L’utilisation des médias sociaux liée à la dépression chez les adultes

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Alors que les médias sociaux ont été largement liés à l’anxiété et à la dépression dans adolescents, de nouvelles preuves suggèrent que des plateformes telles que TikTok et Instagram peuvent également rendre les adultes d’âge moyen tristes.

La recherche, publiée mardi dans la revue médicale Réseau JAMA ouvert, est basé sur une série d’enquêtes auprès de 5 395 adultes dont l’âge moyen était de 56 ans.

Les enquêtes, menées de mai 2020 à mai de cette année, ont commencé comme un moyen pour les chercheurs d’en savoir plus sur la façon dont les adultes étaient faire face tout au long de la pandémie de Covid-19.

Au fil du temps, les chercheurs se sont de plus en plus intéressés à savoir si l’utilisation des médias sociaux pouvait être liée à des changements dans la santé mentale.

“Nous avons interrogé des personnes qui n’étaient pas déprimées sur leur utilisation des médias sociaux”, a déclaré le Dr Roy Perlis, l’un des auteurs de l’étude. “Ensuite, nous sommes revenus plus tard pour voir si les personnes qui utilisaient certains types de médias sociaux étaient plus susceptibles d’être déprimées.”

Par rapport aux adultes qui n’utilisaient pas les médias sociaux, “les personnes qui utilisaient Facebook, les personnes qui utilisaient TikTok et les personnes qui utilisaient Snapchat étaient beaucoup plus susceptibles de revenir et de nous dire qu’elles se sentaient déprimées la prochaine fois qu’elles ont rempli le sondage “, a déclaré Perlis, professeur de psychiatrie à la Harvard Medical School et au Massachusetts General Hospital.

La recherche ne prouve pas que les médias sociaux causent la dépression. En effet, il est possible que des personnes déjà enclines à se sentir tristes soient plus susceptibles de se connecter à de tels sites.

Mais cela ajoute à la preuve d’une croissance crise de santé mentale aux Etats-Unis. Près d’un tiers des adultes américains ont déclaré se sentir déprimés dans un Etude d’octobre, contre 8,5% avant la pandémie.

Les répondants au sondage qui présentaient des symptômes minimes de dépression au début étaient plus susceptibles de signaler une augmentation des symptômes dans les sondages ultérieurs s’ils utilisaient les médias sociaux.

La recherche est limitée en ce sens qu’elle ne peut pas déterminer les types de contenu auxquels les gens ont été exposés ou recherchés en ligne. Et Recherche précédente a montré une augmentation globale de l’utilisation des médias sociaux au cours de la dernière année.

Des experts externes pensent que voir les autres profiter de la vie ou apparemment vivre leur meilleure vie sur les réseaux sociaux peut rappeler aux gens ce qu’ils ont manqué l’année dernière.

N’oubliez pas que les médias sociaux ont tendance à agir comme une sorte de “bobine de grésillement” pour les gens, a conseillé Mitch Prinstein, directeur scientifique de l’American Psychological Association.

« Notre cerveau n’a pas été conçu pour ce genre d’interaction sociale. Et les médias sociaux détournent en quelque sorte le besoin d’interaction sociale avec quelque chose de très artificiel et insuffisant », a-t-il déclaré. “Les réseaux sociaux sont les calories vides de l’interaction sociale.”

Rachel Wu, professeur agrégé de psychologie à l’Université de Californie, Riverside, a accepté. Les médias sociaux « comblent peut-être un vide, mais ils ne font pas du très bon travail », a-t-elle déclaré.

Ni Wu ni Prinstein n’ont été impliqués dans la nouvelle recherche.

Perlis a déclaré que son équipe avait trouvé une association entre l’utilisation des médias sociaux et l’augmentation des symptômes de dépression, même après avoir pris en compte des facteurs tels que isolement pendant la pandémie.

La recherche a également révélé des différences d’âge dans l’impact de certaines plateformes sur la santé mentale. Les symptômes dépressifs ont été plus fréquemment signalés chez les utilisateurs de Facebook de moins de 35 ans que chez les adultes plus âgés.

Le contraire était vrai pour les utilisateurs de Snapchat et TIC Tac: plus de symptômes dépressifs ont été rapportés chez les personnes de plus de 35 ans.

Les raisons de ces constatations n’étaient pas claires. Cela pourrait être dû au fait que Snapchat et TikTok sont des supports plus visuels, affectant peut-être différemment les personnes âgées.

Ou cela pourrait suggérer qu’une personne n’est pas synchronisée avec ses pairs. Perlis a déclaré que davantage de recherches sont nécessaires pour interpréter les résultats de manière appropriée.

En fin de compte, les experts recommandent de rester attentif au temps passé sur les réseaux sociaux.

“Les programmes sont conçus pour vous garder le plus longtemps possible”, a déclaré Prinstein. “Essayez d’être conscient du temps que vous y consacrez.”

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