Maisons préfabriquées hors de la ligne de production

Maisons préfabriquées hors de la ligne de production

Garder le contact avec les robots dans les maisons préfabriquées – pour l’instant Une des conversations qui se présente autour de chaque table ces jours-ci, ce sont les emplois du futur. Dans un monde de technologie ultra-rapide et de robots en marche, que pourraient faire nos enfants pour gagner leur vie? Si tout est fait sur une ligne de production de précision, y aura-t-il quelque chose à faire? Les réponses à ces questions sont pour la plupart inconnaissables (ce qui est une bonne chose, en passant – cela épargne aux parents le stress implacable de devoir préparer les enfants à quelque chose de spécifique). Mais il convient également de noter que tous les emplois n’ont pas disparu ou vont continuer à disparaître à la même vitesse.

Arrêtez-vous près d’un chantier de construction résidentielle presque partout dans le monde et vous verrez beaucoup d’hommes avec des marteaux et des poignées de clous. Ils assaillent des maisons de la même manière qu’ils frappent ensemble des maisons depuis des décennies. Bien sûr, divers composants des maisons sont fabriqués en série et les matériaux utilisés pour l’isolation et autres ont changé ici et là, mais pour l’observateur occasionnel, la scène globale ressemble à un élevage d’Amish comme il y a 50 ans ( bien que beaucoup plus lentement, une belle grange peut monter dans dix heures, une nouvelle construction dure de quatre à cinq mois). Cela n’a pas de sens. Après tout, pourquoi une maison ne devrait-elle pas être fabriquée dans une usine exactement de la même manière que, disons, un VUS ou une éolienne géante, et être ensuite transportée sur son site?
Faire cela signifierait toutes sortes de bonnes choses. D’abord, une qualité supérieure. La route du marteau et des ongles est lourde de difficultés. Si la plomberie, les fenêtres, les portes, l’électricité, les papiers peints et les tapis sont mis en place sous la pression du temps, les erreurs et les raccourcis sont presque inévitables (il suffit de quelques minutes pour voir la fureur et la misère sur internet forum dédié à l’accrochage de nouvelles constructions). C’est aussi dangereux. Deuxièmement, moins de perturbation. Plus il faudra de temps pour construire un nouveau lotissement, plus les voisins seront en colère. Si vous pouvez construire dans une usine et déposer une maison sur un site dans quatre jours au lieu de la construire à partir de zéro dans cinq mois, pourquoi pas vous?
Et troisièmement, l’augmentation de la productivité. Une des choses étonnantes sur les méthodes de construction actuelles est à quel point elles sont bizarrement improductives. Les jours sont constamment perdus au mauvais temps; les erreurs sont constamment faites; les bons matériaux sont constamment au mauvais endroit; et (selon les grands constructeurs de maisons au Royaume-Uni au moins) garder le travail sur le site est un problème croissant. Regardez un graphique de l’évolution de la productivité des différents secteurs au cours des 25 dernières années et vous verrez ceci en gros: alors que la productivité dans le secteur manufacturier a presque doublé sur la période (bonjour les robots!) Celle de la construction a à peine bougé.
Alors, pourquoi les constructeurs sont-ils si coincés dans leurs façons? Réponse simple: parce que c’est facile. Regardons le Royaume-Uni. Il y a très peu de concurrence. Le Royaume-Uni comptait 12 000 petits constructeurs en 1988, selon la Home Builders Federation. En 2017, il n’y en avait que 2 500, ce qui laisse les grands garçons sans personne pour les forcer à s’améliorer (il n’y a pas vraiment de concurrence mondiale dans la construction de maisons). Il y a très peu de réglementation efficace – rien pour empêcher les constructeurs de creuser des logements identiquaires de mauvaise qualité avec des plafonds claustrophobes, de minuscules fenêtres bon marché et des garanties pathétiques de dix ans. Et il n’y a pas beaucoup de pression de la part des acheteurs.
Dans un marché où le gouvernement gonfle sans relâche la demande en subventionnant les achats, n’importe quelle maison peut facilement être meilleure qu’une maison et de toute façon, contrairement aux achats moins chers, un acheteur misérable ne peut pas protester en vendant (trop) ou en allant à un autre fournisseur la prochaine fois (selon Savills Residential Research, le propriétaire moyen déménage seulement tous les 14 ans, donc il n’y a pas beaucoup de fois la prochaine fois). Si vous aviez un stock d’acheteurs prêts pour de vieilles poubelles et une main-d’œuvre disponible à bon marché pour vous débarrasser de ces déchets, vous embêteriez-vous avec le genre d’investissement fastidieux à long terme dans l’innovation si vital pour la longévité des autres industries? Bien sûr que non. Vous embaucheriez beaucoup d’hommes avec des marteaux.
