Lucas Torreira, N'Golo Kante et l'évolution du milieu de terrain défensif

Après avoir connu un début de match inégalé en Premier League de 12 matches, Maurizio Sarri a subi deux défaites lors de ses trois derniers matches et devra faire face à un formidable affrontement contre Manchester City ce week-end. Les premières fissures de ‘Sarriball’ commencent à apparaître.

La période de lune de miel de Sarri à l'ouest de Londres est terminée au bout de quatre mois et, même si une chute des résultats à court terme était inévitable étant donné le début inattendu de Chelsea dans la saison, des problèmes à plus long terme commencent à se manifester: le dilemme de N'Golo Kante , chef parmi eux.

Kante a travaillé exclusivement aux côtés de dirigeants italiens pendant ses trois ans et demi en Angleterre mais, alors que Claudio Ranieri et Antonio Conte en faisaient le centre des équipes vainqueurs du titre, Sarri a changé de poste pour accueillir son élève vedette, Jorginho.

L'idée était de former une équipe autour des qualités de métronome d'origine brésilienne et d'utiliser l'endurance de Kante Duracell dans un rôle de box-to-box, mais il y a eu des problèmes indéniables de mise au point avec les deux joueurs surpris par la défaite de Spurs et Kante décolle contre les loups.

N’Golo Kante a été retiré des Loups à la suite d’un affichage inefficace (Getty Images)

Sarri a été critiqué pour avoir écarté du but le meilleur milieu de terrain défensif du football mondial hors de sa zone de confort et a par conséquent laissé son dos dégagé, mais son idéologie reflète-t-elle un changement plus général dans la perception de ce qu'un milieu de terrain défensif devrait apporter à la table?

"Dans mon football, le meneur de jeu est celui qui a eu le ballon. Mais si vous l’avez, il ne peut pas faire ça. Il n’a pas l’idée de le faire, même s’il réussit bien évidemment à gagner le ballon. »

La citation d’Arrigo Sacchi à propos de Claude Makelele il y a plus de dix ans pourrait également s’appliquer à un autre entraîneur italien, qui parle maintenant d’un Français dur à cuire. En effet, Sarri semble avoir épousseté la version de son compatriote et l’avoir revu en 2018 à en juger par ses récents commentaires sur Kante.

Sarri a critiqué Kante pour ses limitations techniques après la défaite contre les Spurs à Wembley. Il a déclaré: "Je pense que, comme vous le savez, je veux jouer un milieu de terrain central en tant que joueur très technique, un Jorginho ou [Cesc] Fabregas. Je ne veux pas de Kante dans cette position. "

La position de Sarri semble plus radicale car c’est Kante qui a été sacrifié. Kante est non seulement le meilleur dans ce qu’il fait dans le football mondial, mais il est aussi extrêmement populaire. Un affront à Kante, un homme qui aime faire de la bicyclette, est trop timide pour lever la Coupe du Monde et évite activement de canaliser son salaire dans un paradis fiscal offshore, constitue un affront pour tous.

Cependant, les entraîneurs des six autres clubs ont également généralement sélectionné des meneurs de jeu profonds à la base de leur milieu de terrain cette saison, Granit Xhaka opérant plus près de son propre but que Lucas Torreira à Arsenal, Harry Winks jouant le No.6 pour les Spurs. et Jordan Henderson effectuant un travail de maintien discipliné pour Liverpool.

Fernandinho, de Manchester City, est considéré comme un milieu de terrain défensif plus naturel. Bien qu’il ajoute de la ténacité au milieu de terrain de la City, il est beaucoup plus doué techniquement que ce qu’il mérite souvent.

Passes complétées par les milieux de terrain tous les 90 ans

Jorginho94,60Granit Xhaka79.10Fernandinho74.80David Silva68.50Pierre-Emile Hojbjerg67,70

Avec plus de 60% de possession de balle, City doit obligatoirement Fernandinho à recycler le ballon de façon intelligente et ingénieuse, tout en maintenant sa position de centre pour permettre à l’arrière-arrière de se diriger vers l’avant. Le Brésilien a complété en moyenne 74,8 passes par match, soit six de plus que David Silva mais 30 fois plus que Bernardo Silva, les deux joueurs les plus régulièrement déployés de part et d'autre cette saison.

Aux côtés du gardien de but Ederson, Fernandinho est la seule constante du onze de départ de Pep Guardiola, tandis que le duo brésilien est le seul partant jamais présent dans l’équipe de Guardiola. Étant donné que Fernandinho aura 34 ans avant la fin de la saison, les recherches de son successeur s'intensifieront au cours des deux prochaines fenêtres de transfert. Selon les rapports, elles ont deux objectifs principaux en tête: Frenkie De Jong, de l'Ajax, et Tanguy Ndombele, de Lyon.

Les deux joueurs sont des joueurs de 21 ans surdoués, qui ont toujours dominé dans leurs ligues respectives et en Ligue des champions, mais qui ne sont pas non plus des milieux de terrain archétypaux. Chacune excelle dans les phases de transition grâce à sa capacité à dribbler dans l’espace et dans l’espace, mais de différentes manières: De Jong est plus un planeur, tandis que Ndombele a un rythme effrayant, allié à une capacité de se tordre et de se détourner de ses marqueurs, comme Mousa Dembele de Tottenham.

Frenkie De Jong est l'un des joueurs les plus recherchés du football mondial (Getty Images)

Incroyable compte tenu de son rôle de milieu de terrain le plus profond de l'Ajax, De Jong a complété 54 dribbles sur 5/5 en Eredivisie la saison dernière, réalisant le taux de réussite le plus élevé (90,3%) de la division. C’est la raison pour laquelle les comparaisons avec Johan Cruyff, un ailier de classe mondiale et un avant-centre, ne sont pas aussi stupides qu’elles apparaissent.

