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L’Ukraine lutte contre les inondations après la frappe russe sur un barrage

Les autorités ukrainiennes ont déclaré jeudi qu’elles avaient évité les inondations causées par une frappe de missiles russes sur la ville méridionale de Kryviy Rih, alors que Moscou visait le barrage avec de nouvelles salves et que les forces ukrainiennes consolidaient leurs positions dans les zones récemment reprises.

Changer de stratégie après défaites militaires cuisantes, la Russie a lancé cette semaine une campagne de frappes de missiles de croisière sur les infrastructures civiles de l’Ukraine. L’attaque initiale de mercredi contre un barrage à Kryviy Rih a suivi une grève lundi qui a désactivé la principale centrale électrique de la deuxième ville du pays, Kharkiv, coupant l’électricité dans une grande partie de l’est de l’Ukraine.

Les autorités ukrainiennes ont contenu les dégâts, rétablissant les services en quelques heures. Pourtant, un effort soutenu de la Russie pour détruire les centrales électriques, les barrages, les ponts et les pipelines ukrainiens pourrait, avec le temps, gravement dégrader la capacité de fonctionnement du pays, en particulier à l’approche de l’hiver.

Alors que la Russie a dépensé une partie importante de ses réserves de missiles de croisière depuis le début de la guerre à grande échelle le 24 février, elle conserve la capacité de lancer plus d’une douzaine de frappes par jour.

Les défenses aériennes de l’Ukraine, concentrées sur Kyiv, Odessa et une poignée d’autres zones stratégiques, sont trop sollicitées pour abattre ces missiles ailleurs dans le pays. Bien que les États-Unis et l’Allemagne aient promis plusieurs systèmes modernes de défense aérienne à l’échelle de la ville, aucun d’entre eux n’est arrivé en Ukraine jusqu’à présent.

Les sauveteurs ont aidé les gens à évacuer une zone inondée après qu’une frappe de missile russe a endommagé un barrage à Kryviy Rih, en Ukraine.


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/Presse associée

Rencontre à Kyiv avec la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen, ancienne ministre allemande de la Défense, le président ukrainien Volodymyr Zelensky a poussé les pays européens, en particulier l’Allemagne, à fournir davantage d’assistance militaire.

« Vous pouvez compter combien de civils sont morts en Ukraine à cause de la Russie, pas à cause de l’Allemagne, parce que l’Allemagne nous a aidés. Et ils peuvent probablement nous donner leurs systèmes plus rapidement mais ils ne nous frappent pas avec des bombes et des roquettes », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse.

Mercredi soir, sept missiles russes Kinzhal et Iskander ont percuté le barrage de Karachun à Kryviy Rih, la ville natale de M. Zelensky et un centre industriel de quelque 640 000 habitants. La brèche dans le barrage a provoqué une montée rapide des eaux de la rivière Inhulets, incitant les autorités de Kryviy Rih à évacuer plusieurs quartiers.

Jeudi matin, les eaux ont commencé à baisser après des réparations d’urgence au barrage et après que deux autres en aval ont été délibérément percées pour détourner la rivière de la ville, a déclaré le maire Oleksandr Vilkul. Au total, 112 maisons privées ont été inondées, a ajouté M. Vilkul.

“Il n’y a pas de missiles qui pourraient heurter notre désir de victoire”, a déclaré le gouverneur régional, Valentyn Reznichenko. La Russie a frappé Kryviy Rih, qui est également une plaque tournante pour les opérations militaires à récupérer la région du sud de Kherson, avec des frappes supplémentaires jeudi, frappant à nouveau la zone du barrage et endommageant une installation industrielle de la ville, selon M. Reznichenko.

M. Zelensky, qui s’est rendu mercredi dans la ville récemment reprise d’Izyum dans la région de Kharkiv, a déclaré que la Russie tentait délibérément d’inonder Kryviy Rih en représailles à ses défaites militaires du début du mois.

