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« Même il y a cinq ans, les gens auraient dit : « Ooh, il chante à propos de porter une robe »

by Nouvelles
Will Young:

Will Young: “Je suis très déprimé aujourd’hui, mais je continue de le faire” (Image de presse)

Will Young est le soi familier que nous connaissons à la télévision, charmant et informel, confiant qu’il aime me parler car cela retarde la corvée de faire fondre le poignet de signer 3 000 exemplaires de son nouvel album. La lumière pénètre dans sa spacieuse maison du sud de Londres depuis les hautes fenêtres derrière son visage, encadrées dans l’écran Zoom qu’il continue de privilégier par rapport aux rencontres en personne. C’est donc surprenant quand, à mi-parcours de la conversation, son visage se froisse un peu et il dit : « Je passe une journée épouvantable aujourd’hui.

Je propose de continuer l’entretien une autre fois, mais il explique que les engagements professionnels ont tendance à aider avec le trouble de stress post-traumatique (SSPT) dont il a été diagnostiqué suite à une panne en 2012. « Pour être ennuyeux et scientifique à ce sujet, quand vous souffrez de TSPT ou sont déclenchés par des émotions passées, qui affectent l’arrière de votre cerveau. Mais ce genre de chose : “Bonjour, je m’appelle Will, j’ai 42 ans, je parle de musique”, ramène le lobe préfrontal à bord. Heureusement pour moi, le travail aide vraiment.

D’autres événements ne l’ont pas fait. Quand je demande des nouvelles des quatre chiens de Young, il me dit que l’un d’eux est mort après avoir été écrasé sur la route devant sa maison. « C’était affreux, dit-il. “Probablement le pire événement unique qui soit jamais arrivé dans ma vie.”

Il a essayé de se tenir très occupé. En plus de se donner des vinyles de signature de microtraumatismes répétés, son travail a récemment inclus le remplacement de Jo Whiley sur Radio 2 et l’écriture de deux livres à paraître: “L’un est un guide de bien-être et l’autre un roman basé sur des événements de la vie.” Ils suivent son livre, Être un homme gay, publié l’automne dernier. Le texte de présentation de son album sur les relations publiques le décrit comme un artiste de grande envergure, le qualifiant de « activiste, auteur, chanteur, auteur-compositeur, présentateur de radio, DJ et interprète ». Il a été co-animateur de trois saisons du podcast populaire Homo Sapiens, et a été nominé pour 10 Brit Awards (remportant deux) et un Olivier Award du meilleur acteur dans une comédie musicale pour son rôle dans Cabaret (perdant contre le satané Michael Ball).

Il est un peu plus retenu quand je lui demande ce qu’il dit aux gens qu’il fait, dans le cas improbable où ils n’auraient pas été au courant de sa carrière variée depuis qu’il est devenu la première personne à oser répondre à Simon Cowell dans une émission télévisée ( “Je ne pense pas que vous puissiez appeler cette moyenne”, a-t-il répliqué), remportant la première série de Idole pop en 2002. « Je suis chanteur et interprète. Et un acteur. Et un écrivain », dit-il. “Mais si je suis à LA, je dis normalement aux gens que je suis jardinier, car ils ne savent pas quoi faire de toutes ces informations.”

Le chant revient en premier pour les prochains mois. Le huitième album de Young, Pleurer sur le sol de la salle de bain, c’est la première fois qu’il chante uniquement des reprises depuis Pop idole. À l’époque, il était plongé quelque part entre la soul et le swing, chantant d’anciens classiques tels que “Beyond the Sea”, “I Get the Sweetest Feeling”, “Ain’t No Sunshine” et cette douce reprise latine de “Light My Fire” de The Doors. ” (en fait une reprise d’une reprise, mise à jour de la version de José Feliciano de la chanson des années 60). Il s’est présenté au public lors de sa première audition filmée en chantant “Blame It on the Boogie” des Jacksons en jeans baggy. Quatre mois plus tard, le sympathique étudiant en politique de la classe moyenne de Wokingham dans le Berkshire avait triomphé des stars plus conventionnelles de la pop Gareth Gates et Darius Danesh, vendant plus d’un million d’exemplaires de son premier single “Evergreen” en une semaine.

Maintenant, les chansons qu’il a choisi d’interpréter sont beaucoup moins évidentes, à tel point que de nombreux fans pensent que les singles jusqu’à présent sont ses originaux. La plupart des gens connaîtront “Missing”, un tube de platine pour Everything But the Girl en 1995, et “Strong”, le plus gros single de London Grammar en 2013. Sinon, c’est un appel nominal de chansons d’artistes féminines cool qui ne se sont pas vendues de façon spectaculaire dans leur formes originales : « I Follow Rivers » de Lykke Li, « Indestructible » de Robyn, « Losing You » de Solange, « Daniel » de Bat for Lashes, etc. “Je voulais faire des versions plus pop de ces chansons – les rendre un peu plus radio, en gros”, dit-il. « Parce que c’est ce que je fais. J’opère dans ce monde grand public.

