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L’USDA approuve la tomate violette génétiquement modifiée



CNN

Il a le goût d’une tomate, sent comme une tomate et ressemble même (surtout) à une tomate. Il n’y a qu’un hic : c’est violet.

L’USDA a approuvé un génétiquement modifié tomate violette, ouvrant la voie à ce fruit unique qui sera vendu dans les magasins américains l’année prochaine.

“Du point de vue du risque phytosanitaire, cette plante peut être cultivée et utilisée en toute sécurité dans la sélection”, a déclaré l’agence. dans un communiqué du 7 septembre.

L’approbation rapproche la tomate violette d’une distribution à grande échelle. En plus de sa couleur unique, la tomate violette présente également des avantages pour la santé et une durée de conservation plus longue que les tomates rouges de la variété de jardin, selon les scientifiques.

La tomate a été développée par une équipe de scientifiques, dont La biochimiste britannique Cathie Martinqui est professeur à Université d’East Anglia et un chef de projet au Centre John Innes à Norwich, en Angleterre.

Martin a travaillé sur la production de pigments dans les fleurs pendant plus de 20 ans, a-t-elle déclaré à CNN. “Je voulais démarrer des projets où nous pourrions regarder et voir s’il y avait des avantages pour la santé pour ce groupe particulier de pigments”, a-t-elle déclaré.

Les pigments qui ont suscité l’intérêt de Martin sont anthocyanes, qui donnent aux myrtilles, aux mûres et aux aubergines leurs riches teintes bleu-violet. Grâce au financement d’un consortium allemand, elle a décidé de concevoir des tomates riches en anthocyanes, dans l’espoir « d’augmenter la capacité antioxydante » des fruits.

En comparant les tomates ordinaires aux tomates violettes modifiées, elle serait en mesure d’identifier facilement si les anthocyanes étaient liées à des avantages spécifiques pour la santé.

Pour concevoir les tomates violettes, les scientifiques ont utilisé des facteurs de transcription de mufliers pour inciter les tomates à produire plus d’anthocyanes, créant ainsi une couleur violette vibrante.

Martin et ses collègues ont publié les premiers résultats de leurs recherches en 2008 dans un article dans Nature Biotechnology.

Les résultats ont été “époustouflants”, a-t-elle déclaré. Selon l’étude, les souris sujettes au cancer qui mangeaient des tomates violettes vivaient environ 30 % plus longtemps que celles qui mangeaient des tomates normales.

Martin a déclaré qu’il existe “de nombreuses explications” pour expliquer pourquoi les tomates riches en anthocyanes peuvent avoir des effets bénéfiques sur la santé. Il y a “probablement plusieurs mécanismes impliqués”, a-t-elle déclaré. « Ce n’est pas comme un médicament, où il n’y a qu’une seule cible. Il s’agit d’eux ayant une capacité antioxydante. Cela peut également influencer la composition du microbiome, il est donc mieux à même de gérer la digestion d’autres nutriments.

Et en 2013, Martin et ses collègues publié une étude qui a découvert que les tomates violettes avaient une durée de conservation deux fois plus longue que leurs cousines rouges.

Martin a créé une entreprise dérivée, Sciences végétales de Norfolk, pour amener les tomates violettes sur le marché. Nathan Pumplin, PDG de l’entreprise commerciale de Norfolk basée aux États-Unis, a déclaré à CNN que la tomate violette “frappe une corde sensible avec les gens de cette manière très basique”.

La couleur violette distinctive signifie que “il ne faut pas d’imagination pour voir que c’est différent”, a déclaré Pumplin. “Cela permet vraiment aux gens de faire un choix.”

Dans le passé, les incursions dans les aliments génétiquement modifiés se sont souvent concentrées sur des cultures techniques plus durables à produire, a-t-il ajouté. Mais pour les consommateurs, les avantages de manger un aliment génétiquement modifié sont troubles.

“C’est très abstrait, difficile à comprendre”, a déclaré Pumplin. “Mais une tomate violette – vous choisissez ou choisissez de ne pas consommer.” La différence entre le produit OGM (Organisme Génétiquement Modifié) et la tomate non modifiée est flagrante – et les avantages possibles pour la santé des consommateurs sont également clairs.

Pumplin dit que les consommateurs se «réchauffent» aux aliments génétiquement modifiés à travers le monde.

“Nous examinons les problèmes auxquels notre société est confrontée en ce qui concerne la durabilité, le changement climatique, la santé liée à l’alimentation et à la nutrition, et ce qui ressort clairement de la réponse à notre annonce, c’est que c’est un sujet vraiment important pour beaucoup de gens”, a-t-il déclaré. “Je suis encouragé de voir que beaucoup de gens commencent à revoir la biotechnologie à la lumière des défis importants.”

Dans le même temps, “les OGM ne sont pas une solution miracle”, a-t-il déclaré. “C’est un outil dans notre boîte à outils en tant que phytologues, en tant que scientifiques, agronomes, pour améliorer le système de production alimentaire.”

Les prochaines étapes pour la tomate violette sont l’approbation et la commercialisation de la FDA, a déclaré Pumplin. « Nous devons produire d’excellentes et délicieuses tomates violettes. Nous devons travailler avec les producteurs pour les produire et les distribuer.

Norfolk commencera à lancer des marchés tests limités en 2023 pour identifier les consommateurs les plus intéressés par les tomates violettes.

Quant au goût ? La tomate violette est indiscernable de votre tomate rouge standard, a déclaré Pumplin.

“Cela a le goût d’une bonne tomate”, a-t-il déclaré.

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