Lorsque Zahra a téléchargé un jeu avec des publicités «sexistes», elle ne s’attendait pas à trouver de l’amitié ou à découvrir l’islam

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Lorsque Zahra Fielding a téléchargé un jeu de téléphone d’inspiration ottomane, elle ne s’attendait pas à ce qu’il la présente à de nouveaux amis, sans parler de l’islam.

En fait, le jeu a attiré son attention en raison de sa nature suggestive.

“Quand j’ai téléchargé le jeu pour la première fois, c’était par curiosité, sur les publicités Facebook – et vraiment, les publicités vraiment fausses”, se souvient-elle.

“Je me dis, ‘Il ne peut sûrement pas y avoir un jeu comme celui-là qui ferait ça ou parlerait des femmes de cette façon.'”

L’application en question, Game of Sultans, est un jeu de rôle de simulation d’empire. Les joueurs s’efforcent de devenir – et de rester – le souverain de l’Empire ottoman, une grande partie du jeu consiste à forger des alliances et à combattre des rivaux.

Les joueurs sont également encouragés à assembler leur harem, à choisir des épouses et des épouses et à favoriser des héritiers. Mais Zahra dit que le jeu n’est pas aussi sexiste que sa publicité le suggère.

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Une fois qu’elle a commencé à jouer, elle a rejoint une équipe avec des joueuses d’Australie et d’Asie.

“Le match est arrivé à un moment si important de ma vie, peut-être. J’étais vraiment seule et je me sentais perdue”, se souvient-elle.

“Genre, pas content dans ma carrière, pas content dans ma vie personnelle… J’étais célibataire depuis très longtemps.

“Et je me suis juste rencontré comme un merveilleux groupe de personnes de différents pays avec lesquelles je n’aurais jamais eu l’occasion de me connecter ici.”

Révéler la foi et couvrir la peau

L’un de ces joueurs était Kim Assikin, qui vit à Singapour.

“Lorsque nous avons commencé à envoyer des messages, il y avait une connexion instantanée avec elle. Je ne sais pas pourquoi, ni comment, mais littéralement, nous finirions les phrases les uns des autres”, explique Zahra.

Lorsque l’équipe de Zahra et Kim a commencé à prendre au sérieux leur stratégie, ils ont créé un groupe de discussion dans Discord – une plate-forme populaire parmi les joueurs – et ont partagé des photos et des biographies sur eux-mêmes.

Au début, Kim hésitait. Elle était la seule joueuse portant un hijab dans l’équipe.

“J’étais un peu inquiet – comment mes coéquipiers me regarderaient, et puis, serais-je jugé en raison de ma religion?” elle se souvient avoir pensé.

Mais Kim a décidé d’être honnête avec ses coéquipières. Après tout, ils l’avaient sans le savoir aidé à traverser une période difficile.

“Je venais de perdre mon père, avant de commencer le jeu, donc me connecter avec eux m’a un peu rassuré et m’a fait perdre la tête pendant un moment”, se souvient-elle.

Singapourienne Kim Assakin portant le hijab, debout devant le mur blanc
Kim était initialement nerveuse à l’idée de partager une photo d’elle avec leur équipe de jeu.(Fourni: Kim Assakin)

«Je pensais que le hijab était un signe d’oppression»

Alors que Zahra se rapprochait de son amie musulmane, elle aborda le sujet de la religion. À l’époque où Zahra était athée, son point de vue sur l’islam avait été obscurci par une expérience dans le passé.

“Ma seule exposition antérieure à l’islam était [that] il y a quelques années, une de mes meilleures amies a commencé à sortir avec un gentleman afghan musulman “, se souvient-elle.

“Il disait, à l’époque, qu’il pratiquait, mais maintenant, en sachant plus sur la foi, je vois qu’il n’était pas vraiment. Il était très maître d’elle, très oppressant.”

Pour Zahra, l’expérience de son amie – qui avait commencé à porter le hijab – et les représentations négatives de l’islam dans les médias lui ont fait se méfier des femmes couvrant la foi.

«Je pensais que le hijab était un signe d’oppression, mais je n’avais jamais vraiment eu l’occasion d’en parler à qui que ce soit», dit-elle.

“Alors j’ai demandé à Kim et … j’ai juste été époustouflé par mon erreur.

“Je me sentais vraiment très en accord avec cela parce que, dans mon éducation, j’avais toujours été jugé sur mon apparence physique.”

