Mercedes va embobiner ses rivaux cette saison, déclare Smedley de F1

Formule 1 F1 – Grand Prix d’Abu Dhabi – Circuit Yas Marina, Abu Dhabi, Émirats arabes unis – 13 décembre 2020 Lewis Hamilton de Mercedes en action après la course Pool via REUTERS/Hamad I Mohammed

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2 avril (Reuters) – Ferrari a déchiffré le code pour donner le ton dans la nouvelle ère de la réglementation de la Formule 1, mais les fans peuvent s’attendre à ce que l’équipe Mercedes en difficulté finisse par trouver la bonne configuration pour concourir cette saison, a déclaré à Reuters le consultant technique de F1, Rob Smedley.

Ferrari, qui n’a pas remporté de titre depuis plus d’une décennie, est en tête du classement des pilotes et des constructeurs après avoir impressionné lors des deux premières courses de la saison.

Mais Mercedes, vainqueur des huit derniers titres constructeurs, est occupé à rattraper son retard en raison de problèmes d’aérodynamisme avec ses voitures, le patron de l’équipe, Toto Wolff, décrivant leurs difficultés comme passant par un “exercice d’humilité”. Lire la suite

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“Mercedes serait le premier à admettre qu’ils n’ont pas bien compris. Ferrari a fait du très bon travail en progressant et en étant là avec Red Bull”, a déclaré Smedley dans une interview.

“Mais je m’attends à ce que cela change maintenant plus que toute autre année, car les gens trouvent de gros morceaux de performance dans de nombreux domaines différents.

“La phase de développement de la voiture est à un stade tellement immature, les voitures vont changer de manière significative de la première course à la course finale… Il va y avoir une courbe de développement très, très forte sur ces voitures.”

Smedley, un ancien ingénieur de course de Ferrari, a déclaré que c’était génial pour la Formule 1 d’avoir l’équipe italienne, “la plus emblématique de toutes les marques”, à nouveau en tête.

Haas et Alpine étant également plus performants que leurs rivaux du milieu de terrain jusqu’à présent, Smedley a ajouté que le changement de réglementation à grande échelle avait donné aux équipes l’occasion de “perturber l’ordre mondial”.

“Il allait toujours arriver que certains réussissent et que d’autres se trompent”, a-t-il ajouté.

“Je pense que c’est la beauté, c’est certainement ce que la Formule 1 espérait en faisant les grands changements réglementaires, que vous changiez l’ordre mondial.

“Mais non seulement vous le changez, mais vous pouvez ensuite voir une évolution tout au long de la saison.”

RÉVISION DU DESIGN AÉRODYNAMIQUE

La nouvelle ère a déjà livré des batailles exaltantes sur la piste et Smedley a déclaré que la refonte de la conception était née d’une enquête qui a révélé que les fans voulaient voir des courses plus proches et plus “d’action roue contre roue”.

“Si vous pensez à tous les moments emblématiques de la Formule 1 au fil des ans, il y a toujours eu deux ou trois pilotes qui s’affrontent dans ces batailles vraiment classiques sur la piste et qui courent à 200 mph les uns à côté des autres”, a déclaré Smedley. .

“La résolution est venue de comprendre pourquoi les voitures ne se suivaient pas de près… Les équipes individuelles qui étaient très concentrées sur les performances de leur voiture ont créé par inadvertance une performance préjudiciable pour les voitures suivantes.”

Avec l’ancienne réglementation, Smedley a expliqué qu’une voiture perdait environ 50% de ses performances aérodynamiques lorsqu’elle arrivait à moins d’une demi-seconde d’un rival, ce qui entraînait la refonte de son architecture principale.

Amazon Web Services (AWS) leur a permis d’exécuter plus de simulations et de réduire de manière exponentielle le temps de développement de près d’une décennie à seulement 18 mois pour arriver à un produit fini et lancer la nouvelle ère cette année.

“Ce qui se serait passé (sans AWS), c’est que nous aurions beaucoup moins de design et de développement dans la période”, a-t-il ajouté.

“Nous nous serions donc retrouvés avec un ensemble réglementaire qui était probablement beaucoup plus ouvert à l’interprétation.

“C’est ce qui se passait dans le passé, permettant aux équipes de partir dans de nombreuses directions différentes et de perdre les objectifs de haut niveau que les détenteurs de droits du sport essayaient de se fixer.”

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Reportage de Rohith Nair à Bengaluru; édité par Pritha Sarkar

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