Microsoft annonce un tout nouveau PC de bureau alimenté par Arm et des outils de développement natifs Arm

Agrandir / Le projet Volterra de Microsoft est un bureau de développeur alimenté par Arm qui sera lancé plus tard cette année. Cette image représente deux boîtes Volterra empilées l’une sur l’autre.

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Windows on Arm est sans doute aussi réussi qu’il ne l’a jamais été – vous pouvez acheter plusieurs ordinateurs portables et tablettes Windows alimentés par Arm, et ces appareils peuvent exécuter presque toute la gamme d’applications Windows disponibles grâce à la traduction de code x86 vers Arm. Cela dit, Windows on Arm ne représente toujours qu’une fraction de l’ensemble de l’écosystème Windows, et les applications Arm natives pour la plate-forme sont encore relativement rares.

Lors de sa conférence des développeurs Build mardi, Microsoft fait quelques annonces visant à renforcer Windows on Arm. Le premier est Project Volterra, un mini-ordinateur de bureau de marque Microsoft alimenté par un SoC Qualcomm Snapdragon sans nom. Plus pertinent pour les développeurs qui possèdent déjà du matériel Arm, Volterra sera accompagné d’une suite d’outils de développement entièrement native pour Arm.

Selon Article de blog de Microsoft, la société publiera des versions natives ARM de Visual Studio 2022 et VSCode, Visual C++, Modern .NET 6, le framework .NET classique, Windows Terminal et le sous-système Windows pour Linux et le sous-système Windows pour Android. Les versions natives Arm de ces applications permettront aux développeurs de les exécuter sans la pénalité de performances associée à la traduction du code x86 pour s’exécuter sur les appareils Arm, ce qui est particulièrement utile étant donné que les appareils Arm Windows n’ont généralement pas beaucoup de performances à revendre.

Des aperçus de ces outils commenceront à être disponibles “dans les prochaines semaines”.

Nous ne savons pas exactement quel SoC Qualcomm se retrouvera au cœur de Volterra, mais j'espère que ce sera l'un des plus rapides.
Agrandir / Nous ne savons pas exactement quel SoC Qualcomm se retrouvera au cœur de Volterra, mais j’espère que ce sera l’un des plus rapides.

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En ce qui concerne le matériel Volterra, ce que nous savons, c’est qu’il exécute un SoC Qualcomm avec une unité de traitement neuronal (NPU) intégrée, “la meilleure capacité de calcul d’IA de sa catégorie” et la prise en charge du SDK de traitement neuronal de Qualcomm. Microsoft le présente comme une solution pour tester les applications d’IA et d’apprentissage automatique, bien que, selon les autres spécifications, il puisse également s’agir d’un bon boîtier de développement à usage général pour les applications Windows on Arm.

La vidéo de révélation de Microsoft donnait l’impression que Volterra utilise un SSD NVMe standard et qu’il inclura un ventilateur de refroidissement actif, suggérant un peu plus d’extensibilité et de performances que ce que nous avons vu dans autres boîtiers de développement Windows on Arm. Il semble également avoir une sélection décente de ports pour sa taille, avec trois ports USB-A, un mini DisplayPort, un port Ethernet à l’arrière et deux ports USB-C sur le côté. Son boîtier noir empilable est également fait de “plastique océanique recyclé”, comme le Souris en plastique océanique la société a introduit l’année dernière.

Le projet Volterra sera disponible “plus tard cette année” pour un prix non divulgué.

Ce n’est pas le premier matériel que Microsoft a poussé pour encourager les développeurs à essayer Windows on Arm. L’année dernière, il a répertorié les 219 $ ECS LIVA QC710 dans le Microsoft Store, ciblant spécifiquement les développeurs d’applications. Bien que petit et abordable, les 4 Go de RAM de la boîte, le processeur Qualcomm 7c faible, 64 Go de stockage interne et la sélection de ports terne n’ont pas vraiment donné aux développeurs beaucoup de place pour se dégourdir les jambes. Volterra semble pouvoir combler certaines ou toutes ces lacunes.

Une chose qui retient actuellement Windows on Arm est le manque de matériel de qualité, plus précisément le manque de puces de qualité pouvant égaler ou battre les performances d’Intel et d’AMD tout en offrant une meilleure autonomie de la batterie. Aucune des puces de Qualcomm pour PC Windows n’a été aussi rapide que le M1 d’Apple, sans parler des variantes M1 plus rapides. Nous ne verrons peut-être pas le premier concurrent de classe M1 de Qualcomm jusqu’à fin 2023bien après la sortie prévue de Volterra.

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