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Malgré des observations fréquentes, les habitats des écureuils roux à Berlin sont petits et fragmentés

par Steven Seet, Institut Leibniz pour la recherche sur les zoos et la faune (IZW) de l’Association de recherche Berlin eV

Stéphanie Kramer-Schadt. Crédit : Leibniz-IZW/Stephanie Kramer-Schadt

Les écureuils roux font partie des animaux sauvages les plus fréquemment observés dans les grandes villes européennes telles que Berlin. Cependant, leurs habitats rappellent davantage une courtepointe en patchwork pleine de défis, a découvert une équipe de scientifiques dirigée par l’Institut Leibniz pour la recherche sur les zoos et la faune (Leibniz-IZW), à l’aide de modèles informatiques et d’observations d’écureuils roux par des scientifiques citoyens. . Les modèles relient les observations à de nombreux paramètres environnementaux et deviennent ainsi des outils importants pour la planification urbaine, car ils identifient les zones où manquent des corridors écologiques qui pourraient relier des habitats fragmentés.

Le travail est publié dans la revue Frontières en écologie et évolution. Dans un projet de suivi, l’équipe vise à combler les lacunes dans les connaissances sur la survie, le potentiel de dispersion, l’alimentation et la santé des écureuils roux de Berlin.

Même dans les grandes villes européennes comme Berlin, les écureuils – ou plus précisément l’écureuil roux eurasien (Sciurus vulgaris) – sont une espèce sauvage commune. Cependant, le fait qu’ils soient fréquemment vus dément le fait que la grande ville est un endroit difficile pour les rongeurs et que les habitats appropriés sont petits et fragmentés. Ces “îles” de l'”océan” métropolitain sont souvent isolées et les routes ainsi que les chats domestiques en liberté posent des défis majeurs aux écureuils.

En conséquence, les écureuils urbains ont des aires de répartition plus petites que leurs homologues dans de grands habitats contigus. Une densification plus poussée du parc immobilier urbain pourrait dégrader davantage la connectivité des habitats fragmentés et pousser les populations individuelles plus près de la limite de leur viabilité. La formation croissante d’îlots de chaleur dans les villes en raison du changement climatique pourrait également causer des dommages supplémentaires. Par conséquent, les connaissances sur la répartition des écureuils et le risque de mortalité en relation avec les structures bâties et d’autres variables environnementales sont importantes pour la planification urbaine et la gestion des espaces urbains ouverts et verts.

Ces connaissances proviennent de l’intégration des données et de leur modélisation mathématique au Leibniz-IZW et au Berlin-Brandenburg Institute for Biodiversity Research (BBIB). “Nous pourrions nous appuyer sur les données de deux projets de science citoyenne dans lesquels des Berlinois ont signalé des observations d’écureuils et où les animaux ont été enregistrés via des caméras de la faune dans des jardins privés et des lotissements”, explique le professeur Stephanie Kramer-Schadt, chef du département de dynamique écologique au Leibniz. -IZW et titulaire de la chaire d’écologie animale liée à la planification à l’Université technique de Berlin (TUB).

“Ces données montrent différents niveaux de qualité et sont issues de différents plans d’échantillonnage : les caméras de surveillance de la faune ont été uniformément réparties dans Berlin en utilisant une grille de 2 x 2 kilomètres, tandis que les observations ont été enregistrées de manière opportuniste où et quand les gens ont vu des animaux”, ajoute Marius Grabow, doctorant. dans le département de Kramer-Schadt et premier auteur de l’article.

L’équipe de Grabow et Kramer-Schadt a utilisé plusieurs méthodes pour concevoir plusieurs modèles informatiques qui prédisent le mieux la présence d’écureuils en fonction de variables environnementales. Les variables environnementales comprenaient la distance à l’espace vert le plus proche, la distance à la route la plus proche, le stock d’arbres et l’âge des arbres, les températures nocturnes et le degré d’étanchéité des surfaces.

Malgré des observations fréquentes, les habitats des écureuils roux à Berlin sont petits et fragmentés

Stephanie Kramer-Schadt Crédit : Leibniz-IZW/Stephanie Kramer-Schadt

“Notre objectif était d’améliorer les modèles spatiaux afin que nous puissions faire les prédictions les plus précises possibles sur l’occurrence réelle des animaux sur la base des données environnementales existantes – les excellentes données des scientifiques citoyens étaient notre référence pour cela”, explique Grabow.

