Malgré les progrès, la division raciale du VIH persiste

Malgré les progrès, la division raciale du VIH persiste

Au moment où Arthur Harris Jr. avait 17 ans, il avait déjà enduré une enfance de pauvreté extrême dans le North End de Hartford, la mort de sa mère et le rejet d'une communauté qui considérait l'homosexualité comme un péché. Cela n'aurait dû surprendre personne, alors, il chercha l'amour et l'acceptation partout où il pouvait le trouver – une recherche qui le fit atterrir dans les bras d'un homme presque le double de son âge et, plus tard, dans le genre de risqué situations qu'il avait été averti dans sa classe de santé au secondaire.

"Je cherchais l'amour comme tout le monde", dit Harris, maintenant âgé de 26 ans. "Je pensais que le style de vie gay serait un endroit sûr."

Mais ce n'était pas sûr. Comme des milliers d'autres jeunes hommes noirs, Harris a contracté le VIH avant l'âge de 18 ans. Le virus, qui peut conduire au SIDA s'il n'est pas traité, affecte de manière disproportionnée les Afro-Américains dans tout le pays.

Cette disparité raciale persistante persiste dans le Connecticut et dans les États voisins de la Nouvelle-Angleterre, malgré des années de travail pour le défaire, selon une analyse du Connecticut Mirror des données des Centers for Disease Control and Prevention.

Les hommes noirs du Connecticut étaient environ neuf fois plus susceptibles que les hommes blancs d'être diagnostiqués séropositifs en 2016, la dernière année pour laquelle des données de diagnostic sont disponibles, à égalité avec la disparité nationale qui existe entre les deux groupes.

Cette disparité est particulièrement importante chez les hommes comme Harris – hommes noirs qui ont des rapports sexuels avec d'autres hommes.

Alors que le risque à vie du VIH est d'environ un sur 99 pour tous les Américains, la CDC prévoit que le risque pour les hommes noirs ayant des rapports sexuels avec des hommes pourrait atteindre 50%, si les tendances se poursuivent. Cela se compare à un risque sur la vie d'un homme sur 11 pour les hommes blancs gais et bisexuels, un sur 20 pour les hommes noirs et un sur 48 pour les femmes noires.

Selon les experts, cette disparité est liée à certains des problèmes sociaux les plus persistants et les plus fl exibles de la société. Ceux-ci comprennent la discrimination raciale, l'incarcération, la pauvreté et le manque d'accès aux soins de santé – ainsi que des taux plus élevés de certaines maladies sexuellement transmissibles, de plus petits réseaux sexuels et le manque de sensibilisation au statut VIH.

"Il existe des disparités de santé significatives au sein des communautés de couleur qui alimentent cette épidémie", a déclaré Shawn Lang, directeur adjoint de AIDS Connecticut, ajoutant que les disparités sont compliquées par une méfiance envers les fournisseurs médicaux et l'échec de certains pour le VIH et d'autres MST.

Le problème est aggravé, a-t-elle dit, par les effets de l'homophobie.

"L'homophobie dans ces communautés est souvent colorée par la culture et la religion", a déclaré Lang. "Les conversations sur le sexe, en général ne se produisent pas, forçant les jeunes hommes à rester enfermés dans leurs familles et leurs communautés."

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Il y a dix ans, le Dr Cato Laurencin, chirurgien orthopédiste UConn Health et chercheur, a analysé les disparités et a appelé à l'action dans un article de revue médicale. En juin dernier, Laurencin et son équipe ont effectué des recherches supplémentaires et publié un autre article dans le Journal des disparités raciales et ethniques en matière de santé cela montre que les tendances mises en évidence il y a 10 ans se sont poursuivies et, dans certains cas, se sont aggravées.

