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Messier 71 | StarDate en ligne

Les objets dans le ciel nocturne ne sont pas toujours ce qu’ils semblent être. Prenez Messier 71, un amas d’étoiles en Sagitta, la flèche. À l’origine, il était classé comme un cluster ouvert. Au cours des dernières décennies, cependant, il a été reclassé en amas globulaire.

Les deux types d’amas sont de grands groupes d’étoiles qui sont nés ensemble, à partir du même nuage de gaz et de poussière. Mais c’est là que s’arrêtent les similitudes.

La plupart des amas globulaires contiennent cent mille étoiles ou plus. Les étoiles s’agglutinent en une boule serrée. Les amas se déplacent bien au-delà du large disque plat de la galaxie. Et leurs étoiles sont parmi les plus anciennes de toute la Voie lactée – généralement 10 milliards d’années ou plus.

Les amas ouverts, en revanche, contiennent généralement quelques centaines à quelques milliers d’étoiles, ils sont concentrés dans le disque et ont tendance à être jeunes. La gravité combinée de leurs étoiles n’est pas suffisante pour maintenir un amas ensemble, de sorte que la plupart des amas ouverts disparaissent en quelques milliards d’années.

M71 présente de nombreux traits d’un amas ouvert : il se trouve dans le disque de la galaxie, ses étoiles sont largement réparties et elles sont plus jeunes que celles de la plupart des globulaires. Mais des travaux récents ont montré que M71 a plus d’étoiles qu’on ne le pensait, les étoiles sont plus anciennes que prévu et l’amas se déplace loin en dehors du disque de la galaxie. Ainsi, M71 est un amas globulaire – une famille d’étoiles anciennes ni trop grande ni trop serrée.

M71 est plein est à la tombée de la nuit, à un tiers du ciel. À travers des jumelles, cela ressemble à une petite tache de lumière brumeuse.

Scénario de Damond Benningfield

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