L’équipe a pu utiliser les modèles pour identifier les points chauds critiques où la connexion des îles d’habitat est particulièrement importante. C’est le cas, par exemple, à Elsenstraße/Elsenbrücke à Treptow, où la rivière Spree et des routes à plusieurs voies séparent les espaces verts du parc de Treptower, sur la péninsule de Stralau et dans le parc Schlesischer Busch/Görlitzer. Tout aussi “incisifs” sont les tracés de l’autoroute A111 dans les zones de la forêt de Tegeler et de Frohnau ainsi que les voies ferrées et les autoroutes urbaines entre Tempelhofer Feld et les espaces verts de Britz. Une découverte positive a été l’important et long couloir pour les écureuils formé par une série d’espaces verts le long de la Spree. “Cette ceinture a le potentiel de relier les zones urbaines de l’est et de l’ouest de Berlin et n’est qu’occasionnellement interrompue par des barrières structurelles”, explique Grabow.

“L’observation fréquente d’écureuils à Berlin conduit non seulement à l’idée fausse qu’ils ont beaucoup de bons habitats dans la grande ville, mais aussi à la croyance erronée que nous en savons beaucoup sur leur mode de vie et leur santé”, explique le co-auteur Sinah Drenske de Leibniz-IZW. “Une grande partie des connaissances présumées sur leurs habitudes de mouvement, leur régime alimentaire ou leur état de santé ne sont en fait que anecdotiques”, explique Drenske, qui fait son projet de doctorat au Leibniz-IZW et au TUB avec le projet “Ecologie des écureuils à Berlin”. En fait, le Dr Gudrun Wibbelt du Département des maladies de la faune de Leibniz-IZW, en coopération avec le laboratoire consiliaire des poxvirus de l’Institut Robert Koch, a découvert il n’y a pas si longtemps une souche de poxvirus jusque-là inconnue chez les écureuils de Berlin, maintenant connue sous le nom de le Berlin Squirrel Poxvirus, qui peut être mortel pour les jeunes écureuils.

Au cours des deux ou trois prochaines années, Drenske marquera à plusieurs reprises des écureuils à Berlin avec des puces et des émetteurs, les mesurera et les examinera, prélèvera des échantillons et les relâchera immédiatement. A travers cette observation au long cours, son projet doctoral apportera des éléments fiables sur la viabilité des populations et leur structure génétique, l’état de santé des animaux, leur comportement de déplacement, leur régime alimentaire et leurs services écosystémiques comme la dispersion des graines.

“Pour cette recherche, les modèles de distribution d’écureuils basés sur les données de la science citoyenne sont utilisés pour sélectionner des sites d’étude le long d’un gradient urbain à Berlin”, explique le Dr Conny Landgraf du Leibniz-IZW, qui travaille dans le projet sur les écureuils. Il y a des indications que les villes peuvent être des refuges pour les écureuils, par exemple en raison de la composition différente des prédateurs par rapport aux zones rurales et de l’alimentation supplémentaire fournie par les citadins.

“Nous ne savons toujours pas comment les écureuils se portent sur le plan de la santé, combien il y en a et comment divers dangers (tels que les routes ou des aliments supplémentaires inappropriés) affectent la santé des écureuils”, explique Drenske. “Avant qu’un déclin de la population n’ait lieu à Berlin, nous voulons générer les connaissances pertinentes qui peuvent aider à assurer la viabilité de la population d’écureuils dans la ville à long terme.”


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Plus d’information:
Marius Grabow et al, L’intégration des données d’observations d’espèces opportunistes dans des cadres de modélisation hiérarchique améliore les prévisions spatiales pour les écureuils roux urbains, Frontières en écologie et évolution (2022). DOI : 10.3389 / fevo.2022.881247

Fourni par l’Institut Leibniz pour la recherche sur les zoos et la faune (IZW) de l’Association de recherche Berlin eV

Citation: Malgré des observations fréquentes, les habitats des écureuils roux à Berlin sont petits et fragmentés (20 septembre 2022) récupéré le 20 septembre 2022 sur https://phys.org/news/2022-09-frequent-sightings-red-squirrel-habitats.html

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