De l’athéisme à l’islam

Après avoir discuté du hijab, Zahra est devenue curieuse de la foi dans son ensemble. Mais Kim était réticent à devenir l’enfant d’affiche de l’islam.

“Quand Zahra a commencé à me poser des questions sur l’islam, j’ai en fait très peur”, dit Kim en riant.

“J’ai peur parce que je ne suis pas la quintessence d’une femme musulmane. J’ai toujours pensé que j’étais une rebelle.”

Quand Kim a grandi, elle dit que sa mère lui a imposé la religion et le hijab. Elle a été élevée avec des restrictions et cherchait souvent des échappatoires.

“Quand [Zahra] m’a posé des questions, cela m’a fait réfléchir sur moi-même, sur ma foi, si j’ai suffisamment pratiqué “, dit-elle.

Kim dit qu’elle s’est sentie honorée que Zahra veuille parler de l’islam et, en privé, elle a prié Dieu: “Si elle est destinée à vous trouver, veuillez lui faciliter la tâche.”

“Mais je ne lui ai pas dit!” dit Kim. “J’avais peur que [Zahra] pourrait juste tourner et courir. “

Zahra insiste sur le fait que Kim était l’opposé d’un prosélytiste.

“Kim était tellement réservée et, si quoi que ce soit, j’ai dû lui extraire des informations parce qu’elle était si consciente de ne pas m’imposer sa foi”, dit-elle.

“Si quelqu’un d’autre avait essayé de me conduire délibérément vers l’islam, cela n’aurait jamais fonctionné. Je me serais rebellé contre cela.”

«Est-ce offensant pour moi d’essayer le hijab?

Mais plus Zahra en apprenait sur l’islam, plus elle ressentait d’affinité avec la foi.

“Cela a commencé par demander un jour à Kim: ‘Est-ce offensant pour moi d’essayer le hijab? J’aimerais vraiment le porter et voir à quoi ça ressemble.'”

Après un certain temps, Zahra a commencé à couvrir ses cheveux le week-end, puis au travail en enfilant un turban de tête.

“Au début, personne n’a rien dit. Puis, après quelques jours, une partie de l’équipe était curieuse. Ils se disaient:” Hé, vous avez eu une mauvaise coupe de cheveux, commencez-vous une nouvelle tendance? “”, Dit-elle en riant.

“C’est devenu une conversation organique.” Eh bien, j’apprends en fait plus sur l’islam et je ne sais pas si je veux porter le hijab ou non, alors je le découvre. “”

Zahra dans un foulard avec son chat.Zahra dans un foulard avec son chat.
Zahra a passé son premier Ramadan en isolement avec son chat.(Fourni: Zahra Fielding)

Mariage et déménagement en Malaisie

Plus tôt cette année, Zahra a commencé à fréquenter la mosquée Kuraby à Brisbane et a fait d’elle Shahada, la profession de foi islamique.

Elle fait partie des milliers d’Occidentaux qui se convertissent à la foi chaque année, bien que Zahra préfère le terme “revenir” parce qu’elle dit que dans l’islam, tout le monde est né musulman.

Et son voyage se déroule toujours – à la fois en ligne et dans la vraie vie.

“J’ai fait savoir à la sœur qui a fait ma Shahada que je serais intéressé à envisager un mariage arrangé, car je suis fatiguée d’avoir le cœur brisé et j’aimerais un mari”, explique Zahra.

“Elle a dit qu’elle avait créé mon profil, puis j’ai sauté sur cette application de mariage musulman.”

Tout comme Zahra a noué une amitié internationale inattendue avec Kim sur un jeu sur téléphone mobile, elle a maintenant rencontré son fiancé en ligne également.

“Il fait du montage numérique pour un [Muslim] revenir à l’organisation à Kuala Lumpur, donc il était vraiment fasciné par mon histoire et voulait savoir comment j’ai trouvé l’islam “, dit-elle.

Une “relation halal” est une relation autorisée par la loi islamique. Généralement, les familles du couple doivent se rencontrer très tôt, pour s’assurer que la relation n’est pas cachée.

Dans le cas de Zahra, la distance géographique n’a pas arrêté ce rituel. Elle et son fiancé ont présenté leurs mamans par chat vidéo et, dit-elle, “le reste appartient à l’histoire”.

Dès que les restrictions de voyage sont levées, elle déménage en Malaisie pour se marier.

Kim dit qu’elle sera là pour le mariage – “Inshallah” – prête à rencontrer son ami joueur pour la première fois, en dehors de l’Empire ottoman.

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