Manchester United s'accroche pour infliger sa première défaite à Watford

Rio Ferdinand a donné le match à l’avance. Manchester United, a-t-il déclaré sur BT Sport, était bien capable de «venir ici et de provoquer un bouleversement». C’était là, en quelques mots non gardés: comment l’un des plus grands joueurs modernes de United voit maintenant sa place dans le monde. Une fois, c'était un club qui se présentait dans des endroits comme Vicarage Road et qui battait les opposants avec un coup de bras. Ces jours-ci, ils arrivent avec des grappins et des sacs de sable.

La bonne nouvelle pour les fans de United est que, à cette occasion au moins, cela a fonctionné. Ce n’était pas toujours joli, et ce n’était certainement pas confortable, mais finalement, les opprimés les plus prometteurs ont vaincu les meilleurs joueurs de la ligue avec deux buts et beaucoup de défenses salées et défensives. Watford avait plus de tirs au but et a joué beaucoup plus bien au football, mais finalement les outsiders de José Mourinho ont mérité le butin. Et ils disent que la Premier League devient moins compétitive ces jours-ci.

United a certainement joué comme des outsiders, surtout pendant les dernières minutes où Watford a tout mis en œuvre pour défendre son record. C'est Marouane Fellaini qui a lancé le ballon directement au contact. C'était Alexis Sanchez remplacé par Scott McTominay avec sept minutes restantes, peut-être la substitution la plus Mourinho de l'histoire. Nemanja Matic a été expulsé pour un deuxième carton jaune, Ben Foster est monté sur le coup franc, David de Gea a miraculeusement sauvé la tête de Christian Kabasele dans le cinquième des trois minutes de blessure, avant que l’arbitre Mike Dean ne mette fin procédure.

Bien sûr, les fans de United diront qu’ils valaient bien leur victoire, et leur blitz clinique de trois minutes juste avant la mi-temps n’était que le genre de salve qui décida de ce genre de jeux. Le «processus» est le mot à la mode dans le sport de nos jours, mais Mourinho ne se soucie pas vraiment des processus, ni même des mots à la mode. Mourinho est dans le business des résultats. Pour Mourinho, le football est essentiellement un jeu de deux boîtes de pénalité avec un gros gazon au milieu, et si vous obtenez les bons hommes dans les bonnes positions à chaque extrémité, vous pouvez rendre la partie herbeuse au milieu largement académique.

Et donc, United a gagné parce que Romelu Lukaku était au bon endroit pour rentrer le centre d’Ashley Young avec son ventre, car Chris Smalling était juste au bon endroit pour se raccrocher quelques minutes plus tard, car Smalling était immense face à Troy Deeney en défense. , car Antonio Valencia a neutralisé la menace de Watford sur le flanc gauche, car De Gea a réalisé deux superbes arrêts dans l’une ou l’autre des deux équipes. Watford a joué quelque chose de surprenant au milieu de terrain – Will Hughes était particulièrement bon – mais pendant 83 minutes, quand ils ont cherché une livraison cool ou une finition chirurgicale, ils sont arrivés les mains vides. Des leçons pour Javi Gracia, et une équipe qui en a néanmoins montré assez pour suggérer qu'elle continuera à surpasser les attentes.

Chris Petit a ajouté le second de United (Getty Images)

Rétrospectivement, la période clé de jeu est arrivée une demi-heure plus tard. Watford était au sommet, grondait par une foule qui sonnait beaucoup plus fort que 21 000 devraient sonner, et un but à ce moment-là aurait ébranlé United. Au lieu de cela, De Gea sauva acrobatiquement de Deeney, United monta de l’autre côté et jeta un coup d’œil à la zone de Watford avec une succession de croix, dont l’une échappa à Foster et tomba sur la surface du ventre de Lukaku.

United aurait pu terminer le match dans cette petite période. Watford a perdu sa forme et a perdu sa bravoure, précipitant l'homme en possession et laissant des lacunes dans la zone. Le superbe effort en solo de Smalling après que Fellaini eut ramené le ballon dans la table de mixage l’a rendu 2-0. Sanchez et Pogba ont tous les deux vu de bons efforts et finalement, Watford a eu un peu de chance de poursuivre.

André Gris griffonné un de retour pour Watford – mais ce n'était pas suffisant (Getty)

Mais poursuivez-le, ils l'ont fait. Et là, la mentalité de sécurité des Nations Unies leur a presque coûté: au lieu d’anesthésier le jeu, ils ont perdu le contrôle de la situation dans leur petite tranchée sur la ligne de 18 verges, invitant Watford à les attaquer. En vertu de la loi des moyennes, Watford allait attaquer à un moment donné et, après 25 minutes, ils ont finalement réussi.

Manchester United a maintenant remporté ses deux derniers matches de championnat (Man Utd via Getty Images)

Malgré cela, United à peu près ferme, à peu près fait assez. Et c'est le genre d'ambiance que vous ressentez chez United en ce moment: une équipe qui en fait assez, une équipe rassemblant juste assez de points pour garder le spectacle sur la route pendant une autre semaine. position jusqu'à la conférence de presse de vendredi prochain. A plein temps, il a fait une nouvelle fois signe aux fans de voyage, qui ont chanté son nom avec enthousiasme: ce sont les fans de United, plus que quiconque, qui gardent Mourinho en place pour le moment et pour l’instant il reste leur champion. Tant que les résultats iront bien, cela continuera d'être le cas. Et pourtant, au fond de leurs pensées, ils seront tristement conscients de ce qui arrive à tous les opprimés à la fin: ils tombent sur terre.

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