Malgré la pandémie, les chaînes hôtelières se développent en Afrique

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JOHANNESBURG – Le secteur du tourisme en Afrique a craté face au coronavirus, mais les plus grandes chaînes hôtelières du monde restent engagées sur le continent.

Principales chaînes hôtelières, de Marriott International MAR 0,71%

à Radisson Hotel Group et Accor basé à Paris,

AC 1,10%

La plus grande entreprise hôtelière d’Europe, a déclaré que non seulement ses activités africaines résistent, mais qu’elles sont déterminées à rester sur la bonne voie, voire à développer leur empreinte. Les entreprises considèrent l’Afrique subsaharienne comme mal desservie et sous-développée en termes d’hôtels et prévoient que la demande de voyages d’affaires et de loisirs augmentera une fois la pandémie apaisée.

«Je n’ai entendu parler de personne qui dit que nous ne sommes plus intéressés par l’Afrique», a déclaré Trevor Ward, propriétaire de W Hospitality Group, une société de conseil basée à Lagos, au Nigeria, qui travaille à travers l’Afrique. “Le jeu à long terme est bien.”

Les restrictions de voyage et la distanciation sociale ont gardé les voyageurs d’affaires et de loisirs long-courriers chez eux, étouffant une source de revenus cruciale pour la région. Le Conseil mondial du voyage et du tourisme estime que dans un scénario de référence, l’Afrique perdra cette année 10,9 millions, soit 44%, de ses emplois dans le secteur du tourisme et 75 milliards de dollars, soit 45%, de ses revenus touristiques. En pourcentage, ce déclin est pire que celui de la région Asie-Pacifique et des Amériques, mais pas aussi grave que l’Europe.

L’effondrement de nombreux hôtels indépendants en raison de Covid-19 a annoncé une nouvelle phase de consolidation dans le secteur de l’hébergement, où de grandes chaînes prennent le relais et rebaptisent les propriétés en difficulté, ce qui accélère l’expansion à travers l’Afrique, selon les chaînes hôtelières et les analystes. C’est en partie parce que les chaînes hôtelières supportent peu de risques ou de coûts lorsqu’elles convertissent une propriété indépendante à leur marque, du moins par rapport à la construction d’une nouvelle propriété; l’hôtel converti devient une partie de la chaîne, qui perçoit les frais de franchise sur les revenus de l’hôtel.

La tendance à la conversion est présente dans les marchés émergents, mais en particulier en Afrique subsaharienne, en raison du manque d’hôtels pour les voyageurs d’affaires dans les pôles en plein essor comme Addis-Abeba, en Éthiopie et Abuja, au Nigéria. Certes, l’expansion des chaînes hôtelières n’est qu’une tranche du marché hôtelier diversifié en Afrique. Les propriétés situées en dehors des villes dans des régions emblématiques de Zanzibar, en Tanzanie, au delta de l’Okavango au Botswana ont également subi un énorme succès.

Christopher Nassetta, directeur général de Hilton Worldwide Holdings Inc., a qualifié les conversions de point positif pour l’entreprise lors de l’appel des résultats d’août de Hilton, alors même que la chaîne a subi une baisse de 81% de son chiffre d’affaires par chambre disponible, ou RevPAR, la mesure clé pour le meilleur d’un hôtel. la performance de la ligne, combinant les tarifs des chambres avec l’occupation – pendant la période.

Andrew McLachlan, directeur général du développement pour l’Afrique subsaharienne chez Hilton, qui compte 25 hôtels opérationnels et 41 hôtels en développement dans la région, affirme que l’intérêt de la société est maintenu en partie parce que le secteur de l’hôtellerie du continent reste sous-développé en termes de demande future attendue. par rapport à d’autres régions du monde.

«Nous avons actuellement un flux d’affaires assez solide», a déclaré M. McLachlan. «Certains de mes collègues sur d’autres marchés ne voient pas de nouvelles transactions arriver.»

«Du point de vue du développement, [the pandemic has] créé un ensemble d’opportunités différent de ce qui existait auparavant », a-t-il ajouté.

Il y a une chambre d’hôtel pour 92 personnes en Amérique du Nord, contre une chambre d’hôtel pour 1496 personnes au Moyen-Orient et en Afrique combinés, a déclaré Patrick Scholes, directeur général de la recherche sur les actions d’hébergement et de loisirs chez Truist Securities à New York. «Il y a beaucoup plus d’espace ouvert. C’est le dernier continent inexploité en ce qui concerne les marques hôtelières », a-t-il déclaré.

Marriott prévoit d’ajouter plus de 30 propriétés et 5000 chambres à travers l’Afrique subsaharienne d’ici 2025, ajoutant à son portefeuille actuel de plus de 100 hôtels. Radisson possède environ 50 hôtels dans 32 pays d’Afrique subsaharienne et prévoit d’en ouvrir 50 autres, dont un à Johannesburg et un autre à Bamako, au Mali, avant la fin de cette année, et six à huit autres hôtels en 2021. Accor prévoit d’ouvrir 34 hôtels – pour ajouter à son empreinte actuelle de 70 – dans les 36 prochains mois en Afrique subsaharienne, dans des pays comme l’Éthiopie, la Côte d’Ivoire et le Rwanda.

Les hôtels de Radisson à Lagos ont passé la majeure partie de cette année à fonctionner à des niveaux d’occupation similaires à ceux de l’année dernière, selon Tim Cordon, vice-président régional pour le Moyen-Orient et l’Afrique chez Radisson. Ces hôtels ont troqué des voyageurs d’affaires de courte durée contre des travailleurs de la santé auto-isolés, des arrivées en quarantaine et des travailleurs du pétrole et du gaz de l’étranger. Un hôtel abrite même un centre d’appels d’urgence Covid-19, selon M. Cordon.

«L’Afrique subsaharienne a été plus résistante en tant que destination commerciale que l’Europe», a déclaré M. Cordon. «Ne vous méprenez pas, c’est toujours horrible, mais cela a atténué nos pertes.»

Mis à part les points lumineux, la région souffre toujours avec le reste de l’industrie hôtelière mondiale. Le taux d’occupation pour l’année jusqu’en août en Afrique australe était de 32%, contre 58% au cours de la même période un an plus tôt, selon la société de données et d’analyse STR. Le RevPAR n’était que de 34,28 $ au cours des huit premiers mois de cette année, contre 69,07 $ pour la période équivalente de 2019.

«Si vous regardez la réduction du RevPAR, je dirais que l’Afrique subsaharienne est moyenne» par rapport au reste du monde, a déclaré Srdjan Milekovic, qui supervise les opérations de Hyatt Hotels pour l’Europe, le Moyen-Orient et l’Afrique. «Nous ne nous attendons pas vraiment à ce que le reste de l’année apporte une amélioration significative.»

M. Milekovic a déclaré qu’il ne s’attendait pas à ce que la demande d’hôtels revienne aux niveaux de 2019 jusqu’en 2023 ou 2024, bien que les 11 projets de la société en Afrique subsaharienne restent sur la bonne voie. «La croyance à long terme dans le besoin fondamental des gens de voyager pour une raison quelconque n’a pas disparu», a-t-il déclaré.

Écrire à Alexandra Wexler à [email protected]

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