LSU élimine Georgia en séries éliminatoires et se présente comme une brute de la SEC

BATON ROUGE, La. – Le rugissement primitif du stade Tiger Stadium de LSU déchaîne l’attention des 102 321 spectateurs. Espoir, désespoir et Crown Royal se succèdent, un cocktail grondant de volatilité et d’impatience qui a traversé des années de football médiocre. À Death Valley, seul l’optimisme a été mis de côté récemment. C’est cinq ans depuis la dernière saison de LSU, 10 ans depuis le dernier titre SEC et 11 ans depuis le titre national. Au cours des derniers mois d’octobre, la pertinence nationale a été mise en évidence aux côtés d’Abita dans les refroidisseurs de stationnement.

Au cours de cette période, les fans fidèles de LSU ont vu Alabama fonder une dynastie, Les Miles bafouillant au cours de ses dernières saisons et assez d’offensive sans inspiration pour faire des milliardaires les distributeurs de boissons alcoolisées de la paroisse d’East Baton Rouge.

L’espoir a refait surface samedi, sous le signe de la force n ° 13 LSU, Géorgie, 36-16. LSU ne s'est pas contenté de battre l'une des deux meilleures équipes pour la première fois depuis la victoire épique de 9-6 en prolongation à Alabama en 2011. LSU a pris un marteau pour la fierté de la Géorgie, révélant son manque de physique, sa jeunesse extrême et son jeu appelé offrait moins de sophistication que «Tecmo Bowl». En 60 minutes de football à petite bouche, LSU est réapparu en tant que tyran SEC.

"J'ai grandi en regardant le football de LSU", a déclaré l'entraîneur Ed Orgeron après le match. On pouvait le sentir descendre la promenade du tigre. Vous pourriez le sentir toute la semaine [that] cela allait être un de ces jeux pour les LSU Tigers. ”

Cette victoire de LSU venait directement des âmes désespérées de Death Valley et s'est manifestée par un rugissement guttural qui a doublé comme un exorcisme de la médiocrité. Clyde Edwards-Helaire, le demi-offensif à la tête, menait une attaque précipitée de 275 verges et le quart Joe Burrow jouait la garde sans fautes sous le centre. Et tout s’est déversé sur le Tiger Stadium à la fin, alors que la section étudiante se vidait comme une cascade d’or sur l’herbe et se transformait en une piste de danse mosh.

Ed Orgeron, entraîneur de la LSU, célèbre un but contre la Géorgie lors de la seconde moitié d'un match de football universitaire de la NCAA à Baton Rouge, La., Samedi 13 octobre 2018. (Photo AP / Matthew Hinton)

Soudainement, avec les deux prochains matchs de LSU contre le N ° 24 Mississippi State et le 3 novembre contre le N ° 1 Alabama ici à Baton Rouge, la route vers le titre SEC, College Football Playoff et titre national traverse le plus passionnant repaire du football universitaire. LSU (6-1) a une défaite – en Floride la semaine dernière – mais constitue l’avantage ultime pour les matches les plus critiques.

Tout cela se fait aux dépens de la Géorgie, qui a vu ses espoirs de retourner dans les séries éliminatoires du football universitaire sombrer dans l'oubli, à l'instar de tant de passes de Jake Fromm. Beaucoup trop de passes de Jake Fromm, pour être plus précis. Bien sûr, la Géorgie peut encore mathématiquement gagner la SEC. Mais quiconque a assisté à ce match a été témoin d'une équipe qui a soudainement l'air vulnérable pour gagner la SEC East. Certaines des blessures étaient auto-infligées, alors que l’appel au jeu passionnant de la Géorgie défiait le sens commun et que l’hésitation de Kirby Smart à changer de quart-arrière était déconcertante. (N’a-t-il rien appris du talent de Nick Saban lors du match pour le titre national l’an dernier?)