Will Young en duo avec Kelly Clarkson sur American Idol, 2002 (Getty Images)

Will Young en duo avec Kelly Clarkson sur American Idol, 2002 (Getty Images)

Non seulement ses choix affichent un goût impeccable, mais il était également important pour lui qu’ils soient tous des chansons de femmes. Le simple fait qu’il soit un homosexuel chantant ces mots donne une nouvelle perspective qui n’aurait peut-être pas été autorisée il y a quelque temps. Pensez aux Crystals chantant « Then He Kissed Me » au début des années 60, que les Beach Boys ont changé en « Then I Kissed Her » deux ans plus tard. Quelle que soit la façon dont vous le regardez, l’homme était responsable de cette situation.

« Je n’ai jamais écrit de chanson avec le nom d’un homme auparavant, donc c’était agréable de chanter ‘Daniel’. Mais je pense qu’il y a encore cinq ans, les gens auraient dit : ‘Ooh, il chante à propos de porter une robe’ sur ‘Crying on the Bathroom Floor’ », dit-il à propos de la chanson titre, qui est de la pop californienne queer. trio MUNA. «Mais je porte des robes – ou des jupes, en fait. Donc je pourrais très bien être dans cette position, pleurer dans une robe sur le sol de la salle de bain.

Harry Kanye portant un brassard arc-en-ciel était si puissant

Will Young

Il évoque un problème avec sa maison de disques en 2009, lorsqu’il a réalisé une vidéo pour son single “Let It Go”, dans lequel il dansait avec un mannequin masculin. “Ils ont eu un gros problème avec ça.” Même en 2016, alors qu’il était brièvement candidat à Venez danser strictement, il dit qu’il n’y a jamais eu de conversation pour savoir s’il pouvait avoir un partenaire de danse masculin. « Alors oui, les temps ont beaucoup changé. C’est génial que tant d’enfants grandissent maintenant en se sentant beaucoup plus autonomes et puissent faire leurs propres choix. Des choses comme le capitaine de football anglais [Harry Kane] porter un brassard arc-en-ciel est si puissant.

Il s’est d’abord adressé à ses amis et à sa famille à l’université d’Exeter, puis au public juste après avoir remporté Idole pop, dans un entretien avec le Nouvelles du monde. Bien que l’information ait été reçue positivement et que cela ne semble pas être la confession forcée infligée à Stephen Gately de Boyzone à peine trois ans auparavant, d’autres journaux reniflaient et ce n’était pas non plus une situation entièrement sous son contrôle. Dans son livre, Être un homme gay (sur la couverture de laquelle il porte en effet une robe), il creuse profondément les sentiments de honte qui ont terni la majeure partie de sa vie, même en tant que pop star au succès immense.

Cela ajoute à l’impression que Young est littéralement un livre ouvert, tant que c’est selon ses propres termes. Quand il a démissionné Strictement après trois semaines en 2016, il a déclaré que c’était pour des “raisons personnelles”. L’année suivante, il a choisi un podcast sur la santé mentale pour expliquer en détail à quel point il était malade à l’époque avec le SSPT, qu’il fait remonter à sa séparation de son frère jumeau Rupert alors qu’ils étaient des bébés prématurés. Il a également révélé qu’il envisageait de se casser la jambe pour sortir du spectacle et a estimé qu’à ce moment-là, il avait dépensé environ un demi-million de livres en thérapie, y compris un long séjour au centre de traumatologie Khiron House dans l’Oxfordshire.

Will Young :

Will Young : “Peut-être que je suis trop honnête” (Image de presse)

Lorsque nous parlons, le sujet de Rupert est encore naturellement hors limites. Ayant souffert de dépression et de toxicomanie pendant de nombreuses années, son jeune jumeau s’est suicidé en août dernier. Nul doute qu’il parlera de son frère en public lorsqu’il se sentira prêt et qu’il aura quelque chose de réel à dire. Ayant aidé tant de personnes LGBTQ plus jeunes que lui simplement en étant un homme gay visible dans la vie publique, il parle maintenant de plus en plus de santé mentale et contribue également à éliminer cette stigmatisation.

« Il y a des choses dont je ne parle pas, et peut-être que je le ferai à l’avenir, mais ma règle est de me les approprier », dit-il. «Je vais jeter quelque chose délibérément, pour le normaliser et montrer que je n’en ai pas honte. Je te parle pendant que je suis gravement déprimé aujourd’hui, mais je suis toujours là et je le fais. Il s’agit d’essayer de changer le récit de ce que c’est que d’avoir une maladie ou d’avoir des émotions difficiles.

Ce qui est clair, c’est à quel point il pense qu’il y a bien plus dans ce travail que de chanter de belles chansons. « Parfois, j’ai peur d’être trop honnête. Dois-je penser davantage à ma « marque » ? Est-ce devenu trop « Will aura des problèmes de santé mentale » ? Il y a beaucoup plus pour moi. Mais je parle juste de ce qui m’intéresse à l’époque. Je pense que cela fait partie d’être un artiste. C’est probablement la meilleure façon d’être.

‘Crying on the Bathroom Floor’ sort le 6 août sur Cooking Vinyl. Will Young est en tournée du 1er au 8 septembre

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