Home » L’ouragan Ida révèle les faiblesses du réseau alors que la Nouvelle-Orléans s’assombrit

L’ouragan Ida révèle les faiblesses du réseau alors que la Nouvelle-Orléans s’assombrit

by Nouvelles

La plupart de la Nouvelle-Orléans s’est éteinte dimanche après que l’ouragan Ida a détruit les lignes de transmission et forcé les centrales électriques à se déconnecter. C’était une scène bien trop familière dans une ville qui a souvent perdu de l’électricité lors de grosses tempêtes.

Mais c’était une panne qui n’était jamais censée se produire. La société de services publics Entergy a ouvert une nouvelle centrale électrique au gaz naturel dans la ville l’année dernière, promettant qu’elle aiderait à garder les lumières allumées, même pendant les chaudes journées d’été et les grosses tempêtes. C’était l’une des deux usines de gaz naturel mises en service ces dernières années dans la région de la Nouvelle-Orléans, l’autre saluée par le gouverneur John Bel Edwards l’année dernière comme une « source d’énergie propre qui donne à notre État un avantage concurrentiel et aide nos communautés à se développer. “

La tempête soulève de nouvelles questions sur la façon dont l’industrie de l’énergie s’est préparée aux catastrophes naturelles, qui, selon de nombreux scientifiques, deviennent de plus en plus courantes en raison du changement climatique. Cette année, une grande partie du Texas était plongée dans l’obscurité après une tempête hivernale, et l’été dernier, des responsables californiens ont ordonné des pannes d’électricité continues pendant une vague de chaleur.

Plus d’un million de clients résidentiels et commerciaux en Louisiane étaient privés d’électricité lundi après-midi, et Entergy et d’autres services publics desservant l’État ont déclaré qu’il faudrait des jours pour évaluer les dommages causés à leur équipement et des semaines pour rétablir complètement le service dans tout l’État. Un client peut être une famille ou une grande entreprise, de sorte que le nombre de personnes sans électricité est probablement plusieurs fois plus élevé. Dans le Mississippi voisin, un peu moins de 100 000 clients étaient privés d’électricité.

Les résidents et les représentants du gouvernement demandent maintenant pourquoi la centrale n’a pas maintenu le flux d’électricité vers au moins une partie de la ville et comment les huit lignes de transmission amenant l’électricité à la Nouvelle-Orléans d’ailleurs ont été mises hors service en même temps – un échec qu’Entergy a blâmé. sur « l’intensité catastrophique » d’Ida.

“S’il arrivait quelque chose à la transmission, cette usine à gaz était censée fournir de l’électricité à la ville de la Nouvelle-Orléans”, a déclaré Monique Harden, directrice adjointe des politiques publiques au Deep South Center for Environmental Justice, l’une des principales organisations de lutte contre le gaz. plante en ville. « Cela va nécessiter une enquête. »

Entergy n’a pas immédiatement répondu aux demandes de discuter de l’usine à gaz et de ses lignes de transmission.

Les conditions météorologiques extrêmes liées au changement climatique ont mis à rude épreuve les réseaux électriques dans tout le pays, aggravant le bilan des catastrophes naturelles en laissant les hôpitaux, les gouvernements, les personnes et les entreprises sans électricité pendant des jours ou des semaines. Les tempêtes ont révélé que les sociétés énergétiques et leurs régulateurs n’ont pas fait assez pour durcir les lignes de transmission et les centrales électriques afin de résister aux températures et aux vents extrêmes. Dans certains cas, les lignes électriques et autres équipements de services publics ont causé des catastrophes comme certains des incendies de forêt les plus importants et les plus meurtriers de Californie.

En février, une tempête hivernale a plongé une grande partie du Texas dans l’obscurité pendant des jours. Des dizaines de personnes sont mortes, souvent en essayant de rester au chaud. Il est rapidement devenu évident que les centrales électriques, les gazoducs et autres infrastructures n’étaient pas protégés contre le froid glacial, et que les législateurs avaient empêché le Texas d’importer de l’électricité en maintenant le réseau de l’État largement isolé du reste du pays pour éviter la surveillance fédérale. .

Les experts en énergie ont déclaré qu’il était trop tôt pour dire ce qui est arrivé à la centrale à gaz et aux lignes de transmission d’Entergy à la Nouvelle-Orléans et tirer les leçons de la tempête. Mais les catastrophes naturelles ont mis en évidence le besoin d’améliorations, notamment en rendant les réseaux moins sujets aux pannes importantes.

« De manière générale, vous ne pourrez jamais construire un système capable de résister à n’importe quelle catastrophe naturelle », a déclaré Larry Gasteiger, directeur exécutif de Wires, une association professionnelle qui représente les services publics qui construisent et exploitent des lignes de transmission à haute tension. “Mais cela témoigne de la nécessité de construire un système plus résilient.”

