virtuels immersifs. C’est un avenir pour les consommateurs – et Facebook a toujours été plus attrayant pour les consommateurs – malgré leurs tentatives de s’introduire sur le lieu de travail.

D’un autre côté, Microsoft a toujours été très fort dans l’entreprise, et ses outils de collaboration et de productivité sont toujours le premier choix sur le lieu de travail. Teams a une base installée qui éclipse Slack de 10 fois, et Office continue de dominer. Commencer par ceux-ci comme base et ajouter des capacités de collaboration plus immersives est tout à fait logique dans un avenir proche, d’autant plus que nous continuons à être dans un environnement de bureau entièrement distant ou hybride en personne/à distance.

“Le voyage vers le métavers est un marathon et non un sprint”, a-t-il déclaré.

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