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Mark Eaton, géant du blocage des coups de feu d’Utah Jazz, décède à 64 ans

by Nouvelles

Mark Eaton, le roi des 7 pieds 4 pouces qui a été à deux reprises le joueur défensif de l’année de la NBA au cours d’une carrière entièrement passée avec les Utah Jazz, est décédé. Il avait 64 ans.

L’équipe a annoncé sa mort samedi mais n’a pas donné de cause ni de détails, disant seulement que c’était «inattendu».

Le Jazz l’a décrit dans une déclaration comme une «figure durable de l’histoire de notre franchise» qui a eu «un impact significatif dans la communauté après sa carrière de basket-ball».

Le centre a mené la ligue en blocs par match quatre fois et sa moyenne de 5,6 par match en 1984-85 reste la moyenne la plus élevée depuis que la NBA a commencé à suivre officiellement cette statistique.

La moyenne des blocs de carrière d’Eaton de 3,51 par match est la meilleure de l’histoire de la NBA, et sa carrière s’est déroulée presque par accident. Il travaillait comme mécanicien automobile en 1977 lorsqu’un entraîneur de basketball d’un collège communautaire l’a persuadé de s’inscrire. De là, il est allé à UCLA, et son passage avec le Jazz a suivi.

«J’avais un parcours inhabituel», a déclaré Eaton dans un article publié sur le site Web de Jazz il y a deux ans. «C’est une histoire improbable pour être sûr. Je suis essentiellement entré dans la NBA avec deux ans d’expérience au collège et j’ai été assis sur le banc à l’UCLA pendant deux ans. Et Frank Layden m’a donné une chance et l’équipe était dans un espace où ils pouvaient se permettre de me laisser faire des erreurs et de me mettre les pieds sous moi. Cela a bien fonctionné pour nous deux.

Eaton avait été, entre autres, restaurateur et conférencier motivateur à sa retraite. Ces dernières années, il a servi de mentor au centre de l’Utah Rudy Gobert – le seul autre joueur de l’histoire du jazz à remporter le prix du joueur défensif de l’année.

“Il était tellement impressionnant”, a déclaré samedi le diffuseur de longue date de la NBA Mike Inglis, désormais la voix radio du Miami Heat. «J’avais l’habitude de l’appeler le complexe d’appartements humains. Il était autre chose sur la défense, laissez-moi vous dire.

La mort d’Eaton est survenue quelques jours après son passage à Chicago pour faire partie de la célébration de son ami Joe West, qui a battu le record d’arbitrage du baseball en disputant son 5376e match de saison régulière mardi soir.

Ses 11 saisons de jeu avec le Jazz sont troisièmes de l’histoire de l’équipe, derrière les piliers de longue date de l’Utah, Karl Malone et John Stockton. Sa durabilité était remarquable, avec lui une fois apparu dans 338 matchs consécutifs. Il a terminé avec des moyennes en carrière de 6,0 points et 7,9 rebonds.

Le n ° 53 d’Eaton a été l’un des premiers maillots retirés par le Jazz. Il a été le joueur défensif de l’année en 1984-85 et 1988-89, a été sélectionné à cinq reprises par équipe All-Defensive – trois hochements de tête en première équipe, deux choix en deuxième équipe – et a été un All-Star en 1989.

Le centre de jazz Mark Eaton tente un tir en crochet sur le centre Rocket Ralph Sampson lors d’un match le 11 novembre 1983 à Houston.

(RJ Carson / Associated Press)

Il a été pris avec le 107e choix au total par Phoenix dans le repêchage de 1979, puis repêché au n ° 72 au total par l’Utah en 1982. Et il n’est jamais parti; son dernier match remonte à 1993, mais des problèmes de dos ont mis fin à sa carrière et il a pris sa retraite en septembre 1994.

«Ce fut une belle course, mais la vie a une façon de progresser et je dois continuer avec elle», a écrit Eaton dans une chronique pour The Salt Lake Tribune dans laquelle il a annoncé sa retraite. «Merci de m’avoir permis de faire partie de votre vie et de votre communauté. Je serai là.

Fidèle à sa parole, Eaton est resté un pilier de l’Utah pour le reste de sa vie.

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