L’ouragan Sally, une tempête violente avec des vents de 137 kilomètres à l’heure, s’est glissé vers la côte nord du golfe tôt mardi alors que les prévisionnistes ont mis en garde contre des ondes de tempête potentiellement mortelles et des crues éclair avec jusqu’à deux pieds de pluie et la possibilité de tornades.

Les avertissements d’ouragan s’étaient étendus de Grand Isle, en Louisiane, à Navarre, en Floride, mais les prévisionnistes, tout en soulignant l’incertitude «significative», ont continué à pousser la trajectoire prévue vers l’est, apaisant les craintes à la Nouvelle-Orléans, qui était autrefois dans la ligne de mire de Sally.

Sur la trajectoire actuelle, la tempête devrait atteindre la terre près de la frontière entre l’Alabama et le Mississippi d’ici mardi soir ou mercredi matin.

Stacy Stewart, spécialiste principal du National Hurricane Center, a déclaré mardi que les gens devraient continuer à prendre la tempête au sérieux car des pluies «dévastatrices» sont attendues dans de vastes zones. Les gens pourraient se noyer dans les inondations, a-t-il déclaré.

“Cela va être des inondations historiques avec les précipitations historiques”, a déclaré Stewart. “Si les gens vivent près des rivières, des petits ruisseaux et des ruisseaux, ils doivent évacuer et aller ailleurs.”

Alex Vidmar, au centre, et Darrin Manning montent dans une entreprise à l’approche de l’ouragan Sally à Ocean Springs, Mississippi, mardi. (Jonathan Bachman / Reuters)

La tempête se déplaçait à seulement 4 km / h, centrée à 11 h HE à environ 180 kilomètres au sud de Mobile, en Alabama, et à 85 kilomètres à l’est de l’embouchure du Mississippi. Il emballait des vents maximums soutenus de 140 kilomètres par heure.

Les prévisionnistes s’attendent à ce que Sally vire au nord mardi après-midi, se déplaçant près de la côte sud-est de la Louisiane plus tard dans la journée, puis se déplacera lentement vers le nord-nord-est jusqu’à mercredi, avec des vents de sommet augmentant à 177 km / h, près de la catégorie 3, avant de souffler à terre.

Le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, a déclaré une urgence dans les comtés les plus à l’ouest de Panhandle, qui étaient frappés par la pluie des bandes extérieures de Sally tôt mardi. La menace de fortes pluies et d’onde de tempête a été exacerbée par la lenteur du mouvement de la tempête.

Le président Donald Trump a publié lundi des déclarations d’urgence pour certaines parties de la Louisiane, du Mississippi et de l’Alabama, et a tweeté que les résidents devraient écouter les dirigeants de l’État et locaux.

Le gouverneur de l’Alabama, Kay Ivey, a demandé la déclaration présidentielle après que le service météorologique national de Mobile, en Alabama, ait averti de la probabilité croissante d ‘”inondations dangereuses et potentiellement historiques”, avec des eaux s’élevant jusqu’à 2,7 mètres au-dessus du sol dans certaines parties du métro mobile zone.

Tout cela semblait une menace lointaine lundi après-midi à Waveland, Mississippi, alors qu’un Trevor Claunch torse nu et pieds nus, de la baie voisine de Saint-Louis, s’est retrouvé à la plage de dernière minute. Mais il y avait des signes de problèmes à venir. Claunch s’est émerveillé de la façon dont les eaux du golfe s’étaient déjà glissées sur des bandes de rivage sablonneux et avaient infiltré les pistes cyclables et les parkings.

“Sans pluie, et c’est déjà tout le chemin – je veux honnêtement rester et voir où ça va”, a déclaré Claunch.

Mais il ne prenait aucun risque.

«Nous allons aller à l’intérieur des terres», dit-il.

Devrait reprendre des forces

Sally a atteint la force de l’ouragan lundi et s’est rapidement intensifiée pour devenir une tempête de catégorie 2 avec des vents de 161 km / h. Ses vents maximums soutenus sont tombés à une catégorie 1 tôt mardi, mais les prévisionnistes s’attendent à ce qu’il redevienne plus fort avant l’atterrissage.

Alors que la menace pour la Louisiane semblait s’atténuer, les autorités de contrôle des inondations sont restées sur leurs gardes, fermant les portes le long des réseaux de voies navigables qui pourraient être poussées au-dessus de leurs rives par la possible poussée du golfe.

La partie sud-ouest de l’État a été frappée par l’ouragan Laura le 27 août et environ 2000 évacués de cette tempête ont été abrités à la Nouvelle-Orléans, principalement dans des hôtels.

Lundi a marqué la deuxième fois seulement, selon les prévisionnistes, que cinq cyclones tropicaux tourbillonnaient simultanément dans le bassin atlantique. La dernière fois que cela s’est produit, c’était en 1971. Aucun des autres n’était censé menacer les États-Unis cette semaine, voire pas du tout, et l’un d’entre eux a été rétrogradé à un creux de basse pression lundi soir.

La saison des ouragans extrêmement chargée – comme la saison catastrophique des feux de forêt sur la côte ouest – a attiré l’attention sur le rôle du changement climatique.

Les scientifiques affirment que le réchauffement climatique rend le plus fort des ouragans, ceux avec des vitesses de vent de 177 km / h ou plus, encore plus forts. De plus, l’air plus chaud retient plus d’humidité, ce qui rend les tempêtes plus pluvieuses et la montée des mers due au réchauffement climatique rend les ondes de tempête plus élevées et plus dommageables.

Fabian Barreto charge des sacs de sable dans sa camionnette en préparation de l’ouragan Sally à Gulfport, Mississippi, lundi. (Alyssa Newton / The Sun Herald / The Associated Press)

En outre, les scientifiques ont vu les tempêtes tropicales et les ouragans ralentir une fois qu’ils ont frappé les États-Unis d’environ 17% depuis 1990, ce qui leur donne la possibilité de décharger plus de pluie au même endroit, comme l’ouragan Harvey de 2017 l’a fait à Houston.

Les gens le long de la côte semblaient prendre la tempête au sérieux même si elle restait au large. Les casinos côtiers ont été fermés sous les ordres de la Mississippi Gaming Commission. Les automobilistes ont rempli un parking de dépanneur à Ocean Springs, Mississippi, alors qu’ils remplissaient les réservoirs d’essence et faisaient le plein de glace, de bière et de collations.

“C’est une seconde nature pour nous. Cela aurait déjà été fait mais je devais travailler”, a déclaré Zale Stratakos en aidant sa mère, Kimberly Stratakos, à remplir trois bidons d’essence en plastique.

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