Malgré la concurrence de Lidl, Thermomix propose un modèle plus sophistiqué et encore plus cher

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Le Thermomix est-il l'iPhone des robots de cuisine? Alors que les deux produits sont attaqués sur leurs marchés respectifs par des concurrents moins chers, les deux marques qui les commercialisent (Vorwerk et Apple) persistent dans leur stratégie haut de gamme et lancent des produits encore plus chers. Apple est la gamme de l'iPhone X, Vorwerk est le Thermomix TM6.

La marque allemande vient de dévoiler son nouveau robot cuiseur connecté. Vendu pour quelques jours, il sera livré à partir de mi-mai chez les premiers acheteurs. Et ils n’ont pas hésité à faire un gros chèque pour se payer le dernier robot de la marque allemande fabriquée en France à Eure-et-Loir. La TM6 coûte 1300 euros, soit 30 euros de plus que la TM5 actuelle. À titre de comparaison, le Le robot de cuisson de M. Lidl qui fabrique une carte ne lui coûte que 229 euros. Et le nouveau modèle connecté qui sera vendu en juillet sera proposé à 300 euros.

Une différence de prix d'un quadruple unique qui ne semble pas miner la confiance des dirigeants de la marque en France.

"Notre stratégie est de nous différencier de la concurrence", explique Bertrand Lengaigne, Directeur des ventes de Thermomix France, "Certains joueurs sont à faible coût, mais leur stratégie n'est pas la nôtre." Notre produit est fabriqué en France, avec des matériaux de qualité, il peut être réparé car nous luttons contre l'obsolescence programmée et, surtout, il propose des innovations importantes, nous ne voulons pas détruire notre stratégie qualité avec des produits moins chers. "

Ventes en berne pendant deux ans

Avec son nouveau TM6, Thermomix veut reprendre le contrôle de la concurrence. Son appareil qui se connecte au wifi est équipé d'un grand écran tactile de 6,8 pouces (deux fois la taille du modèle précédent), de nouveaux modes de programmation tels que la cuisson lente en 8 heures, la fermentation (pour faire des yaourts en particulier), une "très haute température". "mode à 160 degrés (pour le caramel par exemple) ou un mode de cuisson sous vide ou un mode de nettoyage. Pour ces derniers, il suffit de mettre de l'eau et du liquide vaisselle après utilisation et le robot se nettoie automatiquement.

Thermomix

C'est évidemment le grand écran qui constitue la principale innovation de ce TM6. Il permet un accès plus facile aux recettes proposées par le service Cookidoo de la marque via son moteur de recherche.

Il vous suffit de saisir le nom d'un plat ou d'un ingrédient unique pour qu'une ou plusieurs des 5 000 recettes françaises proposées par le service s'affichent à l'écran (46 000 dans toutes les langues). Le service Cookidoo enrichi chaque semaine de plusieurs dizaines de recettes est payant: il coûte 36 euros par an.

Un robot "plus à l'aise"

C'est avec ce robot que la marque allemande espère récupérer la barre après deux ans moins flamboyants. Sorti en 2014, le modèle précédent (le TM5) avait fonctionné comme un gâteau les trois premières années. En 2016, les ventes de Thermomix ont atteint le niveau record de 280 000 exemplaires vendus en un an en France. Avant de chuter de 15% en 2017. Pour 2018, la marque ne souhaite pas divulguer ses chiffres de vente, ce qui n'est jamais un bon signe. D'autant plus qu'un audit est en cours au sein du groupe qui pourrait conduire à la suppression de 320 emplois.

Le nouveau modèle Thermomix sera-t-il suffisant pour redémarrer la machine? Bien que plus sophistiqué que ses concurrents, le Thermomix est également beaucoup plus cher que les modèles à faible coût qui semblent satisfaire les amateurs de robots. Chez Thermomix, on y croit quand même.

"Le client de Lidl risque d’être limité en termes de chiffre d’affaires et il voudra monter en gamme, espère Bertrand Lengaigne.Comme les voitures, nous commençons par un petit avant d’offrir un modèle plus confortable.

La société espère toujours équiper à terme un ménage sur quatre en France. Cela représenterait environ 7 millions de foyers contre 2,5 millions aujourd'hui selon les estimations de Thermomix. La marge de progression est importante si le prix ne constitue pas un obstacle.

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