"Il est vraiment important de créer une situation qui se joue sur tous les plans", a déclaré Laurencin. "Il y a encore des points de vue envers les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes qui sont négatifs dans certains segments de la communauté noire. Nous devons commencer à ne pas porter de jugement, mettre de côté nos préjugés, mettre de côté nos prédilections afin de régler ce problème. "

Deux ans après la publication de l'article initial de Laurencin, Harris était assis dans une clinique de Hartford alors qu'un coton-tige était passé sous sa lèvre supérieure pour passer un test de dépistage du VIH. Après 20 minutes, il a eu ses résultats.

"Mon monde entier a été brisé", a rappelé Harris. Un homme mince avec un comportement calme, Harris a choisi de parler publiquement de son diagnostic dans l'espoir d'aider les autres. Sur sa poitrine, le mot "Fearless" est tatoué dans un scénario flamboyant.

Alors qu'il était assis sur la chaise de la clinique, il y a huit ans, son cerveau s'embarrassait de deux questions.

"Comment ceci m'est arrivé? Qui m'a fait ça? "

Les impacts de la course

À l'échelle nationale, environ un million d'adultes et d'adolescents vivent avec le VIH diagnostiqué, dont 36 000 en Nouvelle-Angleterre, selon les données du CDC. Moins de personnes ont été diagnostiquées avec le VIH année après année, mais malgré ces progrès, la maladie touche beaucoup plus les personnes de couleur que les Blancs.

Le taux de prévalence global du VIH – le nombre de personnes vivant avec le VIH – était d'environ 363 pour 100 000 en 2015, la dernière année pour laquelle des données de prévalence sont disponibles.

L'impact de la maladie, cependant, est très inégale à travers les lignes raciales.

Le taux de prévalence des Noirs à l'échelle nationale était de 1 238, et celui des Hispaniques et des Latino-Américains de 497. Entre-temps, le taux chez les Blancs était de 174.

Dans le Connecticut, où les hommes noirs sont environ neuf fois plus susceptibles que les hommes blancs d'être diagnostiqués séropositifs, selon les données de 2016, les hommes hispaniques étaient plus de quatre fois plus susceptibles que les hommes blancs d'être diagnostiqués avec le virus.

Ces disparités raciales étaient présentes il y a dix ans, ce qui indique que les efforts pour abaisser les taux de VIH ne sont pas assez efficaces dans les communautés noires et hispaniques.

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Dans l'article de juin, Laurencin et son équipe ont recommandé un plan de cinq volets pour lutter contre les disparités raciales dans les taux de VIH. Le plan, destiné aux praticiens et aux défenseurs des soins de santé, comprend l'élimination des préjugés et des préjugés inconscients lors du traitement des patients et l'utilisation de nouvelles technologies et techniques pour prévenir ou éradiquer le VIH / sida dans les populations noires et hispaniques.

L'équipe a également appelé à la réduction des facteurs secondaires, tels que les taux d'incarcération, la pauvreté, les MST et d'autres circonstances qui augmentent les risques de contracter le VIH.

"L'épidémie de VIH / SIDA dans la communauté afro-américaine continue d'être en crise", écrit l'équipe. "Alors que les taux élevés de pauvreté et la prévalence de déterminants socio-économiques négatifs chez les Afro-Américains sont des facteurs sous-jacents importants, nous croyons qu'un effort concerté et redéfini (comme on peut le voir avec d'autres urgences sanitaires nationales telles que la dépendance aux opioïdes) peut créer changement significatif dans la décennie à venir. La compréhension de l'intersectionalité entre tous ces facteurs est nécessaire pour trouver une solution pour éradiquer cette épidémie. "

Citant un mémoire de 2012 du Center for American Progress, Laurencin et son équipe soulignent également le racisme et les inégalités sociétales qui l'accompagnent, comme la ségrégation résidentielle, comme l'un des principaux facteurs sous-jacents des disparités de taux de VIH. Les personnes vivant dans des quartiers à faible revenu, principalement des quartiers minoritaires, notent-elles, sont nettement moins susceptibles de recevoir un dépistage et un traitement précoces du VIH, par exemple.

