Meurtre et agressions dangereuses pour les détenus et les agents de correction

En l'espace de deux semaines, deux hommes de l'Alabama purgeant une peine dans des prisons d'État ont été poignardés à mort et trois autres blessés dans trois incidents distincts.

La vague de violence dans les prisons de l'Alabama, exacerbée par un système déjà surpeuplé et en sous-effectif, représente un danger croissant pour les prisonniers et les employés, ont déclaré les défenseurs de la réforme.

"Tout le monde à l'intérieur des murs de la prison – le personnel et les personnes incarcérées – est exposé à une menace constante de violence", a déclaré l'avocate de l'initiative pour l'égalité de la justice, Charlotte Morrison. "Les solutions doivent être globales."

Au cours de l'exercice 2018, que le département des services correctionnels de l'Alabama utilise pour communiquer ses données, sept personnes ont été tuées et six se sont suicidées. Les autres décès, qui incluent les décès dus à des causes naturelles et ceux pour lesquels la cause n'a pas encore été déterminée, ont dépassé les 120, selon les rapports mensuels de l'ADOC.

Des centaines d'autres personnes ont été blessées lors de voies de fait, détenues détenues et membres du personnel. Plus de 280 agressions graves entre détenus ont été commises, tandis que 12 agressions graves entre détenus ont été commises. Près de 40 détenus ont tenté de se suicider.

Les avocats de Equal Justice Initiative, basée à Montgomery, qui a poursuivi l’État pour condamnation à la détention dans des conditions pénitentiaires, affirment que les prisons sont insoutenables et constituent un danger pour toutes les personnes qui vivent ou travaillent dans les établissements pénitentiaires de l’Alabama. EJI a rouvert une enquête sur l'établissement pénitentiaire Elmore cette année, où James Lewis Kennedy a été assassiné le 18 novembre. Des détenus ont signalé des dizaines de cas de voies de fait, d'extorsion et "d'utilisation excessive de la force", selon un rapport publié cette semaine par EJI.

"Un personnel insuffisant a créé de graves conditions de sécurité dans lesquelles les prisonniers sont exposés à des niveaux de violence sans précédent", a déclaré le rapport d'EJI.

ADOC cette semaine a reconnu le problème de dotation en personnel actuel, qui a fait l'objet d'une poursuite fédérale. Les responsables de la prison a déclaré à Associated Press en septembre que le département devrait engager de 1 800 à 2 000 nouveaux employés pour être doté d'un effectif effectif, ce qui doublerait presque le nombre de leurs employés actuels.

L'année 2017, le Montgomery Advertiser a signalé une baisse du moral des effectifs et des chiffres de l'emploi dans les prisons d'État. Selon les registres de l'ADOC, le nombre d'agents de correction affectés à des prisons d'État est passé de 2 042 en septembre 2015 à 1 627 en septembre 2017, soit une baisse de 20% de l'effectif.

En juin, l’ADOC a augmenté les salaires du CO pour les installations à sécurité maximale et moyenne. L'augmentation de salaire, une recommandation du tribunal, est intervenue à la suite d'une décision rendue en 2017 contre ADOC dans le cadre d'un recours collectif intenté au nom de détenus handicapés. Le juge de district américain Myron Thompson a déclaré que les soins de santé mentale dispensés par ADOC étaient "terriblement inadéquats".

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Le mot "Amour" est gravé dans une porte de prison menant à la zone extérieure de l'installation de correction Draper dans le comté d'Elmore, dans l'Alaska, le lundi 6 février 2017. L'installation de correction de Draper est la plus ancienne installation de correction de l'État d'Alabama. La prison a ouvert en 1939. Elle héberge actuellement 1059 prisonniers. La capacité prévue de Draper est de 656. (Photo: Albert Cesare / Annonceur)

"Il existe une corrélation directe entre le niveau de violence en prison et la pénurie de personnel pénitentiaire dans un système carcéral surpeuplé disposant de ressources limitées pour la réinsertion des délinquants", a déclaré le directeur de l'information publique de l'ADOC, Bob Horton, cette semaine. "La prolifération de drogues et d'activités criminelles dans les prisons contribue également à l'augmentation du nombre d'incidents violents. Le département des services correctionnels de l'Alabama reconnaît la gravité du problème et prend des mesures pour inverser cette tendance."

