L’usine de porc de Tyson dans l’Iowa ferme après que des centaines de travailleurs ont été testés positifs pour COVID-19

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Une usine de transformation du porc de Tyson Foods dans l’Iowa ferme ses portes après que les autorités ont révélé que 22% des travailleurs étaient positifs pour COVID-19.

Les 550 travailleurs infectés par le coronavirus à l’usine de Storm Lake dans l’Iowa, qui emploie 2 500 personnes, ont déclenché une vague de cas dans le comté de Buena Vista, où vivent seulement 20 000 personnes. Avec un total de 700 personnes testées positives jeudi, le comté a la plus forte concentration de cas dans l’Iowa.

Les exploitants de l’abattoir et les représentants de l’État ont été critiqués mercredi après que le ministère de la Santé publique de l’Iowa a annoncé que les cas de COVID-19 dans les usines de transformation de viande ne seraient confirmés qu’en réponse aux demandes des médias – et seulement si plus de 10% des travailleurs étaient infectés .

Mercredi, les citoyens de l’Iowa pour l’amélioration communautaire ont appelé à la fermeture immédiate de toutes les usines de Tyson dans l’État jusqu’à ce que les travailleurs et le public puissent être protégés.

“L’épidémie à l’usine de conditionnement du porc Tyson à Storm Lake est la preuve que la stratégie du président Trump, du gouverneur Reynolds et de Tyson pour rouvrir l’économie avant qu’elle ne soit sûre a échoué”, a déclaré le président du groupe, Tom Mohan, dans un communiqué. «Les membres de l’Iowa CCI demandent au président, au gouverneur et aux PDG de fermer les usines jusqu’à ce qu’ils puissent garantir la sécurité des travailleurs et la santé publique.»

Les usines de transformation de la viande sont des points chauds de coronavirus à travers le pays, causant des ravages dans la santé dans les communautés rurales environnantes, mais les chiffres spécifiques ne sont souvent pas clairs en raison d’un manque d’exigences de déclaration et de coopération entre les usines.

Fin avril, les Centers for Disease Control and Prevention estimaient à 5 000 le nombre de tests positifs. Le groupe à but non lucratif Food & Environment Reporting Network a déclaré la semaine dernière que le nombre avait grimpé à plus de 17 000, avec 66 décès.

Les comtés dotés d’installations de transformation de la viande auraient des taux d’infection au COVID-19 cinq fois plus élevés en moyenne qu’ailleurs en Amérique rurale.

Malgré le risque, le président Donald Trump a publié un décret le mois dernier exigeant que toutes les usines restent ouvertes. Les travailleurs trop effrayés pour mettre leur santé en jeu risquent de perdre leur emploi – et même leurs allocations de chômage.

Tyson a précédemment fermé trois autres usines de l’Iowa, ainsi que des opérations dans le Nebraska, l’Indiana et l’État de Washington, pour mettre en œuvre des mesures de protection des travailleurs.

La société a déclaré jeudi dans un communiqué qu’elle achèverait les opérations de transformation du porc “au cours des deux prochains jours” et qu’elle procéderait à “un nettoyage en profondeur et une désinfection supplémentaires de l’ensemble de l’installation … avant de reprendre les opérations plus tard la semaine prochaine”, Storm Lake en partie à «un retard dans les résultats des tests COVID-19 et … des absences liées à la quarantaine».

Tyson a également promis d’être plus disponible avec les résultats des tests. «La santé et la sécurité des membres de notre équipe, de leurs familles et de leurs communautés est notre priorité absolue», a déclaré la société.

Tyson exploite également une usine de transformation de dinde dans le comté.

Smithfield Foods a récemment repris ses activités dans sa plus grande usine de transformation du porc, à Sioux Falls, dans le Dakota du Sud, près de la frontière de l’Iowa, après sa fermeture pendant près d’un mois. JBS a rouvert une usine de transformation du porc à la frontière de l’Iowa au Minnesota.

Un guide HuffPost pour le coronavirus

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