Dans son allocution nocturne de jeudi, M. Zelensky a déclaré qu'”un site d’inhumation de masse a été découvert à Izyum”. Il n’a pas fourni de détails, mais a ajouté : “Il devrait y avoir plus d’informations – des informations claires et vérifiées – demain”. M. Zelensky a cité d’autres villes ukrainiennes où les autorités ont déclaré que des fosses communes avaient été découvertes. “Bucha, Marioupol, maintenant, malheureusement, Izyum… La Russie laisse la mort partout.”

Un homme a fouillé les décombres d’une école à Izyum, à la recherche de bois qui pourrait être récupéré et réutilisé.


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Adrienne Surprenant / MYOP pour le Wall Street Journal

Des maisons à Izyum comme celle-ci ont été endommagées lors d’une attaque russe.


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Evgeny Maloletka/Associated Press

Alors que les responsables russes n’ont pas commenté les frappes à Kryviy Rih, des analystes militaires russes et des commentateurs nationalistes ont appelé à la destruction des infrastructures électriques, hydrauliques et routières de l’Ukraine.

Le véhicule de M. Zelensky a eu un accident dans le centre de Kyiv mercredi soir, mais le président n’a pas été blessé, a déclaré son porte-parole. Sa rencontre avec Mme Von der Leyen était leur troisième à Kyiv depuis le début de la guerre. Depuis la première rencontre, l’Ukraine est devenue officiellement candidate à l’adhésion à l’Union européenne. Mme Von der Leyen a déclaré que l’Ukraine progressait rapidement dans le processus d’adhésion à l’UE, qui devrait prendre plusieurs années.

L’UE devrait mettre à disposition la première tranche d’un prêt de 5 milliards d’euros à l’Ukraine le mois prochain, a-t-elle déclaré. Les deux dirigeants, a-t-elle ajouté, ont discuté de la manière de donner à l’Ukraine un accès transparent au marché économique intérieur de l’UE en supprimant les obstacles au commerce. Le menu du déjeuner pour la réunion au palais présidentiel ukrainien comprenait des pastèques des villages récemment libérés de Kherson, une région connue pour sa production de pastèques.

Le président russe Vladimir Poutine, lors d’un rare voyage à l’étranger, est arrivé dans la ville ouzbèke de Samarcande, où il a rencontré jeudi le dirigeant chinois Xi Jinping et d’autres dirigeants de l’Organisation de coopération de Shanghai qui comprend plusieurs pays asiatiques.

Alors que la Chine a offert un soutien diplomatique à la Russie, elle s’est jusqu’à présent abstenue de fournir une aide militaire connue, et les entreprises chinoises ont été réticentes à violer les sanctions occidentales imposées à la Russie depuis l’invasion.

M. Poutine a déclaré à M. Xi avant leur première rencontre en face à face depuis le début de l’invasion qu’il comprenait ses questions et ses préoccupations concernant la crise ukrainienne, et qu’il avait l’intention d’expliquer la position russe, selon une transcription fournie par le Kremlin. Selon une déclaration du gouvernement chinois après les pourparlers, M. Xi et M. Poutine ont convenu de soutenir les intérêts fondamentaux de l’autre. Le dirigeant chinois n’a fait aucune référence explicite à l’Ukraine.

L’avancée militaire ukrainienne ce mois-ci a repris quelque 8 500 kilomètres carrés, soit plus de 3 000 milles, de territoire occupé par la Russie dans la région de Kharkiv, y compris les villes de Balakliya, Izyum et Kupyansk. Une nouvelle ligne de front s’est cristallisée autour de la rivière Oskil, les forces russes conservant une bande de terre sur sa rive orientale représentant environ 6 % de la région de Kharkiv.

Jeudi, les forces ukrainiennes et russes se sont livrées à des échanges d’artillerie le long du fleuve, qui divise la ville de Koupyansk, alors que les troupes ukrainiennes tentaient de pousser plus à l’est vers la partie nord de la région de Lougansk.

Les lignes de front n’ont pas beaucoup bougé depuis des jours dans la région sud de Kherson, où une offensive ukrainienne au début du mois a obtenu des résultats beaucoup plus limités.