Ndombele était tout aussi impressionnant avec le ballon à ses pieds, réussissant avec 80 dribbles réussis en Ligue 1 la saison dernière – un total amélioré par seulement huit joueurs, qui attaquaient tous des joueurs larges, notamment Neymar et Florian Thauvin.

Il existe d’autres similitudes dans la façon dont les deux joueurs manipulent le ballon, les deux mouvements d’attaque initiaux consistant à jouer des passes de palpage sur le terrain. De Jong a créé une opportunité de marquer toutes les 68 minutes pour l'Ajax, tandis que Ndombele a créé 45 occasions en jeu ouvert, ce qui représente le total le plus élevé en Ligue 1 et juste derrière Kylian Mbappe.

Le fait que les deux joueurs soient recherchés par tous les grands clubs européens en ce moment montre qu’il est très souhaitable de posséder un joueur de milieu de terrain qui excelle dans les transitions et qui peut briser une presse de l’opposition grâce à ses passes, en particulier dans le monde du 200 mph. de la Premier League.

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Compte tenu de la fureur récente suscitée par le positionnement de Jorginho et de Kante, il est quelque peu révélateur d’entendre De Jong parler avec tant d'enthousiasme de l'un des joueurs qu'il aime le plus à regarder. Dans une interview avec Le gardien, De Jong a déclaré: «Vous devez faire votre travail de défense mais j'aime voir des joueurs qui comprennent le jeu, des joueurs avec beaucoup de vision. Jorginho est l’un d’eux. »

Cela ne veut pas dire que les jours d’un milieu de terrain de type Kante ont été relégués à l’histoire. En effet, Sarri avait un joueur ayant les mêmes caractéristiques à Napoli dans l’international brésilien récemment bloqué, Allan, qui excellait dans le rôle de Kante. La saison dernière, Allan a été classé haut-placé avec l'ancien joueur de Liverpool, Lucas Leiva – lui-même un ex-n ° 10 – pour les tacles remportés en Serie A avec 107 victoires en 38 matchs. Il est clair que Sarri espère que Kante jouera éventuellement le même succès qu'un milieu de terrain droitier qu'Allan.

Il y a un autre bon exemple plus proche de chez nous, à Arsenal, à Torreira. Le diminutif uruguayen a été lentement repris par Unai Emery à la suite de ses efforts estivaux lors de la Coupe du monde, mais il devient un élément de plus en plus essentiel d'un nouvel Arsenal. Martin Keown l’a même qualifié de «meilleur milieu de terrain depuis Patrick Vieira» la semaine dernière.

Lucas Torreira a excellé pour Arsenal depuis son passage de Sampdoria vers l’été (Getty Images)

Au cours de ses deux saisons à la Sampdoria, Torreira a remporté plus de plaquages ​​que n’importe quel autre joueur de la Série A (198) et a enregistré le quatrième plus grand nombre d’interceptions (158), principalement en tant que milieu de terrain le plus profond de leur catégorie 4-3-1- 2 système. On s’attendait à ce qu’il assume un rôle similaire à Emirates, mais le fait qu’il soit classé 38ème en Premier League pour les plaqués gagnés et 31ème pour les interceptions, bien qu’il ait joué dans tous les matchs de ligue d'Arsenal cette saison, laisse supposer qu'il a un meilleur score. licence pour aller de l'avant.

Torreira a déjà amélioré son aide en 15 matches de Premier League par rapport à 71 en Serie A, avec deux pour Arsenal contre un pour Sampdoria, alors que son but contre les Spurs dans le derby du nord de Londres justifiait la décision d’Emery de le laisser partir. La plupart des joueurs défensifs auraient eu un saignement de nez s'ils s'étaient retrouvés dans la surface de réparation adverse avec dix minutes de derby restant, mais Torreira était calme, personnifiant le calme, tirant un tir bas derrière Hugo Lloris pour déclencher un pandémonium dans les Emirats et mettre fin au combat.

À une époque où le contrôle de la possession et la montée en hauteur sont des tendances tactiques à la mode, il est logique de voir les clubs engager un meneur de jeu plus profondément pour conserver la possession du ballon et initier des mouvements offensifs, avec un joueur naturellement défensif poussé pour gagner le ballon. dans les zones où l'opposition peut être blessée. C’est un argument évident, mais plus une équipe peut remporter le ballon, plus elle peut attaquer rapidement et plus il est probable que la défense de son adversaire ne soit pas suffisamment préparée pour faire face à la situation.

L'ancien milieu de terrain du PSG devenu entraîneur des jeunes, Thiago Motta, a récemment fait sensation. Il a parlé de révolutionner le football avec une formation plutôt en dehors du 2-7-2. Pourtant, il disait essentiellement que des systèmes normalisés tels que le 4-4-2 ou 4-3-3 ne sont pas vraiment cela en réalité. Les défenseurs sont également responsables des attaques alors que les attaquants doivent également se défendre. La forme d'une équipe évolue donc constamment dans le jeu.

La décision de Sarri de déplacer Kante a beaucoup été prise, mais comme l'ont montré ses contemporains de Premier League, il existe une méthode pour la folie. Alors que les joueurs de milieu de terrain défensifs devaient rester dans leur zone, gagner le ballon et le faire avancer rapidement, ils sont maintenant les bâtisseurs de l'attaque.

Les supporters de Chelsea qui ont critiqué Sarri pour sa décision sur Kante pourraient ne pas être d’accord, mais le fait de faire participer des milieux défensifs à l’attaque ne peut qu’ajouter au facteur divertissement du football.

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