LaToya Tyson, directrice adjointe de la prévention à AIDS Connecticut, est directe lorsqu'on l'interroge sur les raisons sous-jacentes de la disparité des taux de VIH.

"Le grand éléphant dans la pièce est le racisme", a-t-elle dit. "Cela en soi joue un rôle énorme dans la façon dont le système fonctionne avec les clients … Si les corps noirs et bruns n'ont pas autant de validité dans le système, alors les choses qui arrivent à ces corps ne sont pas pertinentes."

Pardonner mais ne pas oublier

Harris a grandi dans des appartements surpeuplés dans le North End de Hartford, dormant sur les étages du salon. À l'école, il était calme et doux, et harcelé sans relâche par ses pairs pour être gay, même s'il n'était pas encore sorti.

Sa mère – qui lui a acheté sa première radio et lui a appris à tresser ses cheveux – est décédée dans un accident de voiture à l'âge de 12 ans. Sa mort, au moment où Harris entrait dans la puberté, fut un coup colossal pour un jeune garçon aux prises avec il était différent de ses pairs.

Quand il avait 16 ans et une deuxième année à l'école secondaire Thomas Snell Weaver à Hartford, il a dit à sa famille qu'il était gay. Les membres de sa famille n'ont pas tous bien réagi aux nouvelles, a déclaré M. Harris, ce qui était douloureux.

Harris a appris le VIH dans son cours d'éducation sexuelle à l'école secondaire, alors il savait qu'il devait utiliser des préservatifs lorsqu'il a commencé à avoir des relations sexuelles. Il se souvient avoir été terrifié à l'idée de contracter le virus.

Après avoir été diagnostiqué, Harris a réduit le temps qu'il a contracté le VIH à l'un des deux incidents, tous deux survenus à l'âge de 17 ans.

Dans le premier incident, a déclaré Harris, il est allé à l'hôtel avec son partenaire de plusieurs mois, qui avait environ deux fois son âge, et avait des relations sexuelles. Il y avait d'autres hommes dans la chambre d'hôtel, mais Harris a dit qu'il n'avait couché avec aucun d'entre eux. Finalement, son partenaire l'a laissé seul dans la chambre d'hôtel, alors Harris a appelé un ami. Son ami a trouvé Harris noirci dans un parking après avoir bu cette nuit-là.

Plus tard, Harris a appris que son partenaire, en qui il avait confiance, n'avait pas utilisé de préservatif cette nuit-là. Il pensait qu'il avait.

Dans la seconde, Harris a déclaré qu'il était connecté à un couple gay en ligne et est allé leur rendre visite dans leur appartement. Il dit maintenant qu'il pensait qu'il allait juste sortir et peut-être se faire de nouveaux amis.

L'un des hommes insistait pour avoir des relations sexuelles, mais Harris refusa.

"Il a continué à se pousser sur moi", se souvient Harris récemment. "Je lui ai dit que je ne voulais pas le faire … Je buvais, je ne pouvais pas le repousser. Je me sentais impuissant. "

Harris a perdu connaissance et quand il s'est réveillé, il a dit qu'il était violé.

Harris a raconté à son mentor à True Colours, un organisme non lucratif à Hartford qui offre des services aux jeunes LGBTQ. Son mentor lui a dit qu'il devrait passer un test de dépistage du VIH, alors ils sont allés à la clinique locale, où il a reçu le test d'écouvillonnage. Quelques jours plus tard, il a eu des prises de sang, ce qui a con fi rmé le diagnostic.

Au sein de la population noire du pays, près de 80% des cas de VIH chez les hommes et les adolescents noirs en 2016 ont été attribués aux hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes. Il y a eu 10 223 cas de VIH parmi les hommes noirs ayant des rapports sexuels avec des hommes en 2016, soit une hausse de 154% depuis 2005, selon l'article de Laurencin.

