L'ulcère "mangeur de chair" touche une partie de l'Australie. Les scientifiques n'ont pas de réponses.

L'ulcère "mangeur de chair" touche une partie de l'Australie.  Les scientifiques n'ont pas de réponses.

L’ulcère sur la cuisse d’un homme de 42 ans. (Avec l’aimable autorisation de Daniel O’Brien)

La propagation d’un ulcère mangeur de chair dans certaines parties de l’Australie est décrite comme une «épidémie qui s’aggrave rapidement» et, pour ne rien arranger, les chercheurs disent qu’ils ne savent pas exactement d’où elle vient ni comment elle est transmise.

Connu comme l’ulcère de Buruli, la maladie infectieuse apparaît initialement comme une petite boule rouge qui ressemble étroitement à un bourgeon ou une piqûre d’insecte, Daniel O’Brien, directeur adjoint du département des maladies infectieuses à Barwon Health à Victoria a déclaré au Washington Post. Si elle n’est pas traitée, la grosseur peut grossir progressivement et, en quelques semaines, provoquer des «lésions destructrices graves de la peau et des tissus mous», a-t-il déclaré. Tout le monde est sensible à la maladie, qui infecte généralement les bras ou les jambes d’une personne, a-t-il dit.

Comparé à d’autres types de bactéries mangeurs de chair, tels que fasciite nécrosante L’ulcère de Buruli n’est pas «le plus agressif», mais O’Brien a déclaré que la maladie peut parfois «dévorer un membre ou une grande partie d’un membre». L’ulcère peut même toucher les os, ce qui entraîne une défiguration permanente et une invalidité de longue durée. , selon le Organisation mondiale de la santé . Les cas graves nécessitent souvent une chirurgie reconstructive étendue et un rétablissement prolongé.

La maladie survient le plus souvent en Afrique centrale et occidentale, mais elle a récemment atteint des niveaux “épidémiques” dans l’état de Victoria en Australie, alarmant les chercheurs et incitant à une “réponse scientifique urgente”, selon un article publié lundi dans Journal médical de l’Australie . Une épidémie est définie “par des cas qui augmentent rapidement en nombre, deviennent plus sévères dans la nature et se produisent dans de nouvelles zones géographiques”, selon l’article.

“Les chiffres explosent”, a déclaré O’Brien, qui était l’auteur principal de l’article.

En 2017, 275 cas ont été signalés à Victoria, soit une augmentation de 51% par rapport à 2016, a précisé M. O’Brien. En outre, le nombre de cas classés comme graves a doublé au cours des cinq ou six dernières années, a-t-il déclaré. Victoria est l’un des États les plus peuplés du pays, qui abrite la ville de Melbourne.

L’année dernière, une fille de 13 ans d’une ville de Victoria a contracté la maladie sur son genou et a dû subir trois chirurgies ainsi que des mois de “puissants antibiotiques”, la BBC signalé .

Elle a décrit la maladie comme progressant d’un genou “gonflé et enflammé” à voir sa peau se dégrader, a rapporté la BBC.

Selon l’article, environ 2000 cas sont signalés dans le monde chaque année.

L’ulcère de Buruli peut être traité en utilisant une combinaison de régimes antibiotiques, avec des taux de guérison approchant 100 pour cent, selon l’article. Cependant, la plupart des gens ne savent même pas qu’ils ont été infectés, car cela peut prendre jusqu’à six mois avant que les symptômes ne se manifestent, a dit M. O’Brien. La maladie, qui est de la même famille que la lèpre et la tuberculose, est causée par une bactérie appelée Mycobacterium ulcerans, at-il dit.

“C’est un organisme très intelligent et bien adapté”, a-t-il dit, notant que la bactérie produit également un agent qui empêche le fonctionnement du système immunitaire d’une personne.

Dans des pays comme les États-Unis, où la maladie n’est pas fréquente, il faut aussi beaucoup de temps pour diagnostiquer puisque les tests normaux ne détectent pas les bactéries «spécialisées», a dit O’Brien.

L’ulcère de Buruli est classé par l’Organisation mondiale de la santé comme une «maladie tropicale négligée», ce qui signifie qu’il ne reçoit pas «l’attention et la recherche dont il a réellement besoin», a-t-il déclaré.

“Il faut faire des recherches pour répondre à des questions scientifiques très vitales”, a-t-il déclaré. “Il existe des lacunes de connaissances très importantes.”

Il y a beaucoup de mystères entourant la propagation rapide de la maladie en Australie, d’autant plus que le nombre de cas signalés dans le monde diminue, a dit O’Brien.

Pour commencer, l’ulcère de Buruli est défini comme une maladie tropicale, mais la région de Victoria a un climat tempéré, a déclaré O’Brien. Bien que la maladie ait été identifiée pour la première fois à Victoria en 1948, une majorité de cas a depuis été découverte dans des régions telles que l’Afrique, l’Amérique du Sud et la Nouvelle-Guinée, a-t-il ajouté.

Les scientifiques ne savent pas non plus comment les gens contractent la maladie ou vivent dans l’environnement.

«Il semble que quelque chose a manifestement changé dans les interactions entre l’environnement, les animaux et les humains», a déclaré O’Brien à propos de l’augmentation du nombre de cas à Victoria. “Nous avons quelques théories et quelques indices, mais nous ne connaissons pas la réponse.”

La plupart des cas ont été associés à des zones humides, en particulier des zones présentant des eaux stagnantes ou ralentissant, selon l’article, qui cite les piqûres de moustiques comme un moyen possible de transmettre la maladie. Mais en Australie, O’Brien a déclaré que les gens pourraient être exposés à la bactérie à travers une variété de sources dans l’environnement, par exemple le sol. Une fois qu’il est sur le corps d’une personne, il a dit que la bactérie a besoin d’un moyen de passer sous la peau, ce qui peut arriver par une piqûre d’insecte, une blessure perforante ou une plaie préexistante.

Les gens ont un risque plus élevé d’attraper la maladie pendant les mois plus chauds, a déclaré O’Brien, ajoutant que porter moins de vêtements augmente les risques d’exposition.

Heureusement, O’Brien a déclaré que des recherches avaient été effectuées pour indiquer que la maladie ne se propageait probablement pas au contact d’autres personnes infectées. Lorsque des groupes de personnes, comme des familles, présentent des symptômes, c’est probablement parce qu’ils se trouvent dans le même environnement, a-t-il dit.

Cependant, O’Brien a déclaré que les scientifiques australiens n’ont pas reçu suffisamment de fonds pour mener des recherches «intensives et approfondies» sur la maladie.

“Nous avons apprécié l’argent que nous avons reçu, mais il ne nous a pas donné les réponses”, a-t-il déclaré.

Sans une solide compréhension de l’ulcère de Buruli, O’Brien a dit qu’il est difficile de prédire sa propagation et de l’empêcher.

“L’élément fondamental est que l’information n’est pas connue et que l’information est absolument vitale pour contrôler [la maladie]”, a-t-il dit. “Si les gens n’ont pas compris comment vous l’avez attrapé, comment le contrôleriez-vous?”

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