Mercedes vise l’évolution plutôt que la révolution dans la poussée des voitures autonomes

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(Reuters) – Comme Tesla vante la nature de pointe de son nouveau logiciel Full Self Driving, son rival Mercedes-Benz dit avoir développé un système similaire mais s’arrête avant de permettre aux membres du public de l’emmener sur les routes urbaines. Les Allemands, pionniers dans le développement de systèmes avancés d’assistance à la conduite (ADAS), sont adopter une approche étape par étape à la sortie de nouvelles technologies, en attendant que leurs propres ingénieurs, plutôt que le grand public, valident leur système. Les deux approches – l’une conservatrice et l’autre radicale – sont conçues pour pousser la conduite hautement automatisée sur la voie publique, une étape qui pourrait réduire considérablement les accidents, car les ordinateurs ont des réflexes d’évitement des accidents plus rapides que les humains.

Les systèmes avancés d’assistance à la conduite peuvent fournir une assistance de direction, de freinage et d’accélération dans des circonstances limitées, généralement sur les autoroutes. Les constructeurs automobiles se sont abstenus de s’appuyer sur leur technologie pour laisser les voitures naviguer dans le trafic urbain des centres-villes.

Tesla a brisé cette tradition la semaine dernière en publiant son logiciel FSD qui permet à ses voitures alimentées par ordinateur de pratiquer leurs réflexes dans des situations de circulation en centre-ville, avec un avertissement que ses voitures «peuvent faire la mauvaise chose au pire moment».

Mercedes n’autorise pas les membres du public à tester des systèmes encore expérimentaux. Ses ingénieurs doivent passer un examen d’éligibilité pour devenir des pilotes d’essai et un autre pour tester les systèmes de conduite automatisés, a déclaré le constructeur automobile.

Plutôt que de forcer leurs clients à faire confiance aux processeurs, aux logiciels et à la capacité des machines à apprendre au fil du temps, les Allemands souhaitent que leurs voitures soient validées par des ingénieurs afin qu’elles restent prévisibles pour les propriétaires.

«Nous ne voulons pas de confiance aveugle. Nous voulons une confiance éclairée dans la voiture. Le client doit savoir exactement ce que la voiture peut et ne peut pas faire », a déclaré un porte-parole de Mercedes à Reuters en marge de la piste d’essai du constructeur automobile à Immendingen, en Allemagne.

«Le pire serait que la voiture se retrouve dans une situation complexe et qu’il y ait une ambiguïté quant à savoir si la voiture est aux commandes ou non», a-t-il déclaré.

C’est pourquoi le constructeur automobile basé à Stuttgart, propriété de Daimler AG, met l’accent sur son expérience de plusieurs décennies en matière de systèmes d’assistance à la conduite automatisés alors qu’il cherche à obtenir l’approbation réglementaire mondiale pour son propre système Drive Pilot, doté d’une automatisation de niveau 3.

Le niveau 3 signifie que le conducteur peut légalement quitter le volant des yeux et que l’entreprise, Daimler dans ce cas, devrait assumer la responsabilité de l’assurance, selon la juridiction.

Le nouveau système Tesla oblige les clients à assumer la responsabilité de tout accident.

«Prochaine étape logique»

Mercedes-Benz a commencé à utiliser des systèmes basés sur des caméras en 2009, offrant des systèmes de reconnaissance des feux de signalisation et d’assistance au maintien de la voie, passant aux caméras stéréo en 2013, pour ajouter la profondeur de champ et la reconnaissance des piétons pour les fonctions de freinage d’urgence.

C’est dans le cadre d’un projet de développement conjoint entre la Tesla Model S et la Classe B électrique de Mercedes-Benz que le PDG de Tesla, Elon Musk, a découvert les systèmes d’assistance basés sur la caméra et le radar, ont déclaré à Reuters des ingénieurs expérimentés familiers avec le projet.

Mercedes prévoit de lancer Drive Pilot l’année prochaine et le présente comme une évolution de son système Distronic, lancé en 2013, qui utilise des caméras et un radar pour maintenir les voitures dans la voie et à distance de la voiture qui précède.

Drive Pilot ajoutera un nouveau capteur: Lidar, aux données de référence croisées recueillies par radar, capteurs à ultrasons, cartographie haute définition, radar et caméras.

«C’est un changement de paradigme par rapport à Distronic, mais c’est une évolution stratégique. Pour nous, c’est la prochaine étape logique et il ne s’agit pas de viser la lune », a déclaré Michael Decker, responsable de la conduite automatisée chez Mercedes-Benz Cars, alors qu’il se tenait en marge du campus de test de l’entreprise à Immendingen, où la Mercedes perfectionne son autonomie. systèmes de conduite.

Decker, au volant de la nouvelle Classe S, conduit la voiture sur un tronçon de route simulé pour reproduire une autoroute et sélectionne Drive Pilot. La voiture glisse de manière transparente, offrant un freinage doux et des entrées de direction pour garder sa place dans la circulation en mouvement.

«Je passe la plupart de mon temps à traiter des cas extrêmes, ces situations spéciales que nous devons maîtriser», a-t-il déclaré. Le Mercedes Drive Pilot ne fonctionnera que jusqu’à 60 kilomètres à l’heure et atteindra des vitesses plus élevées une fois que le cadre légal le permettra.

Il ne fonctionnera que sur les autoroutes en Allemagne à partir du milieu de l’année prochaine, si une nouvelle loi est adoptée.

“Si la voiture franchit la frontière avec la France, elle se désengagera, car nous utilisons la cartographie haute définition comme l’un de nos systèmes de validation, et la France n’a pas créé le cadre juridique pour permettre à ce système de fonctionner”, a déclaré Decker.

Bien que les ingénieurs de Mercedes soient conscients de l’approche plus agressive de Tesla pour commercialiser leurs systèmes, ils semblent imperturbables.

“Oui. Nous avons toujours suivi cette voie. Et nous voyons maintenant que nous avons la bonne stratégie », a déclaré Decker.

«Ce qui est primordial ici, c’est la sécurité. Il s’agit d’avoir un système mature. Les normes de sécurité Mercedes dépassent tout, y compris la vitesse. »

(Reportage d’Edward Taylor à Francfort; Édité par Matthew Lewis)


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