L’aide humanitaire a été empilée près d’une maison qui a été détruite lors d’une attaque russe sur Izyum.


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Evgeny Maloletka/Associated Press

Des caisses de munitions vides ont été déversées par un chemin de fer près d’Izyum. La ville a été reprise par les forces ukrainiennes lors d’une contre-offensive.


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Adrienne Surprenant / MYOP pour le Wall Street Journal

Les offensives ukrainiennes ont été couronnées de succès en partie parce que la Russie manque de troupes entraînées après avoir subi des dizaines de milliers de victimes en plus de six mois de combat. La Russie, contrairement à l’Ukraine, n’a pas déclaré de mobilisation de civils et tente de combler la pénurie de main-d’œuvre en utilisant des sociétés militaires privées telles que le groupe Wagner.

Dans une vidéo diffusée sur les médias russes, Yegveny Prigozhin, le propriétaire de Wagner et un proche collaborateur de M. Poutine, peut être vu en train de recruter des détenus de camps de prisonniers russes, auxquels on promet la clémence s’ils survivent six mois en Ukraine. M. Prigozhin, qui a nié au Wall Street Journal le mois dernier toute implication avec Wagner, est montré en train de dire aux prisonniers qu’ils seraient exécutés par un peloton d’exécution s’ils changeaient d’avis à leur arrivée en Ukraine, et qu’ils devraient se faire exploser avec une grenade à main s’ils risquent d’être capturés. La loi russe ne prévoit aucune mesure de clémence en échange d’un service militaire en Ukraine.

Wagner exploite ses propres avions de guerre, chars et systèmes de lance-roquettes multiples en Ukraine, et dépense 2,5 fois la quantité de munitions qui a été tirée lors de la bataille de Stalingrad en 1943, a-t-il déclaré dans la vidéo.

« Il n’y a que deux personnes qui peuvent te faire sortir d’ici, Allah et Dieu, dans une boîte en bois. Je peux vous sortir vivant, même si vous ne rentrerez pas tous vivants à la maison », a-t-il déclaré aux détenus dans la vidéo.

Le recrutement massif de prisonniers a déjà suscité des critiques, y compris de commentateurs nationalistes. Igor Girkin, un ancien colonel du renseignement qui a joué un rôle clé dans la fomentation de la prise de contrôle russe de la région ukrainienne du Donbass en 2014, a écrit jeudi que la pratique – en l’absence de tout cadre juridique pour les exécutions pour désobéissance aux ordres – pourrait saper la discipline de l’armée russe et potentiellement provoquer des groupes de prisonniers violents et armés pour se rebeller, tuer leurs officiers et devenir des voyous.

Autre manière de reconstituer les rangs, le puissant dirigeant de la république tchétchène de Russie, Ramzan Kadyrov, a appelé jeudi chacune des 85 régions russes à déployer une unité de 1 000 combattants dans le cadre d’une “mobilisation volontaire”. Les dirigeants de la Crimée, que Moscou a annexée à l’Ukraine en 2014, et de la république de Mari El sur la Volga ont déjà approuvé l’idée.

Par ailleurs, le conseil des gouverneurs de l’agence atomique des Nations Unies a émis jeudi une réprimande cinglante des attaques de la Russie contre les centrales nucléaires en Ukraine et a appelé les forces russes à quitter la centrale de Zaporizhzhia. La Russie occupe la centrale, la plus grande centrale nucléaire d’Europe, depuis les premiers jours de la guerre.

La résolution exprimait sa profonde inquiétude quant au fait que la Russie n’avait pas arrêté les actions militaires contre et dans les installations nucléaires en Ukraine. Vingt-six des 35 membres du conseil ont approuvé la résolution. Il y a eu sept abstentions, et la Russie et la Chine ont voté contre.

Des soldats ukrainiens ont monté le drapeau de leur pays sur un char russe abandonné près d’Izyum. Le char et d’autres véhicules et munitions ont été abandonnés par les forces russes en retraite.


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Adrienne Surprenant / MYOP pour le Wall Street Journal

Écrire à Yaroslav Trofimov à [email protected]

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