Dans le Connecticut, plus de 60% des diagnostics de VIH en 2016 ont été transmis par des hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes, également connus sous le nom de HSH, par rapport à d'autres modes de transmission, a constaté Mirror. Le nombre de diagnostics d'hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes n'a pas diminué depuis 2008, et tous les progrès dans la réduction des taux globaux de diagnostic du Connecticut ont été parmi les contacts hétérosexuels, l'utilisation de drogues injectables et d'autres causes.

"Je crois que les infections à VIH parmi les HSH sont encore élevées et refusent de diminuer autant qu'elles le pourraient parce que les HSH d'aujourd'hui n'ont pas l'expérience du MSM d'antan", a déclaré Tyson, qui travaille dans la prévention du VIH depuis près de deux décennies.

"Quand cette infection a commencé, il y avait des morts, des morts hebdomadaires, plusieurs enterrements chaque semaine, et les HSH de l'époque regardaient leurs amis, leur famille et leurs proches mourir autour d'eux", a-t-elle dit. "Ce n'est plus le cas. La communauté HSH est maintenant consciente du VIH. Ils sont conscients qu'ils ne le veulent pas. Ils sont conscients des moyens de se protéger pour rester en bonne santé.

"Ce dont ils ne sont pas conscients, c'est l'histoire derrière la façon dont nous sommes arrivés là où nous sommes aujourd'hui dans le traitement du VIH. Ils ne sont pas conscients de la véritable dévastation que le VIH peut réellement causer », a-t-elle conclu.

M. Lang a déclaré qu'un autre problème dans le domaine est le manque de ressources pour intensifier les efforts en matière de prévention, de soins et de logement.

"Le financement a stagné ou coupé au cours de la dernière décennie sur les niveaux de l'Etat et fédéral. Nous devons constamment faire plus avec moins », a-t-elle dit. «Nous constatons les conséquences de l'apparition de nouvelles infections, dont beaucoup sont ce que nous appelons les« testeurs tardifs », ce qui signifie qu'ils ne sont pas systématiquement testés», a-t-elle ajouté, «et quand ils le font – c'est généralement dû à problème de santé – ils reçoivent un diagnostic de sida dans l'année. "

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Les statistiques sont tout aussi sinistres pour les hommes noirs qui ont contracté le VIH. Le CDC a rapporté en février 2017 que seulement 48% des hommes afro-américains bisexuels et homosexuels suppriment efficacement le VIH avec des médicaments cohérents, et le nombre est encore plus bas pour les hommes noirs ayant des rapports sexuels avec des hommes à la fin de l'adolescence et à 20 ans. En 2014, un homme noir sur cinq ayant des rapports sexuels avec des hommes avait progressé vers le SIDA au moment où ils ont appris leur infection, selon l'article de Laurencin.

Harris, cependant, est déterminé que cela ne lui arrivera pas. Des mois après son diagnostic, Harris a commencé à recevoir un traitement au Connecticut Children's Medical Center. C'est là qu'il a rencontré Ty Waterman, un gestionnaire de cas du Connecticut Children's Medical Centre et du programme UConn Health Pediatric, Youth and Family HIV.

Harris s'est finalement ouvert à Waterman et lui a parlé des deux incidents dans lesquels il aurait pu contracter le virus. Ensemble, ils ont appelé la police pour signaler le viol. Waterman a dit que la police est venue et a parlé à Harris seul, mais qu'il n'a jamais rien entendu venir du rapport.

Waterman, maintenant âgé de 40 ans, a travaillé avec Harris pendant environ trois ans et s'est rappelé récemment que, même dans les heures les plus sombres de Harris, le jeune homme voulait partager son histoire – et son statut VIH – même si beaucoup lui disaient de garder le silence. .

Bien que Harris ait été timide et timide au début, a déclaré M. Waterman, il est devenu plus confiant et franc lorsqu'il a mûri et est devenu plus éduqué sur le VIH – principalement parce qu'il voulait empêcher les autres de contracter le virus.

