L'Université révèle que les avantages du commerce d'esclaves peuvent atteindre £ 199 millions

L’Université de Glasgow a reçu des avantages d’une valeur allant jusqu’à 199 millions de livres sterling grâce à la vente d’esclaves, ont constaté des chercheurs.

L’université a mené une étude d’une année sur des milliers de dons faits aux 18ème et 19ème siècles et a découvert que certains étaient liés aux profits de la traite des esclaves.

La création d’un centre d’étude de l’esclavage et du mémorial ou hommage aux universités au nom des esclaves a été décidée par l’université dans le cadre d’un programme de justice réparatrice.

La recherche a identifié 16 bourses, dotations et mortifications données entre 1809 et 1937 avec des liens directs avec les profits de l'esclavage.

Des dons à la campagne de 1866-1880 pour la construction du campus actuel à Gilmorehill ont révélé que 23 personnes ayant donné de l’argent avaient des liens financiers avec la traite négrière du Nouveau Monde.

Au total, l’argent reçu a une valeur actuelle estimée entre 17 et 199 millions de livres.

Anton MuscatelliProfesseur principal de l'Université de Glasgow, Sir Anton Muscatelli (David Cheskin / PA)

Sir Anton Muscatelli, professeur principal à l'Université de Glasgow, a déclaré: «Ce rapport a été une entreprise importante et un engagement à découvrir si l'université avait bénéficié de l'esclavage dans le passé.

«Bien que l’université n’ait jamais possédé de personnes asservies ou commercialisé les biens qu’elles fabriquaient, il est maintenant clair que nous avons reçu un soutien financier important de personnes dont la richesse provenait de l’esclavage.

«L’université regrette profondément cette association avec l’esclavage historique qui se heurte à notre fière histoire de soutien à l’abolition de la traite des esclaves et de l’esclavage lui-même».

Il a souligné l’activité historique anti-esclavagiste de l’université, qui a notamment demandé au Parlement d’abolir l’esclavage, décerné un diplôme honorifique à l’émancipationniste William Wilberforce et éduqué l’ancien esclave James McCune Smith, qui est devenu le premier Afro-Américain à recevoir un diplôme médical.

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