L’USC entravé par une variété de bévues dans la défaite contre Notre-Dame

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Une semaine était censé faire USC bon. C’était une chance de se remettre à zéro, de mettre leur meilleur pied en avant et les six dernières semaines derrière eux. Peut-être qu’un regard d’une semaine dans le miroir pourrait secouer un nouveau sentiment d’espoir à l’approche de la seconde moitié de la saison.

Mais en tant que quart-arrière Kedon Slovis regarda l’horloge avec confusion, regardant les dernières secondes de la première mi-temps s’écouler de manière inexcusable tandis que lui et l’offensive de l’USC se tenaient impuissants près de la zone rouge, incapable de vouloir qu’elle s’arrête, il était clair que la semaine n’avait servi qu’à engourdir le douleur de ce qui allait bientôt arriver.

Ce qui a suivi une nuit animée à Notre-Dame a été une performance à la fois douloureusement familière et tout aussi déconcertante pour l’USC, une défaite 31-16 aux mains d’un rival acharné qui deviendrait sa quatrième défaite à deux chiffres en sept matchs cette saison. Alors que l’USC est tombé en dessous de 0,500 pour la première fois depuis sa saison 2018, ses nombreux problèmes se sont avérés trop profonds pour être résolus au cours d’une seule semaine de congé.

Si samedi était une indication, il pourrait s’écouler un certain temps avant que l’USC (3-4) soit en mesure de faire les recherches au niveau freudien nécessaires pour comprendre ce qui a mal tourné. Encore une fois, il y a eu des pénalités malheureuses et une mauvaise gestion du temps. Encore une fois, il y avait des problèmes en attaque et des problèmes à tous les niveaux en défense. Encore une fois, les disques ont calé dans la zone rouge.

“Beaucoup trop d’erreurs dans toutes les facettes”, entraîneur par intérim Donte Williams mentionné. «Nous avons tous fait des erreurs, et nous les avons commises à tour de rôle. C’est là que vous arrivez au quatrième trimestre, et nous n’avons plus de temps.

Avec toutes les blessures auto-infligées, l’USC avait encore un pouls dans ce dernier quart, alors que le demi de coin Chris Steele a sauté en l’air pour réaliser une interception d’entre-deux. Quelques jeux plus tard, l’écarteur Drake London avait son propre entre-deux, réussissant une passe de 46 verges. Un touché de Darwin Barlow a réduit l’avance en un touché, mais le botteur Parker Lewis a raté le point supplémentaire, laissant l’avance irlandaise à huit.

Mais c’était trop peu, trop tard pour les Troyens, dont le penchant pour les erreurs inutiles reviendrait pour les mordre à nouveau avec des pénalités écrasantes consécutives sur une commande décisive de Notre-Dame.

« Ils sont difficiles à avaler », a déclaré le coordinateur défensif Todd Orlando à propos de ces dernières erreurs éreintantes.

Une autre performance phénoménale de Wideout Drake Londres, qui avait 15 attrapés pour 171 verges, est passé à la trappe. Même un jeu révolutionnaire de Keaontay Ingram, qui avait 131 verges et un touché, n’a pu aller plus loin.

Les Irlandais avaient leurs propres problèmes avant le bye. Ils avaient joué un trio de quarts avec des résultats mitigés de chacun. Une attaque précipitée qui a atteint les séries éliminatoires il y a un an n’était qu’une coquille d’elle-même au cours des six premières semaines de la saison. Et leur ligne offensive, sur un quatrième tacle gauche partant, était en grande partie un travail en cours – pour le dire gentiment.

Mais il n’y a pas eu de catalyseur cette saison tout à fait comme l’USC, qui a aidé à relancer les saisons de deux ennemis du Pac-12 lors de ses deux dernières défaites. Maintenant, c’était un rival acharné qui roulait sur sa défense douteuse, à commencer par une paire de lecteurs méthodiques de 70 verges pour ouvrir le match.

Tout comme l’USC semblait trouver son propre élan, la poche s’effondre à nouveau et Slovis est englouti alors qu’il lançait. Le ballon a surgi dans les airs et a été intercepté par le secondeur irlandais Bo Bauer, qui a failli le renvoyer pour un score, sinon pour le Slovis, qui a couru sur presque toute la longueur du terrain pour le poursuivre.

L’USC passerait le reste du match à poursuivre Notre-Dame en vain, se tirant une balle dans le pied à chaque fois qu’il se rapprochait.

Avec 39 secondes à jouer en première mi-temps, l’USC a commis son erreur la plus flagrante. Il a appelé son dernier temps mort aux quatrième et deuxième. Un premier essai d’Ingram a maintenu l’horloge en mouvement, seulement pour que les chevaux de Troie l’exécutent à nouveau. Plus tard, Williams dira qu’il espérait que l’USC l’augmenterait. Le coordinateur offensif Graham Harrell a déclaré qu’il n’avait aucune idée de la cause de la mauvaise communication.

Alors que le temps s’écoulait dangereusement, Slovis a abandonné la poche et a couru pour un premier essai, au lieu de la jeter pour arrêter le chronomètre. Il a essayé de rassembler l’offensive pour la piquer, mais le temps a manqué.

“C’est une situation où nous avions besoin de points”, a déclaré Harrell. “Ça fait mal.”

Pour USC, c’était une séquence révélatrice. Mais dans une saison remplie d’erreurs similaires, c’est une douleur à laquelle elle devrait être habituée maintenant.

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