"La plupart des jeunes que j'ai rencontrés sur le terrain étaient francs, mais silencieux sur leur statut", a déclaré Waterman. Arthur était doux et fragile, mais il rugissait à propos de son statut. Il ne voulait pas que quelqu'un soit mis dans sa situation. Arthur s'est toujours inquiété pour les autres avant lui-même. "

Harris a commencé en disant à quelques amis et maintenant sa photo de couverture de Facebook indique en caractères gras, «VIH POSITIF».

Ces jours-ci, Harris trouve de la joie en écrivant de la poésie, en dessinant, en écoutant de la musique et en passant du temps avec son chien, Brady, et son fiancé, qu'il a récemment proposé.

Il reste à l'appartement de son fiancé dans le West End de Hartford quelques jours par semaine – et le reste de la semaine à la St. Elizabeth House, un logement de transition pour les sans-abri à Hartford, où il a vécu pendant un an et demi.

Dans l'appartement d'une chambre à coucher de son fiancé, une plaque de verre transparente est posée sur le manteau, affichant le GPA de Harris au Goodwin College, où il a obtenu en 2014 un baccalauréat en services à la personne.

Pour rester en bonne santé, Harris prend une prescription, Stribild, tous les jours pour garder le virus supprimé.

Huit ans après son diagnostic, Harris a déclaré qu'il n'était pas fâché d'avoir le VIH.

"Je devais pardonner aux gens qui me l'ont fait", a-t-il dit. "Pardonner mais ne pas oublier."

Les efforts du Connecticut

Le ministère de la Santé publique du Connecticut a récemment annoncé le lancement de «Getting to Zero», une campagne visant à prévenir toutes les infections à VIH, les décès liés au sida et la stigmatisation et la discrimination liées au VIH / sida.

La campagne sera lancée dans les cinq villes comptant le plus grand nombre de personnes vivant avec le VIH: Bridgeport, Hartford, New Haven, Waterbury et Stamford.

Une commission de 23 membres nommés par le Commissaire Raul Pino, composée de représentants des populations à risque de chaque ville, des représentants des organisations de lutte contre le sida, des défenseurs locaux de la santé, des personnes vivant avec le VIH et des chercheurs de New Haven et Hartford avec les directeurs de la santé des cinq villes de l'état.

Cet été, des séances d'écoute auront lieu dans chaque ville pour apprendre des membres de la communauté les obstacles qui empêchent ou empêchent la prestation efficace de services liés au VIH aux populations touchées.

La commission développera ensuite des recommandations spécifiques pour "Getting to Zero" dans chaque ville. Un rapport fi nal sera présenté au commissaire en décembre.

Pendant des années, DPH a suivi et ciblé les disparités de VIH dans les communautés à travers l'état. En 2012, le ministère a diffusé près de 1 500 affiches et placé des publicités sur les plates-formes de métro Metro-North.

Les affiches présentaient des hommes noirs âgés de 18 à 64 ans.

Les hommes voulaient partager leurs histoires – certains étaient séropositifs, d'autres séronégatifs et certains n'étaient pas sûrs de leur statut. La campagne a conduit à des forums communautaires dans deux églises noires à Waterbury, selon DPH.

Harris veut aussi faire partie de la solution. Il envisage de créer ses propres vidéos d'annonces de service public, mettant en vedette son histoire personnelle, à poster sur sa page Facebook.

"Cela transmettra un message", a-t-il dit. «Personne dans la communauté ne préconise vraiment et nous avons besoin d'éducation pour que le public tue la stigmatisation de ce qu'est le visage du VIH.

Les données et le code d'analyse pour ce rapport sont disponibles ici.

Le stagiaire de CT Mirror Data, Jamie Kasulis, a contribué à ce rapport.

Cette série est une collaboration entre The Connecticut Mirror, la radio publique du Connecticut et le New England News Collaborative.

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