L’absence de principes fondamentaux en Géorgie – s’attaquer à la question, s’y prendre, prendre conscience de la situation – était alarmante. Mais Smart a admis que sa plus grande préoccupation était aussi le thème le plus important de la journée: LSU poussait la Géorgie tout autour du sable. «C’est la partie la plus préoccupante», a déclaré Smart, interrogé sur le fait que son équipe soit physiquement dépassée. «Regardez les gars, nous n’avons pas vraiment joué physique au Missouri. Vanderbilt a couru le ballon sur nous. Ce [didn’t just] surgis du sol. "

Alors que la Géorgie se débattait au milieu d’un plan de match imparfait rempli de trop nombreuses passes du coordonnateur Jim Chaney, la domination de LSU a lancé une soirée décadente qui sera un précurseur pour deux autres matchs à domicile de marque ici les trois prochaines semaines. LSU est loin d'être une équipe parfaite. Burrow (15 passes pour 30 passes) est encore plus un joueur qu'une star, la ligne défensive n'a plus les chiens d'itérations précédentes et la ligne offensive pourrait se retrouver vulnérable contre les deux Etats du Mississippi la semaine prochaine (nation n ° 1 défense) et en Alabama. Mais les clichés les plus marquants de ce jeu proviennent de Devin White, le meneur des attaquants dans la loge, Greedy Williams parlant assez fort pour être entendu dans la tribune de la presse et Georgia s'abaissant méthodiquement dans l'autodestruction. Ils ont ébranlé une liste des plus jeunes membres de la SEC – 68,5% d’étudiants de première année et d’étudiants de deuxième année – et les ont laissés dans la position fœtale à la fin du match. (Voyez le tâtonnement de Mecole Hardman sur un retour de botté au quatrième quart.)

Personne ne semblait plus ébranlé que Fromm, qui avait été frappé, poursuivi et renvoyé tant de fois qu'il avait l'air effrayé, alors qu'il passait une bonne partie de l'après-midi les pieds heureux en marche arrière. Il a terminé la journée 16-en-34 avec deux interceptions, le pire match de sa carrière par un mile de pays. Fromm a consolidé ce point bas sans gloire en prenant un sac du quatrième quart qui a poussé la Géorgie hors de portée du terrain au début du quatrième quart, ce qui a aspiré les dernières vapeurs de son retour sans conviction. Fromm est passé de l'incarnation d'un client cool et d'un étudiant de première année sans faille à une figure potentielle dans une controverse de quarterback.

Alors que la Géorgie entre dans une semaine de congé, on se demandera pendant deux semaines à Athènes pourquoi Smart n’a pas voulu jouer contre le quart substitut Justin Fields, le premier quart-arrière du pays à double menace, qui a eu une poignée de prises de vue sporadiques mais jamais une conduire sa propre. Smart a dansé autour de questions directes sur la situation du quarterback et l'abandon de la course. Les talonneurs talentueux D’Andre Swift (12 portées pour 72 verges) et Elijah Holyfield (sept pour 56 verges) étaient à la fois efficaces et nettement sous-utilisés. Smart a reconnu le deuxième choix dans trois réponses différentes et a résumé 6-1 la Géorgie de la manière suivante: «Nous n'avons pas sorti de cette équipe ce que nous devrions en retirer. Et cela m’appartient à moi en tant que leader et à nous en tant qu’entraîneurs. "

Soyons honnêtes ici. Peu d'entraîneurs dans le pays sont moins respectés en tant que stratèges qu'Orgeron. Ses publicités Hummer, son affinité pour Red Bull et son penchant pour les slogans – «One Heartbeat» – l’ont qualifié de coach, qui fournit recrutement, énergie et motivation sans relâche. Mais il n’a que peu d’attention pour son sens aigu du football dans les médias et dans l’industrie du coaching. Heck, LSU paye 2,5 millions de dollars au coordinateur de la défense, Dave Aranda, et Orgeron vient d’un milieu défensif. Mais samedi, personne ne peut nier que Smart, le prodige précoce de Nick Saban, a quitté le stade du tigre après s’être échappé. Une série de questions sur le plan de match offensif de la Géorgie, sa dureté et un faux but sur un terrain bien foutu va planer à Athènes.

Le paradigme national de LSU a été complètement transformé. Une saison après avoir perdu contre Troy, se faire écraser par l'État du Mississippi et se faire renverser par l'Alabama, LSU a montré suffisamment de combat pour être considéré comme un candidat légitime aux play-offs de football universitaire. Les Tigres ont poussé Georgia comme si c'était une école directionnelle de la Louisiane.

Et alors que les supporteurs posaient pour leur dernier selfie sur le terrain, ils ont disparu pour célébrer quelque chose de rare dans ces régions récemment: des matchs à gros enjeux au stade Tiger à la fin de l’automne. "Grande foule, excellent football LSU", a déclaré Orgeron. "Et c'est comme ça que ça doit être."

Quelqu'un a averti les distributeurs de boissons alcoolisées de l’East Baton Rouge qu’ils feraient des heures supplémentaires au cours des prochaines semaines. L'exorcisme de la médiocrité est achevé et le parti semble commencer tout juste.

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