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Macron dit aux dirigeants africains qu’il cherche à rétablir les liens de la France avec le continent | Nouvelles du monde

by Nouvelles

Avec le soleil d’hiver doré incliné sur les palmiers et le grès jaune, la scène était parfaite. Emmanuel Macron et son hôte, Cyril Ramaphosa d’Afrique du Sud, ont foulé le tapis rouge des bâtiments de l’Union à Pretoria alors que la Marseillaise résonnait dans l’air pur et vif.

Le cadre historique était convenable. Depuis son arrivée au pouvoir en 2017, le président français a souhaité une large réinitialisation de la stratégie nationale, des relations et de l’intervention en Afrique. Il a choisi une manière très contemporaine de le faire: en réexaminant le passé.

En Afrique, il n’est pas le seul à considérer l’histoire comme importante. La semaine dernière, l’Allemagne a accepté de payer à la Namibie 1,1 milliard d’euros (940 millions de livres sterling) car elle a officiellement reconnu le meurtre par ses colons de dizaines de milliers de personnes Herero et Nama au début du XXe siècle – un geste de réconciliation, mais pas de réparations juridiquement contraignantes, car ce que Berlin reconnaît maintenant était un «génocide».

D’autres considèrent également l’histoire du continent comme critique – et utile – aujourd’hui. La Chine, qui a fait un effort majeur pour étendre son influence à travers l’Afrique, met systématiquement en lumière le passé sanglant des puissances coloniales occidentales sur le continent. La Russie a consciemment invoqué les relations et les mythes de la guerre froide, disant à des pays comme l’Angola que les anciens liens se lient étroitement.

La Grande-Bretagne a tenté d’invoquer l’histoire impériale à travers le Commonwealth, dans la conviction quelque peu optimiste que les dirigeants et les citoyens des anciennes colonies se souviendront avec tendresse de décennies de régime d’exploitation et parfois brutal. Jusqu’à présent, cela semble avoir eu peu de succès. Les premiers efforts pour restaurer le Zimbabwe dans le Commonwealth ont échoué et le gouvernement de l’ancienne colonie britannique en difficulté a récemment dévoilé une statue au centre de la capitale, Harare, d’un chef spirituel vénéré qui a résisté à l’assujettissement de Cecil Rhodes et de sa société britannique en Afrique du Sud.

«Il est vrai que la France a une histoire en Afrique qui est complexe», a déclaré Hervé Berville, un député français qui accompagnait Macron. «Parfois de bonheur, de famille, une richesse d’échanges culturels et autres, mais plus complexes, plus profonds, plus lourds aussi. Et nous devons reconnaître nos actes répréhensibles, nos erreurs… Ce n’est pas pour nous auto-flageller mais simplement pour être honnête avec nous-mêmes et avec les autres qui ont vécu les conséquences de nos actes.

Le président rwandais Paul Kagame à Kigali le 28 mai. Photographie: Simon Wohlfahrt / AFP / Getty Images

Jeudi, le président français a passé une journée au Rwanda, une ancienne colonie belge dont le gouvernement a longtemps accusé la France de complicité dans le meurtre d’environ 800 000 Rwandais pour la plupart tutsis en 1994.

À Kigali, Macron a demandé pardon et a expliqué à quel point les Français portaient une terrible responsabilité après avoir soutenu un régime génocidaire pendant bien trop longtemps – bien qu’il ait déclaré qu’il avait les meilleures intentions du monde. Le discours était basé sur les conclusions d’un rapport français d’historiens et d’archivistes ayant eu un accès sans précédent aux principales archives du gouvernement français. Bien que n’étant pas des excuses, les paroles de Macron ont suffi à satisfaire Paul Kagame, au pouvoir au Rwanda depuis 27 ans et l’un des dirigeants les plus influents du continent.

«En reconnaissant les erreurs de notre passé [in Africa], nous pouvons mieux préparer notre avenir là-bas », a déclaré Berville, un orphelin évacué par l’armée française du Rwanda qui a grandi en France. Un autre avantage est d’empêcher les efforts de concurrents tels que la Russie ou la Chine «d’instrumentaliser et d’exploiter» cette histoire.

Une enquête historique similaire a enquêté sur les atrocités commises par les autorités françaises, la police et les troupes en Algérie pendant la période coloniale et la guerre d’indépendance sanglante là-bas. Ensuite, il y a des mouvements pour rapatrier au moins certaines des œuvres des musées français qui ont été pillées d’Afrique.

Mohamed Diatta, analyste à l’ISS de Pretoria, a déclaré que Macron avait été incohérent mais semblait avoir reconnu l’importance du passé pour ouvrir de nouvelles opportunités de dialogue avec la jeune population africaine.

«Il y a un peu de mouvement et c’est encourageant. Le principe directeur ultime de la France est la protection et la promotion de ses propres intérêts, cela ne changera pas, mais la façon dont elle fait les choses peut changer », a déclaré Diatta. «La relation de la France avec l’Afrique… ne peut être séparée de la manière dont la France traite son passé colonial en France elle-même; comment la France traite sa population immigrée d’origine africaine en France. Il y a ce passé qui doit être traité de manière appropriée. »

Mais certains aspects du passé peuvent également être utilement ignorés. La nouvelle stratégie de Macron voit le continent comme un tout immensément varié, non divisé par d’anciens empires ou une langue ancienne, avec des opportunités d’avantages politiques ou économiques bien en dehors de la traditionnelle «FrançAfrique». Les analystes soulignent que l’Afrique du Sud, ancien dominion impérial britannique où l’anglais est la langue principale des affaires et de l’administration, n’est pas un partenaire traditionnel de Paris.

“La France reconnaît qu’il y a un avantage dans les régions non francophones de l’Afrique qui n’ont pas les suspicions et les suspicions de la FrançAfrique et fait donc une plus grande poussée là-bas”, a déclaré Alex Vines, directeur du programme Afrique à Chatham. Loger. «Il existe des relations historiques avec les anciennes colonies, mais ce n’est pas là que ses entreprises gagnent de l’argent et font des percées.»

Les critiques soulignent qu’il y a beaucoup de choses qui semblent encore familières dans les interventions françaises. La sécurité, les ventes d’armes et l’exploitation des ressources occupent toujours une place importante. Le mois dernier, Macron s’est rendu aux funérailles d’Idriss Déby, le vétéran autoritaire du Tchad et un allié clé de la France pendant des décennies, pour faire comprendre aux rebelles locaux que le fils de Déby et successeur non élu était le protégé de la France. Ensuite, il y a l’intervention sanglante au Mali, où les troupes françaises tentent depuis une décennie d’aider les forces locales à réprimer l’extrémisme islamiste sans succès.

En Afrique du Sud, de tels rappels des priorités d’un passé pas trop lointain ont été tenus loin, symboliquement aussi bien que physiquement. Au lieu de cela, Macron s’est concentré sur la conquête des cœurs, des esprits et des contrats avec des offres d’aide, un soutien à la production de vaccins en Afrique et des liens commerciaux rationalisés.

“Il y en aura toujours qui diront que c’est trop peu, trop tard”, a déclaré Berville, s’exprimant quelques heures avant son vol avec le président de retour à Paris samedi. «Mais il y a toute une génération en Afrique qui veut transformer les relations avec la France. En politique, il faut être sensible à la réalité. »

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