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Ma quête pour devenir sans plastique tout en vivant sur une île des Caraïbes

Un matin, je suis sorti de la douche, j’ai attrapé ma serviette et je me suis retrouvé face à face avec une étagère pleine de produits différents. Bien que j’utilisais ces choses tous les jours, j’ai regardé l’étagère comme si je la voyais pour la première fois et j’ai été horrifiée. Des flacons de shampoing, d’après-shampooing, de gel d’aloe vera, de shampoing pour chien, de peroxyde d’hydrogène, de lotion pour le corps et quelques huiles me fixaient. À l’exception des huiles, tout était dans des bouteilles en plastique.

Cette vision m’a inspiré à me lancer dans un voyage plastique.

Ma mission était de réduire le nombre de produits emballés dans du plastique sur mon étagère. Je voulais savoir à quel point il serait facile pour une famille moyenne de trouver des produits qui n’étaient pas emballés dans du plastique, et de plus, à quel point cela serait facile pour des gens comme moi, vivant sur des îles et des endroits plus reculés à travers le monde.

J’ai commencé là où j’étais – l’île de Grand Bahama – à la recherche d’alternatives sans plastique dans les centres commerciaux locaux. Après trois tentatives infructueuses, il semblait que je devais mener mes recherches ailleurs.

Peu de temps après, j’ai eu l’occasion de voyager aux États-Unis et j’ai demandé à un ami très patient de m’emmener acheter des produits dans des contenants non plastiques; Je pensais que j’aurais plus de chance avec ça aux États-Unis. J’ai commencé avec des chaînes de grande surface et des épiceries comme Target, Walmart et Publix. Encore une fois, je n’ai rien trouvé de convenable.

Je suis ensuite passé à des marchés qui se targuent de vendre des produits écologiques et holistiques, tels que Sprouts et Whole Foods. Malgré les prix plus élevés et toutes les étiquettes fantastiques décrivant des formules sans produits chimiques, saines et respectueuses de l’environnement, les contenants étaient principalement en plastique. J’ai trouvé quelques toniques pour le visage, les huiles essentielles habituelles et une huile capillaire dans des flacons en verre, mais rien d’autre.

J’ai traîné mon ami dans des magasins encore plus spécialisés comme The Body Shop et Bath and Body Works, terminant ma recherche dans les comptoirs cosmétiques haut de gamme de Macy’s et des grands magasins similaires. Partout où j’allais, les résultats étaient les mêmes.

Ce fut une recherche longue et frustrante. Peu importe la qualité du magasin, le prix du produit ou le respect de l’environnement des ingrédients, environ 98 % des articles étaient en plastique.

Je suis donc retourné aux Bahamas avec peu de choses à montrer pour mes efforts, résolu à faire des remplacements là où je le pouvais. J’ai remplacé le nettoyant pour le corps par du savon en barre, et j’ai eu la chance que des amis m’envoient un shampoing en barre, une crème pour le corps et un dentifrice faits maison dans des pots en verre. J’ai aussi trouvé une entreprise qui produit des huiles pour le corps dans des bouteilles en verre, mais elles sont coûteuses.

Avec l’aide formidable d’amis et un peu d’argent supplémentaire, mon étagère a changé petit à petit. Mais, bien que ces choses m’aident, mon voyage est loin d’être terminé.

Mis à part le bar qui m’a été offert, mon shampoing et mon après-shampooing sont toujours en plastique. J’essaie d’acheter des bouteilles plus grosses pour réduire les déchets, mais il n’y a pas d’installations de recharge ou de points de recyclage sur l’île, donc elles vont à la poubelle une fois vides. Jusqu’à présent, je n’ai pas non plus eu de chance de trouver des produits pour mes chiots qui ne sont pas dans des bouteilles en plastique.

La prochaine étape naturelle serait de fabriquer moi-même certains de ces produits. Cependant, bon nombre des ingrédients nécessaires ne sont pas facilement disponibles sur l’île.

Alors, dans quelle mesure est-il pratique et facile pour une famille moyenne de réduire ses déchets ? Avec de l’argent supplémentaire – parfois beaucoup – des efforts supplémentaires et du temps à consacrer, il est possible de réduire ou même d’éliminer le plastique présent sur l’étagère de votre salle de bain.

Mais pour le ménage moyen, c’est loin d’être une tâche simple. Et si vous vivez dans une partie reculée du monde, cela peut devenir presque impossible à faire.

Nous continuons à parler de solutions individuelles et à prendre des engagements ; nous nous engageons à réduire l’utilisation de pailles et de sacs en plastique, et nous sommes nombreux à faire de notre mieux pour refuser, réutiliser et recycler là où nous le pouvons. Mais nous avons un problème nécessitant une solution descendante, et nous avons besoin d’une intervention plus drastique.

Le changement doit venir des entreprises elles-mêmes. Si nous pouvons réduire la quantité de plastique que nous vendons, nous réduirons la quantité de plastique que nous jetons.

Les emballages doivent être plus respectueux de l’environnement, les produits étant présentés dans des contenants rechargeables pour une utilisation répétée. Les stations de recharge devraient être une norme moins chère plutôt qu’une rareté coûteuse. La tarification devrait faciliter des choix plus respectueux de l’environnement, et non les dissuader. Pourquoi être soucieux de l’environnement est-il un luxe que peu de gens peuvent s’offrir ?

Si mon parcours plastique m’a appris quelque chose, c’est que placer la charge sur l’individu n’est pas une solution efficace ou pratique pour réduire les déchets dans le monde.

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