Melvin Carter Jr. est déterminé à aider les jeunes

| |

Pourquoi il le fait et pourquoi il ne s’arrêtera jamais

Par MARGIE O’LOUGHLIN

Melvin Carter a fondé SOS (Save our Sons) en 1991. Il savait que le système de détention ne fonctionnait pas pour les jeunes hommes noirs et qu’en fait, cela leur faisait du mal. Il voulait trouver un moyen alternatif d’atteindre et d’aider les jeunes hommes noirs à atteindre leur potentiel. (Photo par Margie O’Loughlin)

Melvin Carter Jr. est un mentor d’origine naturelle. Le résident de Summit-University a déclaré: «J’encadre les jeunes partout où je vais. Je me concentre sur mon univers naturel de voyage ces jours-ci: entre ma maison, le YWCA, la salle de boxe. Je vois des jeunes que je reconnais dans le quartier, et je prends mon temps pour vérifier avec eux. Je suis toujours mentor. »
Carter est un vétéran de 29 ans du département de police de Saint Paul, dont il a pris sa retraite en 2003. Il y a occupé plusieurs fonctions: officier de patrouille, foot beat, SWAT et détective. Il était l’un des rares Afro-Américains embauchés lorsque le ministère a été forcé de s’intégrer en 1974. De plus, il faisait partie d’une autre minorité distincte: un officier qui patrouillait dans les rues de la ville dans laquelle il a grandi et a choisi d’élever son enfants en.
Né dans le quartier historiquement noir de Rondo de St. Paul, Carter a déclaré: «Personne n’a jamais été tué là-bas quand je grandissais. La violence meurtrière que nous constatons actuellement dans les communautés de couleur est assez récente. Avec l’avènement de la guerre contre la drogue, l’incarcération de masse et la destruction délibérée de quartiers comme Rondo, il était clair que les Noirs étaient visés.

Sauvez nos fils
En 1991, Carter et certains de ses collègues ont décidé de faire quelque chose à ce sujet. Ils ont créé Save Our Sons (SOS) en tant que mouvement de base communautaire pour récupérer les jeunes hommes afro-américains dont la vie était perdue à cause de la violence armée ou de la prison. Les dirigeants du mouvement comprenaient des aînés locaux, des voisins, des communautés religieuses, des écoles et des élus, des agents des forces de l’ordre et des services correctionnels, ainsi que d’autres organisations partageant le même cœur.
Les hommes afro-américains constituent un segment disproportionné des jeunes incarcérés et institutionnalisés dans le comté de Ramsey.
Au cours des 29 dernières années, le personnel et les bénévoles de SOS ont rencontré plus de 2 500 jeunes hommes qui sont passés par les portes du centre de détention pour mineurs du comté de Ramsey (JDC) et de l’ancien établissement de Boys Totem Town. Carter a déclaré: «Avant le COVID, notre présence au JDC tous les mardis garantissait que ces jeunes hommes qui étaient séparés de leur famille à un moment critique de leur vie, avaient accès à la compassion et à la sagesse de la communauté.
Des partenariats avec des organisations de St. Paul, notamment Arts-US (fondé par son épouse Toni Carter), Circle of Peace, Element Boxing and Fitness et le Gathering at Dunning Recreation Center se sont également avérés précieux. Avec ces organisations partenaires, SOS fournit le cadre pour transformer et récupérer la santé, la sécurité et la liberté des jeunes hommes noirs lorsqu’ils sont dans les établissements pénitentiaires – et lorsqu’ils rejoignent le monde extérieur.

Carter a vécu sa vie selon le refrain d’un hymne gospel rendu populaire par Mahalia Jackson:

«Si je peux aider quelqu’un, en passant,
alors ma vie ne sera pas vaine.