Mercredi, Morrison a déclaré que la responsabilité des dirigeants d'ADOC était vitale. EJI a qualifié les prisons de l'Alabama de "plus meurtrière dans le pays", en comparant le taux d'homicides commis dans cet établissement à la moyenne nationale de 2001 à 2014, données les plus récentes disponibles au Bureau of Justice Statistics des États-Unis.

"Il doit y avoir un engagement à responsabiliser les dirigeants", a déclaré Morrison. "Il doit y avoir un engagement à lutter contre la mauvaise conduite des officiers et des dirigeants."

Plusieurs gardes de prison de l'Alabama ont été accusés ou reconnus coupables de promotion de la contrebande en prison et du trafic de drogues illicites au cours des dernières années. Après la condamnation d'un ancien gardien cet automne, l'avocat américain Louis Franklin a déclaré que ce n'était "pas un secret pour personne que la drogue était en train de se répandre" dans les prisons de l'État.

Plus: Un ancien gardien de prison de l'Alabama condamné à six ans de prison pour trafic de drogue

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Les détenus sont à l'extérieur du centre de correction Draper du comté d'Elmore, dans l'Alaska, le lundi 6 février 2017. Le centre de correction de Draper est le plus ancien centre de correction de l'État d'Alabama. La prison a ouvert en 1939. Elle héberge actuellement 1059 prisonniers. La capacité prévue de Draper est de 656. (Photo: Albert Cesare / Annonceur)

La semaine dernière, le commissaire associé d'ADOC responsable de toutes les opérations pénitentiaires a choisi de prendre sa retraite à la suite d'une allégation d'inconduite. Il a été suspendu en septembre, bien qu'ADOC n'ait fourni aucune information sur la nature des allégations de faute.

Horton a déclaré cette semaine qu'ADOC avait "accru les effectifs de sa division des enquêtes et du renseignement dans le but d'atténuer les activités criminelles des détenus et de prévenir et éliminer la corruption".

Cet automne, les avocats des détenus de l'Alabama ont demandé à un juge fédéral de déclarer ADOC coupable d'outrage au tribunal pour non-renforcement du personnel de santé mentale des prisons. Thompson, qui avait trouvé les services de santé mentale d’ADOC «horriblement inadéquats», a ordonné à ADOC de respecter certains niveaux d’effectifs en santé mentale en mai, juin et juillet.

Bien que les avocats de l'ADOC aient déclaré que le ministère avait consenti des efforts "monumentaux" pour respecter les délais, un tribunal a déclaré le mois dernier qu'ils ne seraient pas en mesure de se conformer à l'ordonnance dans son état actuel.

Horton a déclaré cette semaine que l'ADOC avait augmenté les effectifs du département de la santé mentale de 24% depuis avril. Bien que Thompson ait retardé indéfiniment l'audience pour outrage au tribunal, les avocats des détenus ont demandé cette semaine à Thompson de réexaminer la requête pour outrage au tribunal.

Morrison pense que l'Alabama devrait chercher à l'extérieur de ses frontières des solutions à l'échelle du système, y compris des mesures provisoires destinées à endiguer la crise des effectifs.

En Virginie de l'Ouest, le gouverneur Jim Justice a déclaré l'état d'urgence en décembre 2017 après qu'un rapport ait découvert plus de 300 postes de fonctionnaires de correction dans des prisons surpeuplées, selon un rapport de l'agence Associated Press. L'État avait versé des millions de dollars en heures supplémentaires pour tenter de couvrir les quarts de travail du central.

L’arrêté a permis à l’État de faire venir pendant six mois des troupes de la Garde nationale de Virginie occidentale pour renforcer la sécurité et le soulagement du personnel en place. Les législateurs de la Caroline du Nord ont lancé cette année une idée similaire, bien que certains Les fonctionnaires ont exprimé des inquiétudes quant à la possibilité de former des gardes à court terme à la recherche d'une solution à long terme.

Des changements dans la classification des besoins des détenus lors de leur traitement initial, plutôt que de les attribuer à "n'importe quel lit", ont montré des améliorations spectaculaires dans d'autres États, a déclaré Morrison, en particulier en ce qui concerne les problèmes de santé mentale et de toxicomanie.

"C'est une crise qui doit être résolue par les dirigeants avec un sentiment d'urgence", a déclaré Morrison. "Ce n’est pas que nous ayons eu une mauvaise année, mais année après année, où la violence a continué sans relâche."

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