Malgré l’indignation, les Espagnols se préparent à porter un blackface pour le défilé annuel des Trois Rois

Des centaines d'adolescents espagnols portent un blackface à Alcoy, Alicante en 2019 (Facebook)

Des centaines d’adolescents espagnols portent un blackface à Alcoy, Alicante en 2019 (Facebook)

Alors que la plupart des foyers à travers le monde commencent la sombre tâche de conclure la saison de Noël, les Espagnols se préparent pour ce qu’ils considèrent comme la nuit la plus magique de l’année : l’arrivée des Trois rois avec des paquets de cadeaux et de bonbons.

Dans la nuit du 5e de janvier, les familles se rassemblent dans les rues de la ville pour assister au décès des rois Melchior, Caspar et Balthasar et de leur entourage de fanfares, de spectacles de lumière, de chameaux et de chevaux lors d’un grand défilé.

La tradition du défilé, qui remonte à la fin des années 1800 et est enracinée dans la visite des rois à l’enfant Jésus, est une occasion joyeuse généralement suivie de festins et du déballage des cadeaux à minuit ou le lendemain matin.

Mais ce que beaucoup vivent comme une soirée envoûtante de chars colorés, d’autres l’ont dénoncé comme un exemple flagrant de Espagnele problème de racisme non résolu du fait que le roi Balthasar est représenté par un homme blanc dans visage noir.

Balthasar, dont le pays d’origine est largement considéré comme l’Éthiopie ou le Yémen actuels, est représenté dans le christianisme comme un homme noir. Mais malgré les plus de 1,3 million d’habitants espagnols d’origine africaine, le plus jeune des trois rois est encore largement interprété par des hommes blancs au visage noirci dans des villes comme Pampelune, Séville, Alicante et dans la région de Catalogne.

Plus tôt cette année, Rita Bosaho, du ministère de l’Égalité, a fustigé l’utilisation du blackface par Alicante lors du défilé de la fête des rois en janvier. “Nous sommes beaucoup de Noirs vivant à Alicante pour que le conseil municipal effectue ce type de représentation”, a écrit Bosaho sur les réseaux sociaux. « Le blackface est une pratique raciste qui nie la diversité ethnique et raciale de notre société. »

L’ONG madrilène SOS Racismo définit le blackface comme « une pratique qui perpétue le racisme contre les Noirs, en ridiculisant et en exagérant leurs traits caractéristiques à travers le maquillage noir et les perruques afro. Blackface est créé par des Blancs, pour des Blancs, ce qui en fait clairement une pratique raciste. »

Mais cette définition cinglante n’a pas suffisamment pesé sur la conscience du gouvernement, qui continue de le lui permettre.

Traditionnellement, les autorités locales ont choisi des conseillers municipaux ou des célébrités pour jouer les rôles des rois. En 2014, la maire de Madrid, Ana Botella, a déclaré aux médias locaux que s’ils “avaient un conseiller municipal noir, il n’y aurait certainement aucun problème à avoir un roi noir”.

Cependant, l’année suivante, des pressions récurrentes ont amené les autorités de Madrid à promettre qu’elles cesseraient de demander aux Blancs de jouer le rôle de Balthasar. Mais toutes les autorités n’ont pas compris la gravité de l’utilisation du blackface, en particulier dans les villes du sud du pays.

Plus tôt ce mois-ci, le maire de Séville, Juan Espadas, a annoncé que le directeur du Séville FC Ramon Rodriguez Verdejo (connu sous le nom de Monchi) revêtirait les somptueuses robes de Balthasar lors de la Kings Day Parade de la semaine prochaine. Aussi controversé que cela puisse être, Verdejo est loin d’être le premier membre de l’association espagnole de football à assumer le rôle controversé.

En 2009, alors qu’il jouait encore pour le Real Madrid, Sergio Ramos avait été largement critiqué pour avoir accepté d’interpréter Balthasar. À l’époque, la chaîne d’information espagnole Canal Sur avait demandé aux téléspectateurs s’ils reconnaissaient l’homme derrière le maquillage, en disant : « il joue habituellement en blanc, pas en noir ». Quatre ans plus tard, l’ancien attaquant de Manchester United et du Real Madrid, Ruud Van Nistelrooy a également a suscité l’indignation en assumant le même rôle dans la ville méridionale de Marbella.

Alors qu’elle est loin d’être éradiquée, les militants et les membres de la communauté afro-espagnole se sont mobilisés en masse, qualifiant la pratique de « parodie », lançant des pétitions en ligne pour y mettre fin et l’assimilant aux spectacles de ménestrels américains du XIXe siècle, où des artistes blancs dans le maquillage ridiculisé les Noirs.

“Peindre le roi Balthasar est une pratique qui ne peut être justifiée dans un pays comme l’Espagne où la diversité ethnique est évidente”, a écrit le militant afro-espagnol Amin Arias Garabito dans une pétition en ligne pour mettre fin au blackface.

« Continuer cette pratique signifie également continuer à rendre la communauté afro invisible, en particulier la population afro-espagnole, en niant notre droit de participer sur un pied d’égalité aux événements culturels distincts du pays. »

Le problème du racisme en Espagne s’étend au-delà du défilé des Trois Rois, aux stades de football, aux écoles, aux lieux de travail et à d’autres coins de la société espagnole.

Dans un rapport publié cette année, le ministère de l’Égalité du pays a averti que le racisme et la discrimination à l’encontre des groupes minoritaires s’étaient aggravés au cours des dernières années. Le blâme, a déclaré le ministère, en est aux politiciens d’extrême droite et aux fausses nouvelles. Pourtant, la pratique raciste du blackface reste largement acceptée par les dirigeants du pays.

Alors que le 6 janvier approche et que les enfants comptent les jours jusqu’à ce qui sera probablement un plus petit défilé en raison de la pandémie, les organisateurs d’événements à travers l’Espagne sont occupés à trouver les tenues des trois rois et, dans de nombreux cas, la peinture noire pour Balthasar également.

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