MARCHÉS MONDIAUX – La hausse des cas de coronavirus américain a nui aux stocks et fait baisser les rendements de la dette

(Ajoute l’or, les prix de règlement du pétrole)

* Escalade des tensions américano-chinoises, les données pèsent sur les marchés

* Les prix du pétrole baissent sur accord pour assouplir les restrictions d’approvisionnement

* Les prix de l’or baissent alors que la BCE maintient sa politique en pause

Par Herbert Lash

NEW YORK, 16 juillet (Reuters) – Les rendements de la dette publique et les marchés boursiers mondiaux ont chuté jeudi, car un nombre croissant de cas de coronavirus américain ont pesé sur le sentiment de risque, également pénalisé par la détérioration des relations américano-chinoises et le découragement des données chinoises.

Une augmentation du nombre de cas de COVID-19 aux États-Unis a contraint des États comme la Californie à réduire à nouveau l’activité commerciale, suscitant des craintes de nouveaux dommages économiques et faisant briller un rassemblement de Wall Street fondé sur les espoirs de reprise.

La pandémie continue de déferler dans de nombreux États du Sud et de l’Ouest, avec 67 404 nouveaux cas signalés aux États-Unis mercredi par les Centers for Disease Control and Prevention. Le nombre de nouveaux cas dans les pays développés européens et asiatiques est de plusieurs centaines, à l’exception de la Russie et du Royaume-Uni, selon les rapports de situation quotidiens de l’Organisation mondiale de la santé.

Les données ont montré que la résurgence de nouveaux cas entamait une reprise naissante. Alors que les ventes au détail aux États-Unis ont augmenté de 7,5% mieux que prévu en juin, un rapport du ministère du Travail a montré que 1,3 million de personnes ont déposé des demandes de prestations de chômage pendant la semaine se terminant le 11 juillet, en baisse de seulement 10 000 personnes par rapport à la période précédente.

Le S&P 500, à moins de 6% de son sommet historique de février, a glissé d’un rallye qui l’a poussé à un sommet de cinq semaines.

Les actions américaines font une pause après une forte hausse ces derniers jours, a déclaré Jon Adams, stratège principal des marchés chez BMO Global Asset Management à Chicago.

“Il y a un peu plus d’inquiétude aujourd’hui, du moins concernant la résurgence du virus, et les premières demandes de chômage étaient un peu plus élevées que prévu”, a déclaré Adams.

“Nous pensons que nous pourrions voir une pause dans la reprise de la reprise économique que nous avons vue au cours des deux derniers mois”, a-t-il déclaré.

L’indice des actions mondiales de MSCI, qui suit les actions de 49 pays, a chuté de 0,89% à 544,9.

À Wall Street, le Dow Jones Industrial Average a baissé de 0,88%, le S&P 500 a perdu 0,67% et le Nasdaq Composite a chuté de 0,93%.

Les rendements du Trésor ont chuté et l’or s’est détendu, bien que les contrats à terme soient restés supérieurs à 1 800 $ l’once. Le billet du Trésor à 10 ans a perdu 0,2 point de base pour dégager 0,6102%.

Les relations entre les deux plus grandes économies du monde ont atteint leur point le plus bas depuis des décennies, de nouveaux points de conflit faisant surface presque quotidiennement.

L’administration Trump envisage d’interdire les voyages aux États-Unis de tous les membres du Parti communiste chinois et de leurs familles, a déclaré une personne proche du dossier, une décision qui aggraverait les relations américano-chinoises déjà tendues.

La Chine a accusé les États-Unis de «logique de gangster» après que le président Donald Trump a ordonné la fin du statut spécial de Hong Kong en vertu de la loi américaine en réponse à l’imposition par la Chine d’une nouvelle législation sur la sécurité dans l’ancienne colonie britannique.

Les marchés boursiers asiatiques ont chuté du jour au lendemain et le yuan chinois a glissé alors que la Chine était aux prises avec la pandémie et la reprise des tensions avec les États-Unis qui couvrent le commerce, la technologie et la géopolitique.

Les risques pour l’économie chinoise se reflétaient en partie dans les données montrant que les consommateurs chinois avaient bien fermé leur portefeuille en juin. Les ventes au détail ont glissé de 1,8%, le cinquième mois de baisse et pire qu’une prévision de croissance de 0,3% le mois dernier.

Sur les marchés des changes, l’euro, qui a atteint mercredi un plus haut sur quatre mois à 1,1452 $, a glissé de 0,29% à 1,1377 $. L’indice du dollar a augmenté de 0,356% à 96,3340 $ et le yen a augmenté de 0,43% à 107,3800 $.

L’activité économique dans la zone euro de 19 pays a montré des signes d’une «reprise importante, quoique inégale et partielle», a déclaré la présidente de la Banque centrale européenne, Christine Lagarde.

Mais les perspectives sont restées incertaines au milieu des risques d’une deuxième vague d’infections et la BCE utilisera pleinement sa puissance de feu de relance alors que l’économie de la zone euro montre des signes de rebond après sa récession provoquée par la pandémie, a déclaré Lagarde.

Les prix du pétrole se sont détendus après que l’OPEP et des alliés tels que la Russie ont accepté de réduire les records de l’offre à partir d’août, bien que la baisse ait été atténuée par les espoirs d’une reprise rapide de la demande américaine après une forte baisse des stocks de brut du pays.

Les contrats à terme sur le Brent ont baissé de 42 cents à 43,37 $ le baril, tandis que le brut américain a chuté de 45 cents pour s’établir à 40,75 $ le baril.

Les prix de l’or au comptant sont tombés sous les 1 800 $ l’once, mais les contrats à terme se sont tenus au-dessus du niveau clé. Les contrats à terme sur l’or américain se sont repliés de 0,7% à 1 800,30 $.

Reportage par Herbert Lash; Montage par Bernadette Baum et Jonathan Oatis

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