Pourtant, avant de vous précipiter pour obtenir une ceinture d’outils pour vos enfants en vue de lui donner un ensemble de compétences qui durera même si les avocats du monde entier, et les médecins regardent leur carrière tomber aux robots, jeter un coup d’œil autour du marché. Les temps pourraient changer. Le Japon est, comme toujours, en avance sur le jeu: plus de 15% des nouvelles maisons sont préfabriquées en quelque sorte avec Sekisui House, Misawa Homes et Daiwa House qui produisent toutes des maisons parfaites à l’échelle industrielle – pensent 10 000 de haute qualité, durable et longue des maisons qui perdurent une année, même si elles sont plutôt laides.
Ailleurs, alors que l’offre de main-d’œuvre bon marché se tarit (les salaires mondiaux augmentent enfin) et que les acheteurs et les gouvernements commencent à penser aux coûts environnementaux et sociaux du système actuel, le bavardage sur la possibilité de construire des milliers de maisons réelles. “Unités”, dans les usines pour le milieu et l’extrémité inférieure du marché devient plus fort. Il est déjà possible, et de plus en plus commun, d’opter pour une maison préfabriquée si vous vous construisez vous-même. Tout le monde connaît le Huf Haus, et le fabricant allemand Hanse Haus fabrique également de superbes modèles pour les auto-constructeurs dans son usine de Francfort (je prendrais le modèle Vita). Au Royaume-Uni, où moins de 10% du marché du neuf est auto-construit, plusieurs entreprises commencent à faire des préfabriqués intéressants.
Une compagnie, nHouse, fait un modèle qui a l’air assez spécial quand vous le mettez à côté d’une nouvelle construction ordinaire. Les maisons de trois chambres sont environ 20 m² plus grandes que la moyenne britannique comparable. Ils sont faits de bois dur stratifié croisé et les matériaux de noyau sont garantis pendant 50 années. Ils ont de grandes fenêtres, de hauts plafonds et toutes les caractéristiques éconergétiques que vous pouvez espérer. Ils créent environ 75% moins de trafic dans le processus de construction qu’une maison construite sur le site et peuvent être mis en place où vous le souhaitez en trois jours. Oui, trois jours – même les tapis sont déjà là quand ils sont déposés.
Le meilleur de tous, on pourrait être le vôtre pour £ 125 un pied carré à des prix de volume. Ce n’est pas aussi bon marché que le moins cher – pensez à 80 – 90 – mais à mesure que le processus de production s’améliore (tout le monde à qui j’ai parlé à ce sujet m’a dit qu’en ce moment, les usines de les années 1970 – il y a beaucoup d’amélioration à faire), la compagnie estime qu’elle peut produire ces maisons entièrement modulaires fabriquées en usine pour près de 100 £ par pied carré. Après tout, dit le directeur du marketing Nick Fulford, pourquoi les familles à faible revenu avoir à vivre dans des propriétés horribles? Pourquoi en effet.
Cependant, si les techniques modulaires doivent vraiment augmenter la productivité et la qualité de l’industrie de la construction résidentielle, les grands développeurs de sites doivent également être à bord. Quelques plus petites sont: Urban Splash, par exemple, fait des maisons mitoyennes modulaires de longue durée et de belle apparence que les acheteurs peuvent personnaliser. Mais la très bonne nouvelle est que certains des grands constructeurs se lancent également dans le jeu. Legal & General, la société de services financiers, a lancé une division de maisons modulaires dans le but de révolutionner complètement la construction. Sa première construction, en collaboration avec l’association de logement RHP, est le LaunchPod de 26 mètres carrés conçu par Wimshurst Pelleriti.
Wilson a embauché une équipe expérimentée dans la fabrication moderne, principalement des voitures, et prévoit de produire des milliers de maisons «sans défaut», super respectueuses de l’environnement, légères et attrayantes d’une toute nouvelle «usine de précision». Pas un marteau ou un clou en vue.
• Cet article a été publié pour la première fois dans le Financial Times.

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