L’ouragan Sally s’affaiblit en tempête tropicale et provoque des inondations massives sur la côte américaine du golfe

Par Devika Krishna Kumar et Catherine Koppel

PENSACOLA, Floride (Reuters) – L’ouragan Sally s’est déplacé vers le nord-est jeudi, où il devait apporter plus d’un pied de pluie dans certaines régions, un jour après avoir inondé les rues et mis hors tension des centaines de milliers de foyers et d’entreprises sur le Côte américaine du golfe.

Sally a touché terre tôt mercredi près de Gulf Shores, en Alabama, en tant que tempête de catégorie 2 sur l’échelle d’intensité en cinq étapes Saffir-Simpson.

Mercredi tard, il se déplaçait vers le nord à 15 km / h après avoir été rétrogradé en dépression tropicale, a déclaré le US National Hurricane Center, avec des vents maximum de 35 mi / h (55 km / h).

La tempête aurait tué une personne en Alabama.

“Nous avons eu un lavage corporel, nous pensons que c’était lié à l’ouragan, mais nous n’avons aucune preuve définitive de cela pour le moment”, a déclaré Trent Johnson, un lieutenant de police à Orange Beach, Alabama.

Certaines parties de la côte ont été inondées de plus de 60 cm de pluie, la tempête lente inondant les communautés. La communauté côtière de Pensacola, en Floride, a subi jusqu’à 1,5 m d’inondations et les déplacements ont été interrompus par des routes et des ponts endommagés. Plus de 570 000 foyers et entreprises de la région étaient sans électricité.

Plusieurs résidents le long des côtes de l’Alabama et de la Floride ont déclaré que les dommages causés par la tempête lente les avaient pris au dépourvu. À la fin de mercredi, les eaux de crue avaient commencé à reculer.

“C’était juste de la pluie et du vent constants”, a déclaré Preity Patel, 41 ans, un résident de Pensacola depuis deux ans. “L’eau s’est drainée assez rapidement, heureusement. C’est juste du nettoyage maintenant.”

Une section du pont de Pensacola Bay, également connue sous le nom de “Three Mile Bridge”, manquait d’une “section importante”, a déclaré le gouverneur de la Floride, Ron DeSantis, lors d’une conférence de presse.

Lors de l’atterrissage à Gulf Shores, en Alabama, les vents de Sally étaient chronométrés à 169 km / h. Le long de la côte, des jetées ont été arrachées par l’onde de tempête et les vents.

Des équipes électriques d’autres États sont arrivées à Pensacola alors que les services publics commençaient à rétablir le courant dans environ 570 000 foyers et entreprises en Alabama et en Floride, selon les services publics locaux.

“Cette année, nous venons d’avoir un ouragan après un ouragan”, a déclaré Matt Lane, 23 ans, membre d’un équipage de la New Hampshire Electric Coop, qui est arrivé tard mardi directement après les efforts de récupération de l’ouragan Laura au Texas.

Sally a été la 18e tempête nommée dans l’Atlantique cette année et la huitième de la tempête tropicale ou de la force des ouragans à frapper les États-Unis. Il y a actuellement trois autres tempêtes nommées dans l’Atlantique, ce qui en fait l’une des saisons d’ouragans atlantiques les plus actives jamais enregistrées.

Les ouragans ont augmenté en intensité et en destructivité depuis les années 1980 à mesure que le climat s’est réchauffé, selon des chercheurs de la National Oceanic and Atmospheric Administration des États-Unis.

Sally a fermé plus d’un quart de la production pétrolière et gazière extracôtière du golfe du Mexique aux États-Unis.

(Reportage de Devika Krishna-Kumar et Catherine Koppel à Mobile, Alabama; Reportage supplémentaire de Jennifer Hiller à Houston et Stephanie Kelly et Scott DiSavino à New York et Rich McKay à Atlanta; Édité par David Gregorio, Lincoln Feast, Peter Cooney et Michael Perry )

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