Envisager les négociateurs,
ambassadeurs et diplomates
Carter semble réfléchi ces jours-ci. Il a déclaré: «Nous avons pu avoir un impact sur la vie de tant de jeunes, mais la roue que nous avons inventée pour SOS dans les années 90 vacille. Cela devient obsolète. À l’époque, les gangs ne faisaient que commencer. L’incarcération de masse, telle que nous la connaissons aujourd’hui, ne faisait que commencer. Les drogues et les armes à feu n’étaient qu’un filet qui coulait dans la communauté. Tout est différent maintenant.”
Carter a poursuivi: «Je veux faire plus que sortir les enfants des ennuis. Je rêve d’un institut pour cultiver l’esprit d’État. La vision que j’ai maintenant pour les jeunes hommes afro-américains est qu’ils seraient encadrés et entraînés pour devenir des négociateurs, des ambassadeurs et des diplomates.

‘Sick n’ fatigué de tout ce dyin ‘
Après avoir subi un accident vasculaire cérébral en 2017, Carter a dû commencer à ralentir. Reconnaissant qu’il y a de jeunes leaders communautaires prêts et capables d’aller de l’avant avec le travail qu’il a commencé, il formule une stratégie de sortie de la direction de SOS.
S’accordant un délai de deux à cinq ans, Carter consulte son conseil d’administration et d’autres dirigeants communautaires de confiance. Dans l’intervalle, il continue de poursuivre avec plusieurs initiatives au cœur de SOS. Tout d’abord et avant tout, il faut mettre fin à ce qu’il appelle «l’insouciance de la violence armée».
Il a dit: «Des vies sont brisées aux deux extrémités de l’arme quand elle est tirée sans raison. Si la partie avant de la balle ne vous tue pas, la partie arrière le fera.
Carter plaide fermement pour la prévention de la violence armée dans les écoles. Dans l’un des livrets qu’il a rédigés et largement distribués dans la communauté, intitulé «Démanteler la violence armée», Carter a écrit: «J’étais donc là, à maintes reprises, à identifier des amis et même des parents à la morgue, ou assis sur le banc dans un funérailles. Dans tous les cas, c’était le gaspillage d’une précieuse jeune vie qui n’avait pas à l’être.
Tant dans sa vie personnelle que professionnelle, Carter a été témoin de bien trop de tragédies liées à la violence armée. L’un de ses mantras est: «Sick n ‘fatigué de tout ce mourant!»
SOS n’a pas d’emplacement de brique et de mortier. Son bureau est situé dans les rues de St. Paul, en particulier dans les quartiers de l’Université Summit et de Frogtown. Selon Carter, ces quartiers sont saturés d’armes à feu. Il a dit: «Peu importe combien nous en emportons, il en restera toujours beaucoup trop.»
Il croit que la possession d’armes à feu doit être dé-glamour et que l’action collective de la communauté est la façon dont cela se produira.
Même si le modèle de SOS évolue, Carter continue de considérer le mentorat comme un élément essentiel pour changer la façon de penser des jeunes. Comme Carter le sait mieux que quiconque, il a eu la chance de naître dans une famille avec deux parents extraordinaires. Son père, Melvin Carter Sr., était une présence particulièrement forte dans sa vie.
Revenant sur un souvenir d’enfance formatif, il a déclaré: «Mon père m’a emmené pêcher régulièrement quand j’étais enfant. Nous louions un bateau à rames et nous nous asseyions face à face – parce que c’est comme ça dans une barque. Il me faisait toujours prendre les avirons, et il mettait le pied de ses pieds nus contre le mien tout le temps.
«Il m’a appris à ramer le bateau. Il m’a appris à pêcher. J’ai souvent eu ma ligne de pêche enchevêtrée, mais peu importe à quel point c’était mauvais, il a réussi à le faire à nouveau.
Pour en savoir plus sur le travail de mentorat en cours de Save our Sons ou pour faire un don financier, visitez www.saveoursonsmn.com.
L’autobiographie de Melvin Carter Jr., «Diesel Heart», publiée par la Minnesota Historical Society Press, est disponible à l’achat localement. Le Théâtre d’histoire du Minnesota l’a adapté pour la scène. Surveillez le calendrier des performances en direct à venir à une date ultérieure.

Previous

Le CDC du Maine signale 29 nouveaux cas de COVID-19, 33 récupérations supplémentaires

Les tarifs de stationnement augmentent, le commerce de détail n’est pas amusé

Next

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.