L’administration Biden a prévu des dizaines de milliards de dollars pour ajouter plus de lignes de transmission pour transporter plus d’énergie solaire et éolienne d’une région du pays à une autre. Mais certains experts en énergie ont déclaré que la fréquence croissante des ouragans dévastateurs, des incendies de forêt et d’autres catastrophes plaide contre un investissement important dans les lignes électriques et pour un investissement plus important dans des systèmes à plus petite échelle comme les panneaux solaires et les batteries sur les toits. Étant donné que de petits systèmes sont installés dans de nombreuses maisons, entreprises, écoles et autres bâtiments, certains continuent de fonctionner même lorsque d’autres sont endommagés, fournissant l’énergie indispensable pendant et après les catastrophes.

Susan Guidry, ancienne membre du conseil municipal de la Nouvelle-Orléans qui a voté contre l’usine Entergy, a déclaré qu’elle craignait qu’une tempête comme Ida ne fasse des ravages dans sa ville et son système énergétique. Elle avait voulu que la ville et le service public envisagent d’autres options. Mais elle a déclaré que ses collègues membres du Conseil et le service public avaient ignoré ces avertissements.

« Ils ont dit qu’ils avaient réglé ce problème », a déclaré Mme Guidry. “En fin de compte, ils auraient dû améliorer leur transmission et investir dans les énergies renouvelables.”

De nombreux groupes communautaires et dirigeants de la ville se sont opposés à la centrale électrique au gaz, située juste au sud de l’Interstate 10 et du lac Pontchartrain, bordant des quartiers à prédominance afro-américaine et vietnamienne. Néanmoins, le conseil municipal a approuvé l’usine, qui a commencé ses opérations commerciales en mai 2020. Il produit de l’électricité principalement aux heures de pointe.

Environ un an plus tôt, Entergy a ouvert une plus grande centrale électrique au gaz dans la paroisse voisine de St. Charles. L’année dernière, Leo P. Denault, président-directeur général d’Entergy, a qualifié cette usine de « étape importante dans le cheminement de l’énergie propre que nous avons commencé il y a plus de 20 ans ».

Certains services publics se sont tournés vers l’enfouissement des lignes de transmission pour les protéger des vents violents et des tempêtes, mais M. Gasteiger a déclaré que cela coûtait cher et pouvait causer ses propres problèmes.

« De manière générale, ce n’est pas que les services publics ne sont pas disposés à le faire », a-t-il déclaré. « C’est que les gens ne sont pas prêts à payer pour cela. C’est généralement une question de coût. Et l’enfouissement peut rendre plus difficile la localisation et la résolution des problèmes.

Les grands changements dans les réseaux électriques et les centrales électriques prendront probablement des années, mais les militants et les habitants de la Nouvelle-Orléans affirment que les responsables devraient explorer des solutions qui peuvent être déployées plus rapidement, d’autant plus que des dizaines de milliers de personnes sont confrontées à des jours ou des semaines sans électricité. Certains militants veulent que les autorités accordent la priorité aux investissements dans l’énergie solaire sur les toits, les batteries et les micro-réseaux, qui peuvent alimenter les maisons et les bâtiments commerciaux même lorsque le plus grand réseau tombe en panne.

“Nous continuons à marcher à travers les solutions pour assurer la sécurité des personnes dans leurs maisons”, a déclaré Logan Atkinson Burke, directeur exécutif de l’Alliance for Affordable Energy, un groupe de consommateurs basé à la Nouvelle-Orléans. “Lorsque ces événements se produisent, nous sommes alors en mode crise car au lieu de cela, nous dépensons des milliards de dollars chaque année maintenant pour reconstruire le même système qui laisse les gens dans le noir, dans une situation désastreuse.”

Certains résidents ont déjà investi dans des systèmes énergétiques à petite échelle pour eux-mêmes. Julie Graybill et son mari, Bob Smith, ont installé des panneaux solaires et des batteries dans leur maison de la Nouvelle-Orléans après que l’ouragan Isaac a traversé la Louisiane en 2012. Ils ont perdu l’électricité pendant cinq jours après Isaac, allant parfois à leur voiture pour la climatisation avec leurs deux chiens plus âgés, a déclaré Mme Graybill, 67 ans, qui a pris sa retraite de la faculté de médecine de l’Université de Tulane.

« Nous nous asseyions dans la voiture environ toutes les heures », a-t-elle déclaré. « Mon mari a dit : ‘Nous ne ferons plus jamais ça.’ » M. Smith, 73 ans, qui est également à la retraite, a travaillé comme ingénieur chez Royal Dutch Shell, la compagnie pétrolière.

Le couple a installé une petite centrale électrique sur son porche afin que les voisins puissent recharger leurs téléphones et autres objets. Seules quelques autres maisons dans leur rue ont des panneaux solaires, mais personne d’autre à proximité n’a de batteries, qui peuvent stocker l’énergie générée par les panneaux et la distribuer lorsque le réseau tombe en panne.

“On nous dit que nous n’aurons pas d’électricité pendant trois semaines”, a déclaré Mme Graybill. « Les seules personnes qui ont de l’électricité sont celles qui ont des générateurs ou des panneaux solaires. Nous avons vécu Katrina. Ce n’est pas Katrina, alors nous avons de